Des avocats préparent une action en justice contre des écoles partout au Canada en raison de la montée de l’antisémitisme

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Un véhicule de sécurité stationne devant la Yeshiva Gedolah, une école juive touchée par des coups de feu à Montréal le 13 novembre 2023.Christine Muschi/La Presse Canadienne

Des avocats préparent des poursuites judiciaires contre des écoles et des commissions scolaires à travers le Canada qui, selon eux, ne parviennent pas à gérer de manière adéquate la montée de l’antisémitisme, après une recrudescence des abus contre les enfants juifs depuis le début de la guerre entre le Hamas et Israël.

L’avocat torontois spécialisé en dommages corporels, Diamond and Diamond, travaille sur une douzaine de dossiers juridiques impliquant des écoles de la Colombie-Britannique aux Maritimes, ainsi que sur des poursuites contre les conseils scolaires des districts de Toronto et de Peel en Ontario.

Sandra Zisckind, associée directrice de Diamond and Diamond, qui prépare également des recours collectifs contre les universités, a déclaré : « Je suis consternée et écoeurée que les enfants ne puissent pas aller à l’école et être qui ils sont. » Elle a déclaré que c’est souvent la victime qui est blâmée et expulsée de la classe par les écoles, plutôt que l’agresseur, mais que « les poursuites judiciaires la tiendront responsable de ce qu’elle fait ».

Le Centre pour les affaires israéliennes et juives a également mis en place un groupe de travail juridique pour aider les familles et affirme avoir reçu un nombre sans précédent de rapports faisant état d’antisémitisme dans les écoles publiques depuis le début du conflit au Moyen-Orient en octobre dernier.

Ils affirment que des enfants d’écoles primaires et secondaires ont été frappés, crachés, pourchassés par des groupes d’enfants criant des injures, ostracisés en classe et confrontés à des injures antisémites – ainsi qu’à des saluts nazis.

Tamara Gottlieb, fondatrice de Fairness in Education, un groupe de travail conçu pour protéger les élèves et les enseignants contre la montée de l’antisémitisme et du racisme dans les écoles, a déclaré qu’elle avait été inondée d’appels d’enseignants, de parents et d’enfants juifs, y compris ceux qui scandaient sans cesse : « nous allons pour terminer le travail commencé par le Hamas : les Juifs doivent mourir.

Elle a déclaré que de nombreuses écoles ne gèrent pas ces incidents de manière adéquate et que les enfants et les enseignants juifs ont été menacés de mort.

« Dans une école du centre-ville (de Toronto), il y avait un petit garçon juif dans la classe, et il y avait un élève qui avait apporté un drapeau nazi, jouait de la musique nazie sur son téléphone et encerclait le garçon juif tout en jouant de la musique », a-t-elle déclaré. .

L’antisémitisme doit être traité comme une menace importante pour la sécurité nationale

« Et le garçon juif a été expulsé de la classe après avoir brisé le drapeau et l’agresseur est resté dans la classe. »

Le Conseil national des musulmans canadiens a déclaré que depuis octobre, il avait également « noté une montée exponentielle de l’islamophobie et du racisme anti-palestinien dans les écoles à travers le Canada ».

« Des étudiants partageant des expériences de harcèlement violent, d’intimidation et de réduction au silence, il y a une montée de la haine, et les écoles doivent y prêter une attention particulière », a déclaré la directrice de l’éducation du NCCM, Aasiyah Khan, dans un e-mail.

Aaron Kucharczuk, un parent de Toronto, a déclaré que l’antisémitisme était désormais si répandu que les parents juifs échangeaient régulièrement des histoires sur les expériences de leurs enfants. Il a déclaré que les enfants d’un voisin ont été encerclés, frappés à coups de pied et par d’autres enfants qui ont déclaré qu’ils avaient été « renvoyés dans les chambres à gaz ». Et nous allons vous faire ce que le Hamas a fait à Israël.

Jaime Kirzner-Roberts, vice-président du Centre pour les affaires israéliennes et juives de la région du Grand Toronto, a déclaré qu’il recevait parfois plusieurs dizaines de rapports faisant état d’antisémitisme dans les écoles en une seule journée.

« Il s’agit de rapports faisant état d’étudiants juifs victimes d’insultes, d’intimidation et même d’agressions ; les étudiants trouvent leurs casiers couverts régulièrement de croix gammées ou de graffitis « Palestine libre » ; les étudiants ont dit qu’ils devraient « mourir dans une chambre à gaz », qu’ils sont des « tueurs de bébés » ou qu’ils n’ont pas le droit de vivre au Canada », a-t-elle déclaré dans un courriel.

Vingt-sept universités ont répondu à une lettre envoyée en novembre par des députés libéraux, dont Anthony Housefather, leur demandant comment elles géraient l’antisémitisme sur les campus.

« Pour moi, le point culminant est que les 27 ont confirmé qu’un appel au génocide des Juifs viole leurs codes de conduite, quel que soit le contexte », a déclaré M. Housefather dans un communiqué mercredi.

Le Conseil scolaire du district de Toronto a déclaré qu’il sympathisait avec le personnel, les élèves et leurs familles face aux « incidences croissantes d’antisémitisme dans nos communautés et nos écoles ».

« Le TDSB prend très au sérieux toutes les allégations de haine et de racisme et enquête sur les signalements que nous recevons. Chaque incident de haine ou de racisme est traité au cas par cas et peut conduire à des mesures disciplinaires, y compris la suspension et/ou l’expulsion », a déclaré Ryan Bird, directeur général du TDSB, dans un communiqué. Il a déclaré que son pays faisait tout son possible pour empêcher que des incidents haineux ne se produisent, notamment par le biais de l’éducation.

Le conseil scolaire du district de Peel a déclaré dans un communiqué qu’il « est profondément engagé à favoriser des espaces inclusifs et affirmant l’identité où sont centrées la diversité et l’humanité de tous les élèves, du personnel et des communautés ».

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