Des groupes plaident pour la transparence lors de l’enquête publique sur l’ingérence étrangère

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Le ministre de la Sécurité publique, Dominic LeBlanc, prête serment le 2 février lors de l’enquête publique sur l’ingérence étrangère à Ottawa.Adrian Wyld/La Presse Canadienne

Les avocats représentant les groupes touchés par l’ingérence étrangère exhortent la commissaire Marie-Josée Hogue à divulguer autant de renseignements que possible afin que les Canadiens puissent être pleinement informés de la manière dont des pays hostiles tentent de s’immiscer dans les élections.

L’enquête publique sur l’ingérence étrangère a conclu vendredi une semaine d’audiences qui portaient principalement sur la quantité d’informations classifiées pouvant être mises à la disposition des Canadiens et sur celles qui devaient rester secrètes.

Lors de son témoignage vendredi, le ministre de la Sécurité publique, Dominic LeBlanc, a assuré à la juge Hogue qu’elle aurait un accès complet aux documents secrets, même si certaines de ces informations sensibles ne peuvent être rendues publiques.

« Les gens doivent comprendre la nature de l’ingérence étrangère, la menace est réelle », a-t-il déclaré. « Nous acceptons absolument la nécessité de maximiser la compréhension du public sur ces questions. C’est l’un des meilleurs moyens de détecter et de contrecarrer les tentatives d’ingérence dans les processus électoraux.»

Même si la commission sera en mesure de lire tous les documents sans caviardage, M. LeBlanc a déclaré que les représentants du gouvernement garderaient un contrôle strict sur ce qui pourrait être rendu public. Une grande partie des informations sur les menaces émanant de la Chine et d’autres pays proviennent des alliés du Canada, qui pourraient interrompre le flux de renseignements vers Ottawa si des secrets vitaux étaient révélés, a-t-il averti.

« Si des personnes nous fournissent des renseignements par l’intermédiaire de la CIA ou d’autres agences et que nous divulguons quelque chose qui pourrait les identifier à des acteurs hostiles… vous pouvez imaginer les conséquences négatives », a-t-il déclaré.

Mais les avocats représentant les groupes ayant obtenu qualité pour agir lors de l’enquête ont souligné l’importance d’en informer le plus possible le public.

« La meilleure défense contre l’ingérence étrangère est un public éduqué et informé », a déclaré Jon Doody, qui représente le Congrès ukrainien canadien.

Gib van Ert, l’avocat du porte-parole conservateur en matière d’affaires étrangères Michael Chong, a déclaré que presque tout ce qu’il savait sur ce qui était arrivé à son client lui était venu à partir de reportages. M. Chong a été pris pour cible par la Chine lors des élections de 2021, mais le Service canadien du renseignement de sécurité ne lui a pas fait part de la menace jusqu’à ce que le Globe and Mail en fasse état en mai dernier.

« Presque tout ce que nous savons désormais vient de rapports de journaux basés sur des sources de la communauté du renseignement », a déclaré M. van Ert lors de l’enquête. « Il ne suffira pas que vous et votre avocat examiniez ce qui n’a pas fonctionné et que vous l’écriviez dans une annexe confidentielle que la plupart des gens ne verront jamais, car le public a la responsabilité ultime, dans notre démocratie, de juger les décisions politiques. »

M. van Ert a déclaré que la juge Hogue doit considérer que son rôle consiste à aider le public à comprendre l’ampleur de l’ingérence étrangère et à « ne pas protéger le ministère ou les élus d’un examen minutieux de leur gestion du dossier de sécurité nationale ».

Il a averti que l’on peut s’attendre à ce que le gouvernement et ses agences de sécurité résistent à la divulgation, et qu’elle doit donc se demander : « Est-ce vraiment nécessaire pour protéger la sécurité nationale ou est-ce qu’on me demande de protéger quelqu’un d’autre ? »

Sujit Choudhry, qui représente la députée néo-démocrate Jenny Kwan, a déclaré que sa cliente et ancienne chef conservatrice Erin O’Toole avait également été ciblée par la Chine lors des élections de 2021. Il a demandé au juge Hogue d’être « innovant et audacieux » dans la diffusion de l’information au public.

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Les révélations et les événements qui ont conduit à l’enquête sur l’ingérence étrangère

Dan Stanton de la Pillar Society, qui représente les agents retraités du SCRS, a déclaré que l’enquête publique peut divulguer des informations classifiées au moyen de résumés qui protégeraient les renseignements sensibles.

La quantité de renseignements qui sera rendue publique reste incertaine. La commission avait demandé que plus d’une douzaine de documents classifiés, la plupart émanant du SCRS, soient rendus publics, mais lorsqu’ils ont été rendus publics jeudi, presque toutes les informations avaient été supprimées. Cela a servi de test de ce qui pourrait être publié.

«Nous constatons que le résultat de cet exercice est que les documents du SCRS sont expurgés presque dans leur intégralité», indique une lettre d’accompagnement des avocats du ministère de la Justice publiée lors de l’enquête.

Les avocats ont déclaré que la divulgation des détails de l’ingérence étrangère du SCRS causerait des dommages. « Il est raisonnable de supposer que les responsables étrangers suivent l’enquête de telle sorte qu’ils pourraient avoir connaissance de la divulgation d’informations sensibles. Cela entraînera probablement une perte immédiate de l’accès aux renseignements que le Canada considère comme étant de la plus haute priorité.

Ils ont déclaré que le personnel gouvernemental avait consacré plus de 200 heures-personnes à examiner et à censurer ces documents. Ils ont également averti que ce niveau d’examen de la confidentialité en matière de sécurité nationale « n’est pas durable s’il est reproduit sur un long terme » et ont déclaré qu’il est « clair que la suppression de documents à grande échelle ne sera pas une voie productive dans le délai imparti ».

Cela suggère que l’enquête aura du mal à obtenir la divulgation publique d’une quantité importante d’informations confidentielles du SCRS et qu’elle devra trouver d’autres moyens, comme obtenir des résumés d’informations avec autorisation de sécurité ou confier les délibérations à des audiences à huis clos avec des résumés produits. pour le public.

Le gouvernement a ouvert une enquête sur l’ingérence étrangère sous la pression politique de tous les partis d’opposition après que le Globe ait obtenu des documents secrets et top-secrets du SCRS décrivant une campagne sophistiquée menée par la Chine pour influencer les élections de 2019 et 2021.

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