La majorité des provinces et des territoires demandent une suspension indéfinie de l’aide médicale à mourir pour les personnes atteintes de maladie mentale

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En réponse à la lettre des ministres, le cabinet du ministre fédéral de la Santé, Mark Holland, a déclaré qu’il avait consulté les principaux partenaires ainsi que les provinces et territoires.Christine Muschi/La Presse Canadienne

Les ministres de la Santé d’une majorité de provinces et de tous les territoires ont signé une lettre à leur homologue fédéral exhortant Ottawa à « suspendre indéfiniment » la mise en œuvre de l’aide médicale à mourir pour les personnes dont le problème de santé sous-jacent est une maladie mentale.

Les ministres de la Colombie-Britannique, de l’Ontario, de l’Alberta, du Nouveau-Brunswick, de la Saskatchewan, de l’Île-du-Prince-Édouard, de la Nouvelle-Écosse, du Nunavut, des Territoires du Nord-Ouest et du Yukon ont envoyé lundi une lettre au ministre de la Santé, Mark Holland, affirmant que l’élargissement de l’admissibilité à l’AMM nécessite une coordination entre les niveaux de gouvernement pour « garantir une approche cohérente et sûre dans tout le pays, qui comprend des garanties appropriées ».

« Nous vous encourageons, ainsi que le ministre fédéral de la Justice (Arif) Virani, à suspendre indéfiniment la mise en œuvre des critères élargis d’admissibilité à l’aide médicale à mourir afin de permettre une collaboration accrue entre les provinces, les territoires et le gouvernement fédéral », peut-on lire.

La lettre indique également que les juridictions, les autorités sanitaires, les régulateurs et les praticiens de l’aide médicale à mourir ont besoin de suffisamment de temps pour mettre en œuvre ces garanties et répondre aux problèmes de capacité.

« La date limite actuelle du 17 mars 2024 ne laisse pas suffisamment de temps pour préparer pleinement et adéquatement toutes les provinces et tous les territoires du Canada », indique la lettre.

Les dispositions relatives à l’aide médicale à mourir pour les personnes atteintes de maladie mentale devaient auparavant entrer en vigueur en mars 2023.

Ottawa avait reporté cela au mois de mars de cette année. Il a convoqué à nouveau un comité mixte spécial composé de députés et de sénateurs pour vérifier qu’il pourrait y avoir « une application sûre et adéquate » de l’expansion prévue.

Le comité a publié lundi un rapport indiquant que le Canada n’est pas prêt à une telle expansion de l’aide médicale à mourir. M. Holland a répondu peu de temps après, approuvant le rapport et annonçant un nouveau retard. Il a souligné l’importance de bien faire les choses.

L’Île-du-Prince-Édouard et la Nouvelle-Écosse sont « mieux préparées à ces changements », mais soutiennent la demande de délai supplémentaire pour les autres provinces et territoires, note la lettre des ministres provinciaux et territoriaux.

En réponse à la lettre, le bureau de M. Holland a déclaré mardi qu’il avait consulté les principaux partenaires ainsi que les provinces et territoires.

Le ministre a indiqué qu’il avait l’intention de présenter un projet de loi dans les prochains jours, mais ne peut en dire plus sur les détails en raison du privilège parlementaire.

« Avec une échéance qui approche à grands pas, nous savons que nous devrons agir rapidement pour respecter l’évaluation du comité sur l’état de préparation du système de santé, une évaluation avec laquelle nous sommes d’accord et partageons avec nos homologues provinciaux et territoriaux », a déclaré Christopher Aoun, porte-parole de M. Holland. .

Helen Long, directrice générale de Mourir dans la dignité Canada, a déclaré mardi que la lettre des ministres provinciaux et territoriaux de la Santé est « surprenante » puisque les régulateurs ont déclaré lors de leur témoignage devant le comité spécial qu’ils étaient prêts.

« Il y a eu trois années productives de préparatifs, et les étapes nécessaires sont franchies », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’un travail considérable a été accompli par les services de santé provinciaux et territoriaux et les équipes de coordination de l’AMM à travers le pays.

Dans son rapport, le comité spécial a déclaré que les membres ont entendu des « témoignages importants » de la part d’intervenants sur la question de savoir si le système médical du pays est adéquatement préparé à l’expansion de l’AMM.

« De nombreux praticiens restent préoccupés, notamment en ce qui concerne les défis liés à l’évaluation de l’irrémédiabilité », indique le rapport.

Certains témoins ont fait part au comité de la difficulté de distinguer les demandes d’aide médicale à mourir des pensées suicidaires.

Le député conservateur Michael Cooper, qui était membre du comité, a déclaré mardi que la lettre des provinces et des territoires souligne ce que l’opposition fédérale souhaite que le gouvernement fasse.

« Si le gouvernement devait suivre les preuves et faire preuve de bon sens, les libéraux présenteraient un projet de loi pour imposer une pause permanente ou une pause indéfinie dans cette expansion », a déclaré M. Cooper.

Le député néo-démocrate Alistair MacGregor, qui a été vice-président du comité spécial, a déclaré que la lettre était conforme au rapport du comité, bien que les députés et les sénateurs n’aient pas précisé la durée de la pause et ont plutôt déclaré que certaines conditions devaient être remplies.

Le comité a recommandé que l’AMM dans ce domaine ne soit pas disponible au Canada jusqu’à ce que les ministres de la Santé et de la Justice soient convaincus « sur la base des recommandations de leurs ministères respectifs et en consultation avec leurs homologues provinciaux et territoriaux et avec les peuples autochtones, qu’elle peut être administrée en toute sécurité et en toute sécurité ». convenablement fourni. »

M. MacGregor a déclaré : « Si des ministres de la Santé expriment un malaise à ce sujet, je pense que c’est un signal très fort auquel le gouvernement devrait prêter attention et cela est conforme à ce qu’un comité parlementaire a également recommandé. »

Un rapport dissident a été déposé par certains membres du comité : les sénateurs Stan Kutcher, Marie-Françoise Mégie et Pamela Wallin.

Ils ont publié une déclaration disant que malgré le fait que la majorité des témoins ont déclaré que l’état de préparation avait été atteint, le rapport majoritaire affirme que le système médical canadien n’est pas prêt et recommande une prolongation. Les sénateurs doivent tenir une conférence de presse sur leur rapport jeudi.

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