La Police provinciale de l’Ontario enquête sur une œuvre d’art attribuée à Norval Morrisseau qui a été retirée de l’Assemblée législative de l’Ontario

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« Salmon Life Giving Spawn », un tableau attribué au célèbre artiste autochtone Norval Morrisseau, photographié le 22 janvier 2024.Fred Lum/Le Globe and Mail

La Police provinciale de l’Ontario enquête sur une œuvre d’art attribuée à l’éminent artiste des Premières Nations Norval Morrisseau, qui a été retirée de l’Assemblée législative de l’Ontario mardi.

Un porte-parole de la force, Gosia Puzio, a déclaré mercredi que l’OPP saisissait le tableau, Saumon qui donne la vie au fraidans le cadre du Projet Totton, une enquête conjointe avec le service de police de Thunder Bay examinant des œuvres d’art faussement attribuées à M. Morrisseau, un survivant des pensionnats décédé en 2007.

Queen’s Park a retiré le tableau d’une salle de comité du bâtiment après que le Globe and Mail a demandé des commentaires sur les préoccupations des experts qui ont étudié le travail de M. Morrisseau et le domaine Morrisseau.

Nina Zemko, porte-parole de l’Assemblée législative de l’Ontario, a déclaré mardi que Saumon qui donne la vie au frai avait été prêté par le Whetung Ojibwa Centre, situé sur la Première Nation de Curve Lake, et que le tableau avait « été retiré jusqu’à ce que de plus amples informations puissent être obtenues sur sa provenance ».

Le centre n’a pas pu être contacté pour commenter.

Jonathan Sommer, un avocat spécialisé dans la fraude artistique et dirigeant une entreprise, Morrisseau Art Consulting Inc., avec le chercheur de Morrisseau John Zemanovich, a déclaré que le tableau présente de nombreuses caractéristiques considérées comme très inhabituelles par rapport aux œuvres authentiques de M. Morrisseau. Il a déclaré que la pièce devait être examinée et que son authenticité était déterminée.

L’œuvre d’art présentait des caractéristiques conformes à celles qui ont fait l’objet d’une enquête antérieure par la Police provinciale de l’Ontario, a ajouté M. Sommer.

Cory Dingle, directeur général du domaine Morrisseau, a déclaré que le domaine avait de « sérieuses inquiétudes » quant à la légitimité du tableau et a demandé que l’œuvre soit remise à la Police provinciale de l’Ontario pour son enquête sur les contrefaçons de l’œuvre de M. Morrisseau.

En mars dernier, après deux ans et demi d’enquête, la Police provinciale de l’Ontario et la police de Thunder Bay ont annoncé huit arrestations et déclaré que plus de 1 000 œuvres d’art avaient été saisies dans le cadre de leur travail.

L’enquêteur principal, le sergent-détective Jason Rybak du service de police de Thunder Bay, estimait à l’époque qu’il pourrait y avoir entre 4 500 et 6 000 contrefaçons Morrisseau en circulation et que « cela en ferait la plus grande fraude artistique de l’histoire du monde ».

En décembre, Gary Lamont, un résident de Thunder Bay, a été condamné à cinq ans de prison. Un exposé de faits convenus indique que M. Lamont a vendu des contrefaçons à « diverses personnes et galeries à travers le Canada, où elles ont ensuite été achetées par des membres du public sans méfiance ».

Vendredi, le Globe a rapporté que la Commission de la capitale nationale travaillait avec la Police provinciale de l’Ontario pour enquêter sur l’authenticité d’un autre tableau connu sous le nom de Cercle de Quatreattribué à M. Morrisseau et qui était auparavant exposé au siège social d’Affaires mondiales Canada à Ottawa.

Valérie Dufour, directrice principale des communications stratégiques de la CCN, a déclaré que la société d’État, dédiée à la région de la capitale, « collabore avec les autorités pour vérifier l’authenticité des œuvres d’art qui ne sont plus exposées ». Elle a déclaré que l’œuvre d’art avait été démontée en mai 2021.

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