La retraite du Cabinet commence à Montréal alors que Trudeau mise sur un retour

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Le premier ministre du Canada Justin Trudeau prend la parole sur scène lors d’un événement du Mois du patrimoine tamoul à Laval, au Québec, le 21 janvier.EVAN BUHLER/Reuters

Les Canadiens peuvent s’attendre à un gouvernement libéral plus discipliné cette année, à commencer par les annonces immédiates issues de la retraite ministérielle du premier ministre Justin Trudeau, selon une source gouvernementale haut placée qui a déclaré que l’accent serait mis sur les questions de la classe moyenne.

M. Trudeau s’est réuni dimanche avec son cabinet à Montréal pour le début d’une réunion de trois jours. Les libéraux cherchent à se regrouper après une année 2023 difficile au cours de laquelle le parti et le premier ministre ont vu leurs résultats dans les sondages chuter considérablement face aux conservateurs et, comme les propres députés du gouvernement l’ont dit, il a été lent à réagir à la crise de l’abordabilité et du logement qui continue de frapper les Canadiens. .

Ces questions figureront en tête de l’ordre du jour de cette semaine, mais le cabinet commencera également à se préparer aux élections américaines et à l’impact d’une éventuelle seconde présidence de Donald Trump.

La source a déclaré que les libéraux s’efforcent d’éviter une répétition de 2023. L’année dernière, ils ont reconnu qu’ils avaient trop souvent laissé le chef conservateur Pierre Poilievre façonner le discours et que le gouvernement avait dû réagir.

Le changement de cap commence cette semaine avec le retrait du cabinet, a indiqué la source. Cette approche marquerait un changement par rapport à la précédente retraite du mois d’août, au cours de laquelle les libéraux avaient tardivement reconnu la crise du logement mais avaient reporté toute annonce politique à l’automne.

La source a déclaré que les libéraux minoritaires s’efforcent d’affiner leur message et de présenter aux Canadiens une vision claire qui explique ce que le gouvernement fait pour la classe moyenne et ce qu’il veut faire ensuite. La source a reconnu que cette vision faisait défaut.

Le Globe and Mail n’identifie pas le responsable parce qu’il n’est pas autorisé à divulguer les plans internes du gouvernement.

La popularité personnelle de M. Trudeau parmi les électeurs est inférieure à celle de M. Poilievre, selon les données de Nanos Research et d’Abacus Data. Les libéraux sont également à la traîne des conservateurs de 12 points dans le dernier sondage Nanos et de 17 points dans Abacus. Ces chiffres se sont aggravés depuis la précédente retraite du cabinet à la fin de l’été, qui était également axée sur les pressions sur l’accessibilité financière et le logement.

Les ministres venus à cette retraite ont toutefois suggéré qu’ils n’avaient pas besoin de changer de cap mais plutôt de redoubler d’efforts sur ces questions.

Le ministre de la Sécurité publique, Dominic LeBlanc, a déclaré le 21 janvier que trois jours de réunions du cabinet à Montréal se concentreraient sur des questions comme le coût de la vie et du logement. Le ministre de l’Industrie, François-Philippe Champagne, a déclaré qu’il entendait consacrer 2024 à la stabilisation des prix des produits alimentaires et à l’attraction de nouvelles entreprises alimentaires internationales.

La Presse Canadienne

« Nous allons continuer à faire le travail que les Canadiens attendent de nous », a déclaré le ministre de la Sécurité publique, Dominic LeBlanc, soulignant que le logement et l’abordabilité sont les principales préoccupations. « Nous n’avons pas pris quatre mois de congé, nous avons été très occupés. »

Le ministre de l’Innovation, François-Philippe Champagne, a déclaré que, dans le cadre de l’abordabilité, il prévoyait d’augmenter la pression sur les chaînes d’épicerie. « Nous allons insister comme jamais sur la concurrence », a-t-il déclaré, « un plus grand choix pour les Canadiens stabilisera les prix. »

L’automne dernier, M. Trudeau s’est engagé à réduire les prix des produits alimentaires. Cette promesse a cependant eu peu d’impact, les dernières données de Statistique Canada montrant que l’inflation des prix alimentaires dépasse toujours l’inflation globale.

Dimanche, M. LeBlanc a également annoncé que le gouvernement tiendrait un sommet le 8 février à Ottawa pour lutter contre la menace croissante du vol d’automobiles. La criminalité est devenue un problème de plus en plus important au Canada, les vols ayant augmenté de 50 % en Ontario et au Québec entre 2022 et 2023.

Immédiatement après sa rencontre avec son équipe de direction, le premier ministre se rendra à Ottawa pour une retraite du caucus libéral avant le retour de la Chambre des communes pour la séance d’hiver, une semaine à compter de lundi. La source gouvernementale de haut rang a déclaré que M. Trudeau profiterait des deux retraites pour montrer qu’il est concentré sur la tâche qui l’attend et unir et motiver son équipe derrière lui.

Sur ce front, il a un vent contraire de moins qu’au milieu de l’année dernière, lorsqu’il était confronté à un mécontentement interne généralisé à l’égard de l’orientation du gouvernement. À la fin de la séance d’automne, de nombreux députés libéraux d’arrière-ban ont déclaré qu’ils se sentaient moins paniqués sachant qu’une élection n’était pas imminente et estimaient que le gouvernement se concentrait sur les bonnes questions.

Le changement d’humeur est en partie attribué à un changement de perspective, a déclaré Dan Arnold, ancien directeur de la recherche et de la publicité du premier ministre et maintenant directeur de la stratégie chez Pollara, une société de sondages et de recherches.

« C’est plus effrayant quand les sables mouvants sont à vos genoux et que vous coulez que quand ils sont à votre taille et que vous avez arrêté de couler », a déclaré M. Arnold.

« Les députés ne paniquent pas pour autant. Ils essaient de trouver un moyen de se sortir des sables mouvants.

Il a déclaré que M. Trudeau et son cabinet passeraient probablement la retraite à déterminer les éléments qu’ils doivent mettre en place pour rendre possible un retour en 2024, ce qui comprend la définition des éléments clés du budget et la détermination des prochaines étapes pour s’attaquer au problème du logement. pénurie.

Mais il a averti qu’une grande partie de ce qui doit changer échappe au contrôle du gouvernement. Pour que les libéraux soient compétitifs lors des prochaines élections, M. Arnold a déclaré que le malaise économique dans le pays doit s’atténuer, ce qui signifie que les taux d’intérêt doivent baisser et que l’inflation ralentit.

Les économistes en chef des plus grandes banques canadiennes s’attendent largement à ce que la Banque du Canada réduise les taux d’intérêt cette année, mais le moment où cela se produira reste incertain et les dernières données de Statistique Canada montrent que l’inflation a augmenté le mois dernier.

« La voie à suivre pour que les libéraux soient réélus passe par une meilleure économie et par la peur de l’opposition », a déclaré M. Arnold.

L’accent renouvelé du gouvernement sur la classe moyenne et son engagement à améliorer les communications indiquent qu’il sait qu’il n’était pas dans son jeu en 2023, a déclaré Scott Reid, qui était auparavant directeur des communications de l’ancien premier ministre Paul Martin.

« Ils annoncent un retour aux sources, ce qui pour moi ressemble à une sorte de concession selon laquelle ils se sont un peu éloignés de la voie », a déclaré M. Reid, de la société de stratégie et de communications Feschuk.Reid.

Il a déclaré que les attentes que le gouvernement se fixe suggèrent un désir de revenir au noyau de la classe moyenne qui a valu à M. Trudeau son premier mandat en 2015.

Il a toutefois averti que faire cela après huit ans de gouvernement est beaucoup plus difficile lorsque des événements comme la guerre entre Israël et le Hamas et les élections américaines peuvent rapidement prendre le pas sur l’attention du Premier ministre.

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