Le Canada a été averti de suspendre ses exportations militaires vers Israël sous peine de contestation judiciaire

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Des Palestiniens déplacés fuyant Khan Younis en raison de l’opération terrestre israélienne sont assis dans un véhicule alors qu’ils se dirigent vers Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, le 31 janvier.MOHAMMED SALEM/Reuters

Une coalition de Canadiens et de Palestiniens exhorte la ministre des Affaires étrangères, Mélanie Joly, à suspendre les exportations militaires vers Israël, avertissant que cela pourrait entraîner une contestation judiciaire si Ottawa n’agit pas.

Le groupe, qui comprend Canadian Lawyers for International Human Rights et Al-Haq – Law in the Services of Man, une ONG indépendante basée à Ramallah, soutient que la Loi sur les licences d’exportation et d’importation d’Ottawa empêche le gouvernement fédéral de délivrer des permis pour exporter des biens militaires et des technologies liées à Israël en raison du « risque substantiel » qu’elles pourraient être utilisées pour commettre de graves violations du droit international et de graves actes de violence contre des femmes et des enfants.

Le critère du « risque important » a été ajouté à la loi canadienne en 2018 par la ministre des Affaires étrangères de l’époque, Chrystia Freeland.

Israël a été attaqué par des militants du Hamas depuis Gaza le 7 octobre lors d’un assaut qui a fait quelque 1 200 morts et environ 250 morts. otage. Elle a répondu par une campagne de bombardements et un siège à Gaza qui ont tué 26 900 Palestiniens, dont beaucoup de femmes et d’enfants, selon les autorités sanitaires palestiniennes.

La Cour internationale de Justice, dans un arrêt historique vendredi dernier, a ordonné à Israël de prendre des mesures d’urgence pour prévenir le génocide à Gaza et autoriser l’aide humanitaire sur le territoire palestinien.

Le gouvernement sud-africain, qui a déposé une requête auprès de la CIJ, affirme que les ordonnances d’urgence du tribunal international ont créé une obligation légale pour toutes les « tierces parties » – comme le Canada et les États-Unis – de suspendre toute exportation militaire vers Israël.

« Ces conclusions montrent clairement qu’il est plausible qu’un génocide ait lieu contre le peuple palestinien à Gaza », a déclaré mercredi le ministre sud-africain des Affaires étrangères, Naledi Pandor, lors d’une conférence de presse.

« Les États tiers doivent donc également agir de manière indépendante et immédiate pour empêcher le génocide perpétré par Israël et pour garantir qu’ils ne violent pas eux-mêmes la Convention sur le génocide en aidant ou en assistant à la commission d’un génocide », a-t-elle déclaré.

« Cela impose nécessairement à tous les États l’obligation de cesser de financer et de faciliter les actions militaires d’Israël, qui sont vraisemblablement génocidaires. »

Le gouvernement canadien a déclaré mercredi, en réponse à une question du Globe and Mail, qu’il n’avait pas restreint les exportations militaires vers Israël depuis le 7 octobre.

Le porte-parole des Affaires mondiales, Jean-Pierre J. Godbout, a déclaré qu’Ottawa continuait d’approuver les permis d’exportation, mais a ajouté qu’ils ne concernaient que l’équipement « non mortel ». Il n’a pas donné de détails précis sur les exportations.

Kelsey Gallagher, chercheuse au Project Ploughshares, organisme de surveillance du commerce des armes basé à Waterloo, en Ontario, a déclaré qu’il n’y avait pas de définition convenue du terme «équipement non létal» dans les conventions sur le contrôle des armements auxquelles le Canada est partie. Il a déclaré qu’Affaires mondiales semble utiliser ce terme comme un euphémisme pour minimiser le fait que tout ce qui est exporté constitue toujours des biens militaires réglementés par la loi.

Le journal en ligne The Maple a rapporté pour la première fois que le gouvernement continuait d’approuver les exportations de ce qu’il appelle des équipements « non létaux » vers Israël après le 7 octobre.

Selon Project Ploughshares, les entreprises canadiennes ont exporté pour plus de 21 millions de dollars d’équipement de défense vers des clients israéliens en 2022, la dernière année jamais enregistrée.

La coalition demandant à Mme Joly de mettre fin aux exportations vers Israël a déclaré dans un communiqué qu’elle attend une réponse d’Ottawa « confirmant qu’elle a mis fin à cette activité illégale dans un délai de 14 jours, faute de quoi la coalition examinera ses options juridiques ».

Shimon Fogel, directeur général de Le Centre pour les affaires israéliennes et juives, basé à Ottawa, a déclaré que les « demandes de la coalition sont une tentative de détourner le système juridique du Canada pour promouvoir un programme néfaste ». Il a déclaré que des tentatives « comme celles-ci ont échoué à plusieurs reprises dans le passé, et cette fois ne sera pas différente ».

Interrogé sur la demande de mettre fin aux exportations militaires vers Israël, M. Godbout d’Affaires mondiales a déclaré qu’Ottawa n’autoriserait jamais les exportations si elles violaient la loi canadienne ou le Traité mondial sur le commerce des armes.

« Les permis d’exportation de marchandises et de technologies contrôlées du Canada ne seront pas délivrés s’il existe un risque substantiel qu’ils puissent être utilisés pour commettre ou faciliter une violation grave du droit international des droits de la personne, pour porter atteinte à la paix et à la sécurité, pour faciliter une organisation internationale. crime ou terrorisme, commettre une violation grave du droit international humanitaire ou commettre des actes graves de violence contre les femmes et les enfants », il a dit.

Le Canada ne divulgue normalement pas beaucoup de détails sur les exportations de défense vers Israël ou d’autres pays.

Depuis 2015, cependant, les plus grandes catégories annuelles d’envois vers Israël se répartissent en trois catégories : bombes, torpilles, missiles et autres engins explosifs ; avions, drones, moteurs d’avion, équipements aéronautiques à usage militaire et équipements électroniques ; vaisseau spatial et composants.

L’arsenal israélien comprend des chasseurs F-35 et le Canada a fourni des composants pour chaque F-35, selon le gouvernement canadien.

Une étude menée en 2020-2021 par le comité des affaires étrangères de la Chambre des communes a permis d’obtenir des documents qui jettent un peu de lumière sur d’autres produits que les entreprises canadiennes cherchaient à obtenir l’autorisation d’exporter vers Israël, notamment des véhicules de transport et des circuits imprimés pour la flotte israélienne d’avions F-15 et V-22. , et composants pour radios.

Les composants fabriqués au Canada qui entrent dans la composition de chaque F-35 n’apparaissent pas dans les registres d’exportations militaires d’Ottawa parce qu’ils sont expédiés aux États-Unis, où le constructeur de l’avion, Lockheed Martin, est basé, et Affaires mondiales ne publie pas les valeur totale des exportations militaires annuelles vers les États-Unis

En octobre 2021, le ministère israélien de la Défense a déclaré Al-Haq et cinq autres groupes de la société civile comme « organisations terroristes », affirmant qu’ils « servent de couverture à la promotion et au financement » des activités du Front populaire de libération de la Palestine. Cette désignation a été critiquée par Amnesty International et Human Rights Watch comme une attaque contre les groupes de la société civile palestinienne. Le Front populaire est désigné groupe terroriste par le gouvernement canadien.

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