Le Canada lève l’interdiction des exportations militaires vers la Turquie

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Le bureau de la ministre des Affaires étrangères Mélanie Joly a refusé de commenter la fin de l’interdiction canadienne sur les exportations militaires vers la Turquie et a renvoyé les questions à son ministère.Justin Tang/La Presse Canadienne

L’interdiction des exportations militaires canadiennes vers la Turquie a été levée, plus de trois ans après qu’il a été révélé que le gouvernement turc avait réorienté les équipements de ciblage de frappe aérienne fabriqués au Canada pour aider l’Azerbaïdjan, son allié, à lancer des attaques de drones contre les forces arméniennes.

Le ministère des Affaires mondiales a rendu publique la levée des restrictions dans un avis aux exportateurs, mis en ligne lundi. L’avis annonçait qu’une « politique de refus présumé » pour les demandes d’expédition de biens militaires vers la Turquie « n’est plus en place ».

Le cabinet de la ministre des Affaires étrangères Mélanie Joly a refusé de commenter et a renvoyé les questions à son ministère. Le porte-parole des Affaires mondiales, Jason Kung, a déclaré que le Canada estime qu’il ne devrait y avoir aucune restriction sur le commerce de défense entre alliés et que, si un pays enfreint les règles d’exportation d’Ottawa, « Affaires mondiales Canada peut décider de cesser de délivrer des permis à tout moment ».

Le Canada a imposé pour la première fois son interdiction sur presque toutes les exportations d’armes vers la Turquie en 2019, après que les forces turques ont organisé une incursion dans le nord de la Syrie. Le gouvernement fédéral a prolongé les restrictions indéfiniment en avril 2020, mais a ajouté une échappatoire pour les éléments liés à la coopération de l’OTAN. La Turquie et le Canada sont tous deux membres de l’alliance militaire de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord.

Dans une décision très critiquée en mai 2020, malgré l’interdiction, Ottawa a délivré des permis pour l’exportation d’équipements de frappe aérienne fabriqués au Canada pour les drones de combat et de surveillance.

Mais le gouvernement turc avait induit le Canada en erreur quant à son objectif ultime. Il a redirigé des drones équipés de la technologie optique vers l’Azerbaïdjan, qui les a utilisés pour cibler les Arméniens lors d’un conflit en 2020 dans la région du Haut-Karabakh. Début octobre 2020, Ottawa a suspendu les permis d’exportation vers la Turquie pour cet équipement.

Le revirement de lundi du Canada fait suite à des informations publiées à la fin de la semaine dernière selon lesquelles Ottawa aurait accepté de reprendre les exportations de ces équipements dans le cadre de discussions entre le président turc Recep Erdogan et les pays occidentaux. Les pourparlers visaient à convaincre la Turquie d’abandonner ses objections à l’admission de la Suède dans l’alliance de l’OTAN. La Turquie a approuvé l’adhésion de la Suède la semaine dernière.

L’Azerbaïdjan a pris le contrôle du Haut-Karabakh à la fin de l’année dernière. Lors d’une visite en octobre à Erevan, la capitale arménienne, Mme Joly a appelé le gouvernement azerbaïdjanais à respecter la souveraineté de l’Arménie.

Lundi, les Arméniens canadiens ont exhorté le gouvernement du premier ministre Justin Trudeau à repenser la levée de l’interdiction sur les armes.

« Les armes canadiennes ne devraient pas être la récompense d’Erdogan pour avoir profité de l’adhésion de son pays à l’OTAN », a déclaré le Comité national arménien du Canada dans un communiqué fourni par le directeur exécutif Sevag Belian.

« Nous trouvons incroyablement inquiétant que, d’un côté, le Canada appelle au respect de la souveraineté et de l’intégrité territoriale de l’Arménie, mais que de l’autre, il lève un embargo sur les armes contre un pays qui n’a ménagé aucun effort pour mettre en danger la sécurité arménienne, que ce soit par des moyens directs ou directs. menaces ou en parrainant l’agression azerbaïdjanaise.

Cesar Jaramillo, directeur exécutif de Project Ploughshares, une organisation de défense du contrôle des armements basée à Waterloo, en Ontario, a déclaré que la volte-face d’Ottawa « tourne en dérision » le régime de contrôle des armements du Canada.

Il a déclaré que la période de pénalité en cas d’utilisation abusive des exportations militaires canadiennes semble désormais être « d’un peu plus de trois ans ».

L’avis aux exportateurs d’Affaires mondiales indique que les demandes de nouvelles exportations de produits de défense nécessiteront des déclarations de la Turquie indiquant si les marchandises seront réexportées vers un pays tiers ou non membre de l’OTAN, et si elles seront incorporées dans un système d’armes.

M. Jaramillo a déclaré que ces exigences font déjà partie des obligations juridiques existantes et ne constitueraient pas de « nouvelles assurances » de la part de la Turquie.

Les documents du gouvernement canadien publiés en 2021 à une commission parlementaire enquêtant sur l’utilisation par la Turquie d’armes importées ont révélé que le pays n’avait pas utilisé l’équipement de ciblage des frappes aériennes comme il l’avait annoncé. Ottawa n’a délivré des permis d’exportation pour cet équipement qu’après que des responsables turcs eurent assuré qu’il serait utilisé pour protéger les civils attaqués en Syrie, selon les documents.

Le Globe and Mail a été le premier à rapporter que, malgré l’embargo sur les armes, la division du contrôle des exportations d’Affaires mondiales a délivré des permis en 2020 qui ont permis à L3Harris Wescam, basée à Waterdown, en Ontario, d’expédier sept systèmes d’imagerie et de ciblage MX-15D en Turquie. fabricant de drones Baykar. Les appareils étaient évalués à plus d’un million de dollars chacun. De nombreux systèmes Wescam similaires avaient été expédiés au cours des années précédentes.

En 2021, des documents du gouvernement canadien remis aux députés ont montré que le numéro de série de l’équipement de ciblage de frappe aérienne fabriqué au Canada et découvert lors du conflit entre l’Azerbaïdjan et l’Arménie en 2020 correspondait à celui de l’équipement qu’Ottawa avait approuvé pour l’exportation vers la marine turque.

Un rapport d’Affaires mondiales publié en 2021 indiquait qu’il existait des « preuves crédibles » selon lesquelles des drones turcs Bayraktar TB2 équipés d’un équipement de ciblage canadien avaient été utilisés dans le conflit entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan. Marc Garneau, qui était alors ministre des Affaires étrangères, a annulé les permis d’exportation d’armes déjà suspendus, affirmant que ce qui s’était passé n’était « pas conforme à la politique étrangère canadienne, ni aux garanties d’utilisation finale données par la Turquie ».

Le même rapport indique qu’il existe également des preuves crédibles selon lesquelles des drones turcs équipés d’équipements canadiens avaient été détournés vers les opérations militaires turques en Syrie.

Le Canada est tenu, en vertu du droit national et du Traité mondial sur le commerce des armes, de prévenir, de détecter et de mettre fin au détournement de biens militaires vers des utilisateurs autres que les clients prévus.

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