Le défenseur fédéral du logement appelle à la prudence alors que les provinces se tournent vers les hôtels pour les personnes sans logement

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La défenseure fédérale du logement, Marie-Josée Houle, quitte une conférence de presse à Ottawa le 27 novembre 2023.Justin Tang/La Presse Canadienne

Alors que les provinces se tournent vers les hôtels pour fournir un hébergement temporaire aux personnes vivant dans des campements de sans-abri, le défenseur du logement au Canada affirme que les gouvernements doivent respecter les besoins et les droits des personnes sans logement, qui ne veulent peut-être pas être déplacées.

Marie-Josée Houle a fait ces remarques à Terre-Neuve-et-Labrador le mois dernier, où le personnel d’un Comfort Hotel près de l’aéroport de St. John’s transformera bientôt le bâtiment en un établissement d’hébergement de transition en vertu d’un bail avec la province. L’arrangement est similaire à celui conclu par le gouvernement de la Nouvelle-Écosse qui a transformé l’année dernière un hôtel DoubleTree by Hilton dans la région d’Halifax en un complexe de logements de transition.

Halifax et St. John’s font partie des nombreuses villes du pays où un nombre sans précédent de sans-abri vivent dans des campements de tentes, une tendance qui, selon Houle, constitue une crise des droits de la personne. Et même si les hôtels offrent un répit temporaire à l’extérieur, ils ne résoudront pas le problème, a-t-elle déclaré à St. John’s.

«Vivre dans un hôtel n’est pas une solution à l’itinérance», a déclaré Houle. « L’important est que (les gouvernements) se soient engagés de manière appropriée et significative avec les gens dans les campements ? Est-ce ce qu’ils choisissent ? C’est vraiment à cela que cela se résume.

Le gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador a annoncé le mois dernier son contrat de location de 20,7 millions de dollars sur trois ans pour le Comfort Hotel, dans un contexte de pression publique croissante pour aider les personnes vivant dans des tentes dans un parc du centre de St. John’s. Certains résidents du camp ont déclaré qu’ils se sentaient plus en sécurité dans des tentes que dans le système d’hébergement de la province, qui comprend des maisons appartenant à des propriétaires privés cherchant à réaliser des profits.

Le nouvel établissement, qui n’a pas encore de nom, offrira également des services de santé mentale et de toxicomanie, et comprendra du personnel pour aider les résidents à trouver un logement plus permanent. Les gens devraient commencer à emménager le mois prochain.

« Nous allons toujours les nourrir », a déclaré la propriétaire de l’hôtel Judy Sparkes-Giannou dans une récente interview. « Nous allons toujours nettoyer les chambres, nous allons toujours faire toutes les choses que nous ferions habituellement dans un environnement hôtelier, à part que nous ne les récupérerons probablement pas à l’aéroport. »

Michael Kabalen, directeur exécutif de l’Affordable Housing Association of Nova Scotia, craint que les gouvernements proposant des logements de transition via les hôtels ne se concentrent sur les solutions permanentes. Une chambre d’hôtel peut apporter un soulagement, surtout si elle s’accompagne de soins de santé et de soutien communautaire, mais il doit y avoir un logement permanent où les gens peuvent se rendre lorsqu’ils partent, a-t-il déclaré lors d’une récente entrevue.

« Si quelqu’un se trouve dans un hôtel et que cela est qualifié de transitionnel, il vivra toujours en crise pendant son séjour là-bas. La seule façon de résoudre cette crise est le logement », a déclaré Kabalen. « Ce sont toutes des solutions très coûteuses. Le logement est la solution la moins coûteuse pour la plupart de ces personnes.

Son groupe participe à la gestion de The Overlook, un projet de logement avec services de soutien à Dartmouth, en Nouvelle-Écosse, qui était autrefois un hôtel Travelodge. Ils l’ont acheté grâce au financement du gouvernement et ont rénové les chambres de l’hôtel pour en faire des appartements indépendants avec chambres et cuisines. Le complexe, qui, selon Kabalen, a ouvert ses portes l’année dernière, propose des appartements permanents et non des abris temporaires.

Mardi, le ministère des Services communautaires de la Nouvelle-Écosse a déclaré qu’il était en discussion sur la prolongation du bail de l’ancien hôtel DoubleTree à Dartmouth, qui a été transformé en un centre d’hébergement de transition et une clinique de santé sur place appelée The Bridge. Le bail expire le mois prochain.

Pendant ce temps, la municipalité régionale d’Halifax a distribué mercredi des avis d’expulsion aux résidents de cinq de ses campements pour sans-abri désignés, affirmant qu’il existait de « meilleures options » disponibles que les tentes extérieures.

En Colombie-Britannique, la Lookout Housing and Health Society gère un Canada’s Best Value Inn à Langley, en Colombie-Britannique, en tant qu’établissement de logements de transition avec services de soutien de 46 lits, qui a commencé comme résidence d’urgence au plus fort de la pandémie de COVID-19. Megan Kriger, directrice du groupe, a déclaré que les anciens hôtels peuvent servir à loger des personnes en cas de crise, mais qu’ils ont souvent besoin de rénovations et qu’ils doivent être dotés d’un personnel adéquat pour fournir le soutien nécessaire.

« Les hôtels n’ont pas été conçus pour être habités et souvent ceux qui ont besoin d’un logement d’urgence ou temporaire se heurtent à des obstacles qui nécessitent des exigences d’espace de vie encore plus durables », a-t-elle déclaré dans un e-mail.

Houle a déclaré que, que les provinces établissent ou non des hôtels comme logements temporaires pour les personnes vivant sous des tentes, les gouvernements doivent s’inspirer des personnes qu’ils tentent de servir et rechercher des solutions permanentes.

« Les campements de sans-abris sont une manifestation physique de l’état exact de notre système de logement et de lutte contre les sans-abris à travers le pays », a-t-elle déclaré. « Dans l’immédiat, les gouvernements doivent reconnaître qu’il existe une crise du logement à laquelle ils doivent remédier. Et la solution est un logement, un logement adéquat, qui est différent pour chaque personne. »

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