Le directeur de la technologie du Canada accusé d’avoir manipulé et détruit des fichiers à l’ASFC

Le directeur de la technologie du Canada, Minh Doan, figure centrale des audiences liées à l’application ArriveCan et aux allégations de mauvaise conduite contractuelle, fait face à des accusations d’avoir pris des mesures inhabituelles ayant conduit à la destruction de courriels à l’Agence des services frontaliers du Canada, une affirmation qu’il a fermement nie.

Selon une plainte interne déposée par un employé informatique de l’ASFC et obtenue par le Globe and Mail, M. Doan est accusé d’avoir déplacé des fichiers de données d’une manière qui a mené à la destruction permanente de courriels et d’autres documents qui auraient pu être pertinents. à une demande d’accès à l’information sur les interactions de l’agence avec GCStratégies. La société privée de recrutement de personnel informatique composée de deux personnes a reçu plus de 59 millions de dollars en contrats fédéraux depuis 2017.

Mais M. Doan affirme qu’aucun courrier électronique n’a été détruit et que les allégations portées contre lui semblent faire partie d’un effort déployé par d’autres membres du gouvernement pour tenter de le blâmer faussement pour leurs propres actions. Il nie tout acte répréhensible.

« Je suis profondément préoccupé par le fait que tout cela semble faire partie d’une tendance de certains individus à détourner l’attention, à me blâmer pour leurs actions et décisions, à discréditer et à nuire à ma réputation, malgré les preuves de plus en plus nombreuses qui démontrent que je n’avais aucune relation avec aucun d’entre eux. les fournisseurs en question », a déclaré M. Doan au Globe dans un courriel.

M. Doan était vice-président et directeur de l’information de l’ASFC lorsque l’agence a décidé de lancer l’application ArriveCan pour les voyageurs internationaux au début de 2020.

Les accusations et la réponse de M. Doan sont le dernier développement d’une querelle publique rare et amère impliquant de hauts fonctionnaires de la fonction publique fédérale. Ce désaccord ouvert s’est manifesté au cours des mois d’audience du comité des opérations gouvernementales, qui enquête sur la manière dont le coût de l’application ArriveCan a dépassé 54 millions de dollars. Il enquête également sur les allégations d’inconduite contractuelle soulevées par la société de logiciels montréalaise Botler, qui a effectué des travaux contractuels pour l’ASFC qui n’étaient pas liés à ArriveCan mais impliquaient bon nombre des mêmes fonctionnaires et consultants privés.

Le bureau de la vérificatrice générale Karen Hogan a annoncé jeudi qu’elle déposer un rapport d’audit dans ArriveCan le 12 février. L’ombudsman de l’approvisionnement, Alexander Jeglic, publiera un rapport sur ArriveCan la semaine prochaine.

La plainte de l’employé en informatique a été soumise à Michel Lafleur, directeur général de l’intégrité professionnelle de l’ASFC, en décembre et décrit des événements survenus principalement au début de 2023, peu avant que M. Doan ne quitte l’agence pour devenir dirigeant principal de la technologie du gouvernement au Secrétariat du Conseil du Trésor. .

Les dossiers de plainte obtenus par The Globe n’identifient pas l’employé informatique. M. Doan reconnaît avoir eu affaire à l’assistance informatique l’année dernière au sujet de fichiers informatiques corrompus, mais rejette les allégations selon lesquelles il aurait agi de manière inappropriée.

L’employé informatique a déclaré que M. Doan les avait contactés directement, en suivant le protocole approprié pour demander une assistance technique. Selon la plainte, M. Doan avait déclaré que certains fichiers avaient été perdus lorsqu’il avait tenté de déplacer des fichiers entre son ordinateur portable et le lecteur réseau en vue d’un nouvel ordinateur.

«Lorsque j’ai eu ma conversation avec M. Doan, les choses qu’il me disait ou ce qu’on lui avait conseillé de faire n’avaient aucun sens», indique la plainte. « Je n’ai jamais entendu parler d’un vice-président ou d’une personne bénéficiant d’un traitement VIP en ce qui concerne les tâches liées à l’informatique, prenant sur elle de déplacer des fichiers ou d’organiser des informations comme il l’a suggéré. »

Le plaignant a déclaré que M. Doan avait déclaré qu’il agissait selon les conseils de l’équipe informatique de l’ASFC, mais que l’employé informatique avait exprimé son scepticisme.

« Il y a de nombreux points sur lesquels j’ai remis en question la véracité de ce qui m’a été dit car je ne l’ai pas trouvé crédible », indique la plainte, demandant aux enquêteurs de déterminer la gravité des actes de M. Doan et si la destruction des documents était intentionnelle.

« En résumé, je crois qu’il y a eu une perte d’informations, en particulier des enregistrements de courrier électronique de M. Doan, qui seraient considérés comme des informations d’entreprise qui devraient être récupérées », indique la plainte.

Dans sa réponse par courrier électronique au Globe, M. Doan a déclaré qu’il était de plus en plus évident qu’il n’avait aucune relation avec aucun des fournisseurs privés en question.

« Personne à l’Agence ne m’a contacté au sujet d’une enquête sur mes fichiers ou mon ordinateur portable », a-t-il déclaré dans un long e-mail. Il a déclaré que la situation a commencé lorsqu’un spécialiste en informatique lui a dit qu’il était temps de se procurer un nouvel ordinateur portable.

Lors du transfert de fichiers vers le nouvel ordinateur portable, il a déclaré que son fichier Outlook était corrompu. Cependant, il a déclaré que les e-mails de l’agence sont sauvegardés sur un serveur et peuvent également être consultés par d’autres méthodes.

« Ce problème n’a pas empêché l’ASFC de récupérer et de fournir tous mes courriels et calendriers pertinents au BVG (Bureau du vérificateur général), à l’OGGO (Comité des opérations gouvernementales) ou à toute autre personne ayant besoin d’y accéder », a-t-il déclaré. dit.

Le porte-parole de l’ASFC, Guillaume Bérubé, a déclaré que toutes les allégations de violation du code de conduite par des employés sont prises très au sérieux, mais que l’agence ne commente pas de cas précis.

« Tout comportement inapproprié porté à l’attention de l’ASFC fait l’objet d’une enquête et de mesures en conséquence », a-t-il déclaré en réponse à une demande de commentaires sur la plainte liée à M. Doan.

Les audiences sur l’application ArriveCan ont montré un niveau inhabituel de pointage du doigt entre les représentants du gouvernement, M. Doan étant au centre d’une partie du drame.

Lors d’une comparution devant un comité le 7 novembre, Cameron MacDonald, ancien responsable de l’ASFC, qui a travaillé comme directeur général sous M. Doan, a publiquement accusé M. Doan d’avoir menti aux députés le mois précédent lorsqu’il leur a dit qu’il n’avait pas personnellement sélectionné GCStratégies pour le projet. Projet d’application ArriveCan. M. MacDonald a également déclaré aux députés que M. Doan avait menacé de dire aux députés que la décision appartenait à M. MacDonald.

M. MacDonald a décrit une conversation qu’il a eue avec M. Doan à l’automne 2022 sur ce que les dirigeants de l’ASFC devraient dire aux députés au comité sur qui a choisi GCStratégies. Il a dit que M. Doan était « assez bouleversé » et pleurait presque.

«Par moments, il criait presque. Il a essentiellement dit que la tête de quelqu’un serait sur un plateau », a déclaré M. MacDonald. Il a également fait référence à diverses personnes assises dans la salle de comité derrière lui, affirmant qu’il s’agissait de collègues qui appuyaient l’affirmation selon laquelle M. Doan avait menti lorsqu’il avait déclaré qu’il n’avait pas sélectionné GCStratégies.

«C’est un mensonge raconté à ce comité. Tout le monde le sait et nous avons notre équipe ici derrière nous. Tout le monde sait que c’était sa décision, pas la mienne », a-t-il déclaré.

M. Doan est revenu devant le comité la semaine suivante, niant avoir choisi GCStrategies pour travailler sur ArriveCan et niant également avoir menacé M. MacDonald.

M. MacDonald, qui a ensuite quitté l’ASFC pour devenir sous-ministre adjoint à Santé Canada, a été suspendu sans solde plus tôt ce mois-ci, tout comme Antonio Utano, qui travaillait auparavant avec M. MacDonald à l’ASFC et était passé au ministère du Revenu du Canada. Agence en tant que directeur général.

M. Doan, M. MacDonald et M. Utano étaient tous à l’ASFC lorsque l’agence a décidé d’attribuer des travaux contractuels à Botler, en utilisant plusieurs niveaux de sous-traitance qui comprenaient GCStratégies.

Botler a soumis un rapport détaillé sur des allégations d’inconduite contractuelle – y compris l’utilisation de curriculum vitae gonflé et de liens étroits entre fonctionnaires et entrepreneurs – aux dirigeants de l’ASFC en novembre 2022. L’ASFC enquête sur ces allégations, tout comme la GRC.

Botler a déclaré avoir été initialement approché par l’associé directeur de GCStrategies, Kristian Firth, qui a déclaré qu’il tendait la main au nom de M. MacDonald. Botler a également déclaré que M. MacDonald avait exhorté les deux cofondateurs de Botler à travailler avec M. Firth.

Lors d’une comparution devant un comité la semaine dernière, la présidente de l’ASFC, Erin O’Gorman, a déclaré que l’enquête de l’agence avait soulevé certaines inquiétudes. Elle a contredit l’affirmation de M. MacDonald aux députés selon laquelle il avait reçu une proposition « non sollicitée » de GCStrategies et Botler.

« Cela montre que le chatbot Botler n’était pas le résultat d’une proposition non sollicitée et qu’il existait un modèle de collaboration persistante entre certains responsables et GCStratégies. Ils montrent des efforts pour contourner ou ignorer certains processus, rôles et responsabilités établis », a-t-elle déclaré. « Nous ne savons toujours pas tout. Ce que nous savons n’est pas correct. Je suis inquiet et je veux aller au fond des choses.

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