Le partenariat sans limites entre Pékin et Moscou donne à la Chine un point d’ancrage majeur dans l’Arctique, selon un rapport

Ouvrez cette photo dans la galerie :

Un brise-glace à propulsion nucléaire russe navigue près du pôle Nord le 18 août 2021.EKATERINA ANISIMOVA/Getty Images

La Chine prend pied dans l’Arctique alors que la Russie, confrontée à une grave crise budgétaire suite à son attaque militaire contre l’Ukraine, s’appuie de plus en plus sur Pékin et sur des niveaux sans précédent d’investissements des entreprises et de l’État chinois pour développer la région du nord.

Un nouveau rapport de Strider Technologies, une importante société américaine de renseignement stratégique, indique que la Russie a été contrainte de réorienter ses dépenses de défense conventionnelle de l’Arctique vers la guerre en Ukraine. Ce faisant, elle s’est tournée vers la Chine pour l’aider à maintenir sa présence militaire et économique dans l’Arctique après des années de tentative de limiter l’implication chinoise dans le Grand Nord.

À l’aide de données exclusives, Strider a découvert qu’au cours des 18 mois allant de janvier 2022 à juin 2023, 234 entreprises chinoises se sont enregistrées pour opérer sur le territoire arctique sous contrôle russe, soit une augmentation de 87 % par rapport aux enregistrements des deux années. avant. En juin 2023, 359 entreprises chinoises étaient actives dans la région, a indiqué Strider, résultat d’une forte augmentation des investissements au cours des trois dernières années. Les données propriétaires de Strider sont regroupées à partir d’ensembles de données d’entreprise, de transactions et open source.

La Russie et la Chine approfondissent également leurs liens en matière de sécurité, en signant un accord en avril 2023 pour coopérer dans le domaine de l’application des lois maritimes. En août 2023, ils ont mené des exercices conjoints dans la mer de Béring, au large des côtes de l’Alaska, en restant dans les eaux internationales. La mer de Béring est une porte d’entrée entre les océans Arctique et Pacifique.

La collaboration sino-russe dans l’Arctique est un scénario contre lequel les renseignements militaires canadiens ont mis en garde les députés. « Je serais tout à fait d’accord que si la Russie et la Chine devaient coopérer dans l’Arctique, cela poserait des menaces importantes à la capacité du Canada à protéger sa souveraineté », a déclaré le major-général Michael Wright, commandant du Commandement du renseignement des Forces canadiennes et chef du renseignement de la Défense. , a déclaré au comité de la défense de la Chambre des communes en octobre 2022, plus de six mois après le début de l’assaut de la Russie contre l’Ukraine.

En réponse aux sanctions occidentales, la Russie a ouvert l’Arctique à la Chine comme jamais auparavant, a déclaré Strider. Cela comprend des investissements visant à développer la route maritime du Nord de la Russie, un canal de navigation mondial alternatif le long du territoire continental, et à l’exploration énergétique.

« Nos résultats révèlent un pivot stratégique de la Russie, marqué par une diminution des dépenses gouvernementales et un changement de politique remarquable pour inclure la République populaire de Chine (RPC) », a déclaré Eric Levesque, directeur de l’exploitation et co-fondateur de Strider. « Ce tournant souligne l’isolement diplomatique et économique que connaît Moscou à la suite de son invasion de l’Ukraine et de sa dépendance croissante à l’égard de la RPC pour ses objectifs économiques et sécuritaires. »

En publiant le rapport, Strider a déclaré que « l’escalade de l’activité constitue un changement radical par rapport aux efforts antérieurs de la Russie pour limiter l’implication de la RPC dans la région ».

« La RPC a établi un pied-à-terre majeur dans la région en fournissant les investissements et le soutien dont la Russie a besoin pour développer davantage l’Arctique tout en menant la guerre en Ukraine », a-t-il déclaré.

La Chine a aidé la Russie à résister aux sanctions occidentales en fournissant à Moscou des services bancaires internationaux et en lui achetant du pétrole et d’autres matières premières. En février 2022, quelques semaines seulement avant l’attaque totale de la Russie contre l’Ukraine, le président chinois Xi Jinping et le président russe Vladimir Poutine se sont rencontrés pour inaugurer ce qu’ils ont appelé leur partenariat « d’amitié sans limites ».

Opinion : La Chine mène une mission acharnée pour contrôler les eaux arctiques du Canada

En octobre 2022, le plus haut soldat canadien, le chef d’état-major de la Défense, le général Wayne Eyre, a prédit que la Russie deviendrait de plus en plus dépendante de la Chine à mesure que la guerre en Ukraine se prolongeait et tomberait sous son emprise, devenant « beaucoup plus un État vassal » de Pékin. .

La Chine, qui s’est déclarée État proche de l’Arctique, souhaite utiliser la route maritime du Nord traversant l’Arctique russe pour importer de l’énergie et exporter des marchandises. Si la Suède parvient à adhérer à l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord, la Russie sera le seul pays non-membre de l’OTAN dans l’Arctique.

Les données de Strider montrent également une implication croissante de la Chine dans les projets russes de développement des ressources, notamment dans les domaines du gaz naturel liquéfié, de l’extraction minière et des infrastructures. Pékin est intervenu, par exemple, pour fournir une technologie cruciale, notamment des turbines à gaz, lorsque l’administration Biden a imposé des sanctions pour tenter de tuer le projet russe Arctic LNG 2, dans le nord de la Sibérie.

En 2023, China Communications Construction Company (CCCC), un énorme conglomérat public, a signé un accord avec Russian Titanium Resources pour l’exploration minière et l’agrandissement du port en eau profonde d’Indiga et du chemin de fer Sosnogorsk-Indiga. En 2018, le Canada a empêché CCCC d’acquérir Aecon, l’une des plus grandes entreprises de construction du pays, pour des raisons de sécurité nationale.

Au moins 11 navires ont transporté du pétrole brut russe vers la Chine via la route maritime du Nord en 2023, contre un voyage d’essai en 2022. À mesure que la glace de mer fond en raison du changement climatique, les eaux arctiques constituent une route de navigation de plus en plus attrayante entre l’Atlantique et le Pacifique. La voie de passage de l’Arctique peut réduire le temps de trajet des navires naviguant entre l’Asie et l’Europe.

Strider a déclaré que le nombre d’investisseurs du secteur privé dans les zones économiques spéciales soutenues par le Kremlin dans l’Arctique est passé à plus de 4 000 en 2023, contre environ 230 en 2016.

Les Russes ont construit des bases militaires modernes dans leur région arctique et construisent une nouvelle flotte de 13 brise-glaces polaires, tandis que la Chine possède deux brise-glaces de puissance moyenne et construit un navire encore plus grand et plus puissant.

Les activités de Pékin dans le Grand Nord préoccupent de plus en plus Washington et Ottawa. Les projets de Pékin concernant les minéraux dans le Nord canadien ont en partie incité à l’élaboration d’une stratégie conjointe entre les États-Unis et le Canada visant à remodeler les chaînes d’approvisionnement mondiales en minéraux critiques et à réduire la dépendance à l’égard de la Chine. Pékin a pris des mesures agressives ces dernières années pour renforcer son contrôle sur les minéraux de terres rares, qui sont cruciaux pour la fabrication de produits de haute technologie et militaires.

En décembre 2020, Ottawa a rejeté le rachat d’une mine d’or dans l’Arctique qui aurait permis à une entreprise contrôlée par l’État chinois de prendre pied dans le passage du Nord-Ouest. Ottawa a refusé l’achat par Shandong Gold Mining Co. Ltd. de la petite société minière TMAC Resources Inc. en raison de préoccupations concernant la sécurité nationale dans l’Arctique.

Le site minier se trouve à un peu plus de 100 kilomètres d’une station radar du Système d’alerte du Nord du NORAD à Cambridge Bay, au Nunavut, qui fait partie d’une chaîne d’installations à travers le Nord qui recueillent des informations et les transmettent aux centres d’opérations militaires.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *