Le plafond des émissions de pétrole et de gaz du Canada sera moins strict que prévu grâce au système de plafonnement et d’échange

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La raffinerie Imperial Strathcona, qui produit des produits pétrochimiques, est vue près d’Edmonton, Alberta, Canada, le 7 octobre 2021.TODD ​​​​KOROL/Reuters

Le plafond d’émissions tant attendu d’Ottawa pour le secteur pétrolier et gazier sera imposé par le biais d’un système de plafonnement et d’échange, mais obligera l’industrie la plus polluante du Canada à réduire moins que certains ne le craignaient, selon trois sources.

Le plafonnement des émissions du secteur pétrolier et gazier était l’une des grandes promesses du premier ministre Justin Trudeau lors de la campagne électorale de 2021. Cette mesure devrait être contestée par l’Alberta, qui estime qu’elle agira de facto comme un plafond de production.

Trois sources ont déclaré que la politique fédérale avait été élaborée pour répondre à cette préoccupation, à la suite de vastes consultations auprès de l’industrie, des groupes climatiques, des provinces, des communautés autochtones et d’autres experts. La politique devrait être publiée jeudi.

Le Globe ne nomme pas les sources car elles n’étaient pas autorisées à divulguer les détails confidentiels avant l’annonce.

Ce plafond est l’une des diverses politiques du gouvernement fédéral visant à réduire les émissions de 40 pour cent par rapport aux niveaux de 2005 d’ici la fin de la décennie. Le mois dernier, le commissaire à l’environnement a déclaré que jusqu’à présent, le pays n’avait pas atteint cet objectif.

La nouvelle politique entrera en vigueur en 2030, exigeant une réduction significative des émissions cette année-là, ont indiqué les sources. Au début, ce sera moins strict que beaucoup l’avaient prévu, compte tenu des chiffres globaux du plan de réduction des émissions d’Ottawa publiés l’année dernière. Cependant, entre 2030 et 2050, le plafond sera progressivement abaissé à mesure que le pays se dirigera vers une économie nette zéro d’ici le milieu du siècle.

Les sources ont été informées des plans avant une réunion du cabinet mardi et n’ont pas connu l’objectif final qu’Ottawa imposera au secteur en 2030. Cependant, elles ont toutes déclaré qu’il était inférieur à celui indiqué dans le plan d’émissions, qui a montré que le secteur pétrolier et gazier Le secteur devrait réduire ses émissions de 42 pour cent par rapport aux niveaux de 2019 d’ici 2030. L’année dernière, The Globe a rapporté que la propre analyse interne du gouvernement montrait qu’une telle réduction n’était pas réalisable sans une réduction de la production.

Le gouvernement fédéral envisage également d’accorder une certaine flexibilité aux producteurs de pétrole et de gaz en leur permettant d’acheter des compensations ou de cotiser à un fonds technologique au cas où leurs émissions dépasseraient le plafond, ont indiqué les sources.

Trois autres sources ont confirmé que les libéraux minoritaires dévoileraient leur politique phare jeudi. Le ministre de l’Environnement, Steven Guilbeault, participera aux négociations de l’ONU sur le climat à Dubaï, baptisées COP28, tandis que le ministre des Ressources naturelles, Jonathan Wilkinson, sera à Ottawa. Le gouvernement publiera un cadre de politique, avec un projet de règlement attendu l’année prochaine.

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Le ministre canadien de l’Environnement et du Changement climatique, Steven Guilbeault, s’exprime lors de la période des questions à la Chambre des communes sur la Colline du Parlement à Ottawa, Ontario, Canada, le 18 septembre 2023.BLAIR GABLE/Reuters

Un document de travail du gouvernement publié l’année dernière indiquait qu’Ottawa était favorable à un système de plafonnement et d’échange, qui offrirait plus de certitude dans l’atteinte des objectifs d’émissions, même si l’industrie supporterait un fardeau administratif plus élevé.

Selon les sources, le plafond des émissions peut être atteint en grande partie grâce à un captage, une utilisation et un stockage planifiés du carbone (CCUS) et en réduisant considérablement les émissions de méthane. Ce dernier est un gaz à effet de serre plus puissant que le dioxyde de carbone.

Le plafond d’émissions prévu couvrira les installations individuelles de production de pétrole et de gaz, ont indiqué des sources, mais ne s’appliquera pas au transport ou à l’utilisation des carburants.

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L’impulsion donnée à Ottawa pour élaborer une politique ciblant les émissions sans affecter la production de combustibles fossiles était motivée à la fois par l’objectif du gouvernement fédéral de maintenir la compétitivité du secteur et de le protéger contre une contestation constitutionnelle attendue.

Étant donné que les ressources naturelles relèvent de la compétence provinciale, les experts affirment que le gouvernement fédéral bénéficiera d’une base juridique plus solide s’il est en mesure de démontrer que la politique n’a pas d’impact sur la production.

«Nous avons fait beaucoup de travail pour essayer de comprendre les points de vue de l’industrie, pour essayer de comprendre les points de vue des provinces productrices et pour nous assurer que la méthodologie que nous employons dans le cadre est réfléchie et défendable», a déclaré M. Wilkinson. The Globe après la réunion du cabinet de mardi.

Il a ajouté que le plafond pétrolier et gazier sera imposé par le biais de règlements en vertu de la Loi canadienne sur la protection de l’environnement.

Ce plafond intervient alors que les compagnies pétrolières font face à une pression croissante pour réduire leurs émissions et dépenser davantage pour se joindre à l’effort mondial de décarbonation.

Les commentaires du nouveau chef de la direction de Suncor Énergie Inc., Rich Kruger, ont mis la question sous les projecteurs au cours de l’été, après avoir laissé entendre que l’entreprise ne donnerait pas la priorité à la transition énergétique à long terme, mais s’en tiendrait plutôt au cœur de ses activités : la production pétrolière. .

Les plus grandes sociétés d’exploitation des sables bitumineux du Canada, dont Suncor, se sont regroupées au sein de la Pathways Alliance et se sont engagées à ramener leur production à zéro émission nette d’ici 2050.

Mais ils ont été critiqués pour leur lenteur et leur manque de dépenses pour se décarboner, même s’ils engrangent des bénéfices records. Une analyse des sables bitumineux réalisée en novembre par le groupe de réflexion Pembina Institute a révélé que 75 % de tous les flux de trésorerie disponibles ont été restitués sous forme de rachats d’actions et d’augmentation des dividendes au premier semestre 2023.

Un rapport de l’Agence internationale de l’énergie publié ce mois-ci révèle que le secteur des combustibles fossiles ne représente actuellement que 1 % des investissements mondiaux dans les énergies propres, et avertit que les producteurs de pétrole et de gaz doivent choisir entre contribuer à une aggravation de la crise climatique ou faire partie de la solution. en adoptant le passage à l’énergie propre.

Pathways rétorque que ses membres ont dépensé environ 1,8 milliard de dollars dans diverses technologies et projets pilotes visant à réduire les émissions des sables bitumineux, y compris des travaux visant à soutenir un projet massif de CCUS au cœur de son plan net zéro. Il indique que le projet est sur le point de commencer à fonctionner en 2030, mais il ne peut pas mettre d’acier en terre avant d’avoir été approuvé par les organismes de réglementation ou avant d’avoir terminé la consultation des Autochtones.

Le projet Pathways CCUS vise à capturer environ 22 mégatonnes d’émissions provenant de la production des sables bitumineux d’ici 2030, soit environ 27 pour cent.

La première ministre de l’Alberta, Danielle Smith, s’est déjà engagée à lutter contre le plafond d’émissions devant les tribunaux, affirmant que quelle que soit la manière dont il serait structuré, il serait inconstitutionnel.

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