Le Premier ministre a invité Hunka, vétéran de la Waffen-SS, à sa réception officielle en l’honneur de Zelensky

Le premier ministre Justin Trudeau a invité Yaroslav Hunka, le vétéran ukrainien de la Waffen-SS qui a reçu des ovations à la Chambre des communes lors de la visite de Volodymyr Zelensky, à une réception qu’il a donnée en l’honneur du président ukrainien le même jour.

M. Hunka, qui avait alors 98 ans, n’était pas présent à la réception de Toronto, mais l’invitation du Premier ministre à l’événement exclusif avec le président ukrainien soulèvera de nouvelles questions sur qui a approuvé la participation de l’ancien combattant de la Waffen-SS et si son les antécédents ont été vérifiés.

Les deux ovations du vétéran SS à la Chambre des communes ce jour-là ont suscité un tollé et conduit à la démission du président Anthony Rota, qui l’a signalé à la tribune, lui a rendu hommage et l’a qualifié de héros canadien et ukrainien.

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L’invitation du premier ministre à « un événement spécial » au Fort York Armory à Toronto plus tard dans la soirée a été envoyée à M. Hunka quatre jours avant la réception du Bureau du protocole du Canada.

La réception à Toronto s’est déroulée en présence du premier ministre, de la vice-première ministre Chrystia Freeland, du président Zelensky et de son épouse Olena Zelenska, ainsi que d’autres dignitaires et membres de la communauté ukrainienne du Canada.

L’invitation, vue par le Globe and Mail, a été envoyée à M. Hunka dans un courriel sous la ligne d’objet « Invitation du Premier ministre du Canada – 22 septembre 2023 ».

« Cher Yaroslav Hunka, le très honorable Justin Trudeau, premier ministre du Canada, est heureux de vous inviter à un événement spécial. L’événement aura lieu le vendredi 22 septembre 2023, à 20h30 à Toronto, en Ontario.

Il demande une réponse d’ici le lendemain et précise : « Une fois que nous aurons reçu la confirmation de votre présence, l’invitation formelle sera émise, comprenant des informations détaillées concernant l’inscription et l’accès. »

L’invitation, envoyée par e-mail, demande s’il a des restrictions de mobilité et indique que l’invitation est « pour l’invité uniquement, n’inclut pas d’invité et n’est pas transférable ».

La réception a réuni environ 1 000 personnes, dont de nombreux membres de la communauté ukrainienne-canadienne du Canada.

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Le bureau du premier ministre a déclaré que le nom de M. Hunka avait été proposé par le Congrès ukrainien du Canada, ainsi que d’autres membres de la communauté ukrainienne du Canada, et que M. Trudeau ne savait pas que son nom figurait sur la liste d’invitation.

Ann-Clara Vaillancourt, porte-parole du premier ministre, a affirmé qu’avec le recul, M. Hunka n’aurait pas dû être invité à la réception.

« Le premier ministre n’avait aucune connaissance de cet individu avant la reconnaissance indépendante par l’ancien président de la Chambre des communes. En septembre dernier, il y a eu un événement communautaire avec le président de l’Ukraine à Toronto, auquel plus de 1 000 personnes ont été invitées. Des centaines de Canadiens ont été invités sur la recommandation de groupes comme le Congrès ukrainien canadien », a-t-elle déclaré dans un courriel.

« Le nom de l’individu en question a été soumis par le Congrès ukrainien canadien. L’individu n’était pas présent. Sachant ce que l’on sait maintenant, l’individu n’aurait pas dû être invité.»

Les distinctions reçues par le vétéran de la Waffen-SS à la Chambre des communes – y compris deux ovations distinctes – ont provoqué un tollé au Canada et à l’étranger, certains affirmant que cela a renforcé la propagande russe discréditée selon laquelle l’Ukraine aurait des liens avec les nazis.

M. Rota a désigné M. Hunka à la tribune et lui a rendu hommage en disant : « C’est un héros ukrainien, un héros canadien, et nous le remercions pour tout son service. »

M. Hunka a été ouvert sur sa décision de se porter volontaire pour l’unité dirigée par les nazis et a écrit il y a 13 ans un essai sur son passage dans la division Waffen-SS Galicia pour un magazine en ligne américain axé sur les anciens combattants ukrainiens. Il dit qu’il s’est porté volontaire à 18 ans par devoir de protéger son pays contre les Soviétiques.

La division Galice a été formée de volontaires ukrainiens en 1943 par Heinrich Himmler, figure clé du régime nazi d’Adolf Hitler et chef des SS, et ses membres ont prêté allégeance à Hitler.

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M. Trudeau s’est excusé plus tard en septembre, affirmant qu’il s’agissait « d’une erreur qui a profondément embarrassé le Parlement et le Canada ».

«Nous tous qui étions dans cette Chambre vendredi regrettons profondément de nous être levés et d’avoir applaudi même si nous l’avons fait sans connaître le contexte», a déclaré Trudeau aux journalistes. « Il s’agit d’une effroyable violation de la mémoire des millions de personnes qui sont mortes pendant l’Holocauste. »

Il a déclaré que le Canada était profondément désolé d’avoir impliqué le président Zelensky, qui a été photographié en train d’applaudir M. Hunka. Le Canada a également envoyé des excuses au président Zelensky et à la délégation ukrainienne par la voie diplomatique, a ajouté M. Trudeau.

Le vétéran SS était un électeur de M. Rota. Son porte-parole avait précédemment déclaré que la liste des invités du Président pour l’événement n’avait pas été partagée avec le Cabinet du Premier ministre.

Le Congrès ukrainien canadien n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

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