L’enquête de la Fondation Trudeau ne peut pas exclure la possibilité que des dons chinois fassent partie d’un « stratagème d’influence » ciblant Ottawa

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Alexandre Trudeau se prépare à comparaître devant le Comité permanent de l’accès à l’information, de la protection des renseignements personnels et de l’éthique pour étudier l’ingérence étrangère à Ottawa le 3 mai 2023. Une enquête a révélé qu’il avait enfreint les règles et politiques internes de la Fondation Pierre Elliott Trudeau en acceptant un don de 200 000 $. , ce qu’il n’était pas autorisé à faire.Justin Tang/La Presse Canadienne

Un cabinet d’avocats engagé par la Fondation Pierre Elliott Trudeau pour enquêter sur les dons liés à deux riches hommes d’affaires chinois a déclaré qu’il ne pouvait pas exclure la possibilité que l’argent envoyé à l’organisme de bienfaisance montréalais puisse faire partie d’un « stratagème d’influence » ciblant le gouvernement Trudeau.

L’enquête a conclu que le traitement par la fondation des reçus fiscaux liés aux dons chinois violait la Loi de l’impôt sur le revenu et que le frère du premier ministre Justin Trudeau, Alexandre, avait enfreint les règles et politiques internes en acceptant la promesse de don de 200 000 $, ce qu’il n’était pas autorisé à faire. .

Dans ses conclusions, le comité spécial dirigé par deux avocats de Norton Rose Fulbright a déclaré qu’il ne croyait pas que la motivation du don de 2016 visait à influencer les activités de la fondation, mais a déclaré qu’il aurait pu viser le gouvernement Trudeau récemment élu.

«Nous ne pouvons pas exclure la possibilité que les dons en question fassent partie d’un stratagème d’influence plus large», indique le rapport publié le 5 février sur le site Internet de la Fondation Trudeau. « Il est important de souligner le fait que ce stratagème potentiel, le cas échéant, aurait eu pour objectif de cibler le gouvernement canadien plutôt que la fondation elle-même. »

Le rapport ajoute qu’il n’a trouvé aucune preuve que les deux milliardaires chinois – Zhang Bin et Niu Gensheng – ou le Premier ministre « aient été impliqués dans des activités illégales en relation avec le don lui-même ».

La fondation, qui offre des bourses d’études et des programmes de leadership, rend hommage au père des Trudeau, l’ancien premier ministre Pierre Trudeau. Il fonctionne grâce à une dotation de 125 millions de dollars du gouvernement canadien versée en 2002 lorsque l’ancien premier ministre libéral Jean Chrétien était au pouvoir.

En février 2023, The Globe a rapporté, citant une source de sécurité nationale, que le Service canadien du renseignement de sécurité avait intercepté une conversation datant de 2014 entre M. Zhang et un attaché commercial anonyme dans l’un des consulats de Chine au Canada. Ils ont discuté des élections fédérales qui devraient avoir lieu en 2015 et de la possibilité que les libéraux battent les conservateurs de Stephen Harper et forment le prochain gouvernement.

Le diplomate a indiqué à M. Zhang que Pékin lui rembourserait la totalité du montant du don à la Fondation Trudeau, selon la source. Le Globe n’a pas nommé la source car ils risquent des poursuites en vertu de la Loi sur la sécurité de l’information.

En 2016, neuf mois après que Justin Trudeau a remporté un gouvernement majoritaire, la Fondation Trudeau et l’Université de Montréal ont publiquement identifié M. Zhang et M. Niu comme les donateurs derrière un don d’un million de dollars. Les hommes ont promis 200 000 $ à la fondation. Ils ont également promis 750 000 $ à la faculté de droit où Pierre Trudeau a étudié et enseigné, ainsi que 50 000 $ pour une statue de l’ancien premier ministre qui n’a jamais été construite. L’école et la fondation ont finalement reçu la plupart des sommes promises, mais pas la totalité.

Après l’article du Globe, la fondation a restitué 140 000 dollars aux donateurs chinois, qui avaient versé 70 pour cent de l’argent promis. Le directeur exécutif et huit membres du conseil d’administration ont également démissionné à cause de cette affaire. Ils voulaient un audit judiciaire indépendant, mais le reste du conseil d’administration a opté pour un examen par Norton Rose.

La politique de la Fondation en 2016 exigeait que les acceptations de dons inférieurs à 1 million de dollars soient signées par le président-directeur général de l’organisation, qui était à l’époque Morris Rosenberg, un ancien haut fonctionnaire. Les dons de plus d’un million de dollars devaient être signés par le conseil d’administration.

Au lieu de cela, Alexandre Trudeau et un membre du conseil de fondation de l’époque ont signé l’accord avec les deux hommes d’affaires chinois.

«Alexandre Trudeau n’était pas spécifiquement autorisé à signer l’engagement de don à moins d’y être autorisé», indique le rapport. « Nous n’avons identifié aucun dossier ou preuve que le conseil d’administration de la Fondation a autorisé M. Alexandre Trudeau à le faire. Cela étant dit, à notre avis, la promesse de don est valable.

Le rapport Norton Rose a confirmé les articles précédents du Globe selon lesquels l’Association de l’industrie culturelle de Chine – un groupe soutenu par l’État à Pékin qui vise à construire « le soft power de la culture chinoise » à l’échelle mondiale – a contacté la Fondation Trudeau dès le début pour dicter le nom. et l’adresse doit être indiquée sur le reçu fiscal du don. Elle a toutefois indiqué qu’elle n’avait pas trouvé de reçu reflétant cette demande.

Comme le rapportait le Globe en 2023, l’association avait demandé à la Fondation Trudeau de s’abstenir d’utiliser les noms de M. Zhang et de M. Niu. Au lieu de cela, les responsables ont demandé à la fondation d’attribuer le don à la filiale canadienne de Millennium Golden Eagle International, une entreprise dirigée par M. Zhang. Ils ont demandé que le reçu fiscal soit lié à une adresse à Hong Kong plutôt qu’à l’adresse canadienne de l’entreprise – qui est une grande maison, avec piscine et terrain de basket-ball, dans la banlieue montréalaise de Dorval.

Une copie du reçu du premier versement du don, obtenue par le Globe and Mail sous accès à l’information, confirme le nom et l’adresse figurant sur le reçu : Il ne porte pas les noms de M. Zhang et de M. Niu. Au lieu de cela, il désigne Millennium Golden Eagle International (Canada) comme donateur et indique une adresse à Hong Kong.

Le rapport du comité spécial a révélé que le reçu du deuxième versement des hommes d’affaires chinois était contraire aux règles internes de la fondation et à la Loi de l’impôt sur le revenu, car l’argent ne provenait pas des deux hommes mais de la filiale canadienne de Millennium. « Le reçu de don porte la bonne adresse de Millennium Canada, mais est adressé à M. Zhang et M. Niu en plus de Millennium Canada. Les noms de ces deux personnes n’auraient pas dû apparaître comme donateurs sur le reçu de don puisqu’ils n’étaient pas les payeurs dudit don, le tout conformément à la Loi de l’impôt sur le revenu » ainsi qu’aux politiques internes de la fondation, précise le rapport.

Un journaliste du Globe s’est rendu à l’adresse de Hong Kong, qui semble désormais être occupée par une autre entreprise. Un employé qui a répondu à la porte n’avait jamais entendu parler de Millennium Golden Eagle. La société ne semble jamais avoir été enregistrée à Hong Kong.

La même mine de documents obtenus dans le cadre de l’accès à l’information par The Globe a également montré que le groupe culturel chinois a ensuite demandé que le reçu fiscal soit réémis à son adresse à Pékin, et non à son adresse à Hong Kong.

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