Les conservateurs demandent officiellement qu’une enquête sur l’ingérence étrangère examine les activités iraniennes au Canada

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La commissaire Marie-Josée Hogue fait une déclaration liminaire alors que commencent les audiences publiques d’une commission indépendante enquêtant sur les allégations d’ingérence étrangère dans les élections canadiennes à Ottawa, Ontario, Canada le 29 janvier 2024.BLAIR GABLE/Reuters

Le Parti conservateur a officiellement demandé qu’une enquête publique sur l’ingérence étrangère examine les activités de harcèlement et d’influence de l’Iran au Canada.

L’avocat du parti Nando De Luca a écrit mardi à la commissaire Marie-Josée Hogue pour demander que l’enquête inclue Téhéran et « sa campagne d’intimidation, de répression et d’ingérence » dans son examen des activités de la Chine, de la Russie et de l’Inde.

« L’ingérence étrangère iranienne constitue une menace active et actuelle au Canada, et contre laquelle le gouvernement actuel n’a pas pris les mesures appropriées », a écrit M. De Luca.

Au cours du week-end, l’ancien directeur du Service canadien du renseignement de sécurité, Richard Fadden, qui a également été conseiller à la sécurité nationale du premier ministre Justin Trudeau et de l’ancien premier ministre Stephen Harper, a recommandé que la portée de l’enquête soit élargie pour inclure l’Iran.

Lundi, le ministère américain de la Justice a affirmé avoir inculpé un ressortissant iranien et deux membres canadiens des Hells Angels de projet de meurtre contre rémunération visant à assassiner des individus aux États-Unis qui avaient fui l’Iran.

« Ce ne sont que les derniers d’une série de signes avant-coureurs et de rapports concernant des exemples d’activités et d’ingérence iraniennes au Canada, y compris l’intimidation et la répression de Canadiens sur le sol canadien », a déclaré M. De Luca dans sa lettre.

En novembre, un militant irano-canadien des droits de l’homme a déclaré que l’Iran comptait au moins 700 agents au Canada et que, selon certaines informations, au moins 300 propriétés en Colombie-Britannique appartiennent à des individus liés au régime iranien.

En 2022, le SCRS a confirmé qu’il enquêtait sur des informations faisant état de menaces de mort « crédibles » émanant de l’Iran contre des personnes vivant au Canada, qui, selon l’agence d’espionnage, étaient « destinées à faire taire ceux qui s’expriment publiquement » contre Téhéran.

FAQ sur l’ingérence étrangère : à quoi s’attendre de l’enquête publique et comment nous en sommes arrivés là

« Compte tenu des nombreux exemples très médiatisés d’ingérence iranienne au Canada, tant en ce qui concerne nos processus démocratiques que les tentatives de répression de l’expression politique au Canada, il est de la plus haute importance que l’Iran soit un sujet d’intérêt dans les travaux de la Commission », a déclaré M. « , a écrit De Luca.

Ali Ehsassi, le député libéral qui préside le comité des affaires étrangères de la Chambre des communes, a déclaré qu’il souhaitait lui aussi que l’enquête examine l’ingérence étrangère de l’Iran. Il a dit qu’il supposait que cela faisait déjà partie du plan.

« Il s’agit d’une question qui préoccupe gravement les membres de la communauté irano-canadienne », a-t-il déclaré mardi.

Interrogé sur la demande des conservateurs, le porte-parole de la commission, Michael Tansey, a simplement répondu que l’enquête avait un vaste mandat pour explorer l’ingérence étrangère de « la Chine, de la Russie et d’autres acteurs étatiques et/ou non étatiques étrangers ». La semaine dernière, la juge Hogue a annoncé qu’elle avait demandé au gouvernement des informations et des documents concernant toute ingérence présumée de l’Inde lors des élections de 2019 et 2021.

Le deuxième jour de l’enquête, la commission a entendu des experts en sécurité nationale sur les informations classifiées qui pouvaient être divulguées et celles qui devaient être retenues.

Michael Nesbitt, professeur de droit à l’Université de Calgary, a déclaré mardi à la commission que le gouvernement avait tendance à privilégier le secret plutôt que la divulgation lors d’enquêtes antérieures et de procès devant les tribunaux de sécurité nationale. « En pratique, l’équilibre entre secret et transparence a tendance à pencher, du moins dans les premiers cas », en faveur du secret, a déclaré le professeur Nesbitt.

Il a déclaré que la confiance du public dans les procédures sera affectée si Ottawa va trop loin dans sa tentative de protéger les informations contre la divulgation – ce qui, selon lui, doit rester secret.

« Le facteur le plus important pour garantir la responsabilité publique et l’équité est que le gouvernement limite dès le départ l’étendue de ces revendications à ce qui est vraiment nécessaire », a-t-il déclaré.

« Même si les agences gouvernementales peuvent être tentées de faire de telles affirmations pour protéger certaines informations de l’examen public et éviter tout embarras potentiel, il faut toujours résister à cette tentation. »

Leah West, ancienne avocate à la division de la sécurité nationale du ministère de la Justice et maintenant professeure à l’Université Carleton, a exposé les nombreux types d’informations que le gouvernement cherchera à éviter de divulguer au cours de l’enquête.

La liste comprend tout ce qui peut identifier ou tendre à identifier l’intérêt du SCRS envers des individus, des groupes ou des questions, y compris l’existence ou la non-existence de dossiers ou d’enquêtes passés ou présents; tout ce qui peut identifier ou tendre à identifier des méthodes opératoires ou des techniques d’enquête ; les relations que le service entretient avec les agences de police, de sécurité et de renseignement ; ou des informations qui tendraient à identifier les personnes coopérant avec le service ou les informations qu’elles ont fournies.

Les conservateurs demandent depuis longtemps au gouvernement de suivre l’exemple des États-Unis et de désigner comme entité terroriste le Corps des Gardiens de la révolution islamique, les forces armées iraniennes. Le Canada considère actuellement uniquement la Force Quds, une branche du CGRI, comme une entité terroriste.

En décembre, un groupe bipartisan de membres du Congrès américain a exhorté le Canada à désigner l’ensemble du CGRI comme entité terroriste en vertu du Code criminel. Dans une lettre adressée à M. Trudeau, les 14 membres de la Chambre des représentants ont souligné l’urgence de la question, citant l’implication présumée de l’Iran dans le financement, la formation et le soutien de l’attaque du 7 octobre contre Israël par des militants du Hamas.

Les États-Unis ont désigné le CGRI comme organisation terroriste en 2019. Le Sénat canadien a adopté une motion non contraignante en 2018 appelant le gouvernement à faire de même, en s’appuyant sur une résolution similaire adoptée cette année-là par la Chambre des communes.

L’année dernière, David Lametti, alors ministre de la Justice, a soutenu que le service militaire en Iran était obligatoire, et que désigner le CGRI comme entité terroriste pourrait donc cibler des innocents, et pas seulement ses dirigeants.

Le Canada utilise ses lois sur l’immigration pour refuser l’entrée à de hauts responsables iraniens, dont de nombreux membres du CGRI, et enquête sur d’autres personnes au Canada concernant des liens potentiels avec Téhéran. En novembre 2022, Ottawa a désigné l’Iran comme un « régime qui s’est livré au terrorisme et à des violations systématiques et flagrantes des droits de la personne » en vertu de la Loi sur l’immigration et la protection des réfugiés.

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