Les conservateurs fédéraux recrutent un ancien ministre de la Colombie-Britannique comme candidat

L’ancien ministre de la Colombie-Britannique, Ellis Ross, ancien conseiller en chef de la nation Haisla du nord, a adhéré à la cause conservatrice fédérale et se présentera pour ce parti dans la circonscription de Skeena-Bulkley Valley lors des prochaines élections fédérales.

M. Ross, maintenant député du parti d’opposition officielle BC United, a brièvement servi dans le cabinet de la première ministre libérale Christy Clark en tant que ministre du Logement et ministre responsable du développement du gaz naturel en 2017. L’année dernière, les libéraux de Colombie-Britannique, une coalition de conservateurs fédéraux et libéraux, ont changé leur nom pour BC United.

«C’est une énorme prise pour eux», a déclaré mardi Mme Clark, en faisant référence aux conservateurs, qui cherchent à remporter une circonscription détenue par le NPD depuis sa création en 2004.

Mme Clark a déclaré que M. Ross, un partisan du secteur du gaz naturel liquéfié en Colombie-Britannique, en particulier de la participation autochtone dans le secteur, a apporté au gouvernement une véritable passion pour le développement des ressources et une compréhension de son impact sur la vie des gens.

« Je ne pense pas que le caucus conservateur soit moins immunisé contre la pensée de groupe que tout autre caucus. Il apportera cette franchise et cette vision lucide de la réalité du monde en Colombie-Britannique.

Cependant, la décision de M. Ross devrait avoir des conséquences pour BC United, qui lutte contre un soutien croissant au Parti conservateur provincial en Colombie-Britannique.

«C’est une perte énorme», a déclaré Hamish Telford, politologue à l’Université de Fraser Valley. « Avoir un membre autochtone éminent dans leur caucus, un membre éminent de la communauté, a été un énorme avantage pour eux. »

Dans une interview mardi, M. Ross, 58 ans, a déclaré qu’il resterait député de BC United jusqu’aux prochaines élections en Colombie-Britannique, attendues plus tard cette année.

Il a déclaré qu’il pensait que BC United était entre de bonnes mains avec son leader actuel, Kevin Falcon. « Il y a une certaine confusion en matière de marque avec le nouveau nom, BC United. Cela va donc demander du travail et c’est ce qu’il fait en ce moment », a-t-il déclaré.

M. Ross a déclaré qu’il avait suivi un chemin improbable en politique, travaillant comme opérateur de bateau-taxi jusqu’à ce qu’il devienne conseiller du Conseil de la nation Haisla en Colombie-Britannique en 2003 – poste qu’il a occupé jusqu’en 2011, date à laquelle il a été élu conseiller en chef du Conseil de la nation Haisla en Colombie-Britannique. nation, et réélu en 2013.

Il a été élu député de la circonscription provinciale de Skeena en 2017 et réélu en 2020. En 2022, il s’est classé deuxième parmi sept candidats dans la course à la tête des libéraux de la Colombie-Britannique.

« Je suis étonné et touché par le fait qu’on m’ait donné cette vie », a-t-il déclaré. «Je considère simplement que j’ai eu une opportunité incroyable de fournir un service, comme un devoir envers la région, envers la province et maintenant de fournir un service au Canada.»

M. Ross a déclaré qu’il envisageait depuis longtemps de passer à la politique fédérale, les conservateurs l’ayant déjà invité à considérer cette option.

M. Ross, qui a été porte-parole de l’opposition de BC United en matière d’énergie et de gaz naturel liquéfié, a déclaré qu’il avait eu une réunion productive avec le chef conservateur Pierre Poilievre lors d’une visite à Ottawa l’année dernière où il avait l’intention de rencontrer des responsables allemands pour faire valoir ses arguments. pour le gaz naturel liquéfié de la Colombie-Britannique

« Il a eu la gentillesse de s’asseoir avec moi », a déclaré M. Ross, soulignant qu’ils avaient discuté du développement du GNL. « C’est à ce moment-là que je l’ai rencontré pour la première fois face à face. J’ai été vraiment impressionné par la façon dont il m’a répondu.

« Il ne m’a pas parlé. Il m’a parlé et j’apprécie les gens comme ça.

Dans un message sur X annonçant sa candidature, M. Poilievre a souligné que M. Ross se battra toujours pour le droit de son peuple à développer les ressources et à conserver ses fusils de chasse.

Les conservateurs ont annoncé des candidats aux prochaines élections, dont l’ancien ministre des Pêches de l’Île-du-Prince-Édouard, Jamie Fox, et Yves Lévesque, l’ancien maire de Trois-Rivières.

Le néo-démocrate Taylor Bachrach, qui représente Skeena-Bulkley Valley depuis 2019, a déclaré qu’il avait hâte de débattre de ces questions avec M. Ross.

« La question lors des prochaines élections sera de savoir si les habitants du Nord-Ouest veulent un retour à l’approche restrictive des conservateurs qui supprimera les services de garde d’enfants, de soins dentaires et d’autres services sur lesquels les gens comptent », a-t-il déclaré dans un communiqué. «Je suis fier de mon bilan en faveur du Nord-Ouest.»

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