Les conservateurs rejettent la législation visant un nouvel accord commercial avec l’Ukraine lors du vote final à la Chambre des Communes

Le Parti conservateur de Pierre Poilievre a voté en masse contre l’accord de libre-échange modernisé entre le Canada et l’Ukraine lors de son rejet final de la loi habilitante aux Communes.

L’opposition conservatrice n’a pas suffi à faire échouer le projet de loi, qui a été adopté en troisième lecture par 214 voix contre 116, avec le soutien des libéraux, du Bloc québécois et du NPD. Il se dirige maintenant vers le Sénat. Parmi les membres du parti de M. Poilievre qui ont voté contre l’accord figuraient le porte-parole conservateur en matière d’affaires étrangères, Michael Chong, et le porte-parole conservateur en matière de défense, James Bezan.

Il est rare de constater une division partisane au Parlement sur des questions liées à l’Ukraine, un sujet sur lequel les libéraux et les conservateurs sont traditionnellement d’accord. L’Ukraine est aux prises avec une attaque militaire totale de la Russie depuis février 2022. L’automne dernier, les conservateurs ont également voté contre une série de prévisions de dépenses gouvernementales, notamment un financement supplémentaire pour l’opération Unifier, un effort des Forces armées canadiennes visant à former les forces ukrainiennes.

Peu avant le vote de mardi, le leader libéral à la Chambre Steven MacKinnon a condamné l’opposition conservatrice, affirmant que cela représentait un « échec moral » de s’opposer à un accord commercial que le président ukrainien Volodymyr Zelensky avait demandé au Canada d’adopter. Ce vote, a-t-il rappelé aux Communes, porte sur « des accords commerciaux avec l’un de nos plus proches alliés, le peuple ukrainien, qui repousse, au moment où nous parlons, et meurt, contre les envahisseurs russes ».

Les conservateurs disent qu’ils votent contre le projet de loi C-57, la loi qui sous-tend le nouvel Accord de libre-échange Canada-Ukraine (ALECU), car, selon M. Poilievre, il impose une taxe sur le carbone à l’Ukraine. Cependant, le gouvernement canadien et l’ambassade d’Ukraine au Canada ont nié cette affirmation, affirmant que la référence dans l’accord à « promouvoir la tarification du carbone » n’impose aucune obligation. L’Ukraine a déjà une taxe carbone.

Parallèlement, un nouveau sondage suit le déclin du soutien à l’Ukraine parmi les Canadiens et donne un aperçu des attitudes des électeurs du parti conservateur à l’égard de ce pays européen.

Selon un sondage réalisé fin janvier par l’Institut Angus Reid, à but non lucratif, le nombre de Canadiens qui croient que le Canada offre « trop » de soutien à l’Ukraine a doublé depuis les premiers jours de la guerre. Le sondage révèle que 25 pour cent des Canadiens ont déclaré que le Canada offre « trop » pour soutenir l’Ukraine, contre 12 pour cent des répondants en mai 2022. Le sondage en ligne auprès de 1 617 adultes a été mené du 29 au 1er janvier. 31.

Depuis janvier 2022, le Canada a engagé plus de 9,7 milliards de dollars en faveur de l’Ukraine en matière d’aide financière, militaire, humanitaire, de développement et d’immigration. Cela équivaut à un peu plus de 1 pour cent des dépenses fédérales combinées des deux dernières années.

Le président d’Angus Reid, Shachi Kurl, a déclaré que le sondage montre que les électeurs conservateurs sont à l’origine de l’essentiel de ce changement de sentiment à l’égard de l’Ukraine. Elle a déclaré que 43 pour cent des personnes interrogées qui s’identifient comme ayant voté pour les conservateurs aux élections fédérales de 2021 ont déclaré que le Canada en avait fait « trop » pour l’Ukraine – contre 19 pour cent en mai 2022. En comparaison, le nombre de personnes interrogées qui ont soutenu les libéraux en En 2021, ce point de vue a très légèrement augmenté – de 5 pour cent à 10 pour cent. Et pareil pour les néo-démocrates, passant de 5 à 12 pour cent.

Le traité commercial révisé entre le Canada et l’Ukraine remplace l’accord initial, entré en vigueur en 2017. L’accord mis à jour comprend, entre autres, de nouveaux chapitres sur l’investissement et le commerce des services.

Alexandra Chyczij, présidente nationale du Congrès ukrainien canadien, a applaudi l’adoption du projet de loi C-57 aux Communes, mais s’est dite « déçue que le vote en faveur du projet de loi n’ait pas été unanime ». L’ambassade d’Ukraine au Canada a refusé de commenter le vote des conservateurs, affirmant que son ambassadeur était à l’extérieur du pays.

On a demandé à M. Poilievre, mardi matin, aux journalistes à Montréal s’il pensait que le premier ministre Justin Trudeau avait dépensé trop d’argent pour l’Ukraine et si son parti réduirait les dépenses destinées aux Ukrainiens. Il n’a pas répondu directement à la question, mais a plutôt attaqué M. Trudeau pour les échecs du Canada sur l’Ukraine, notamment en permettant à la Russie de contourner les sanctions canadiennes pour obtenir plus de 190 000 détonateurs électriques en 2022, selon une étude publiée l’année dernière par la Fondation Open Dialogue, basée à Bruxelles. Il a également cité la décision très critiquée du gouvernement d’autoriser la réparation et le renvoi au Canada des turbines à gaz naturel d’un pipeline russe – une décision qu’Ottawa a annulée en décembre 2022.

M. Poilievre a souligné que son parti avait demandé que des fusées vieillissantes des Forces armées canadiennes soient envoyées en Ukraine. « Cela nous permettra d’économiser de l’argent que nous n’aurons pas à dépenser pour l’élimination. » M. Poilievre a également déclaré que les conservateurs modifieraient les lois pour permettre au gaz naturel liquéfié de circuler plus facilement vers l’Europe et de supplanter les approvisionnements russes en pétrole. Cela « briserait la dépendance de l’Europe à l’égard de Poutine et transformerait les dollars des dictateurs en chèques de paie pour notre peuple dans ce pays », a-t-il déclaré.

Le projet de loi ukrainien est désormais soumis au Sénat. Don Plett, le chef de l’opposition au Sénat, a refusé de dire comment les sénateurs conservateurs voteraient. « Nous sommes impatients d’étudier le projet de loi C-57 une fois qu’il arrivera dans notre Chambre », a-t-il déclaré dans un communiqué.

La vice-première ministre Chrystia Freeland a défendu le soutien du Canada à l’Ukraine, affirmant que les Ukrainiens se battent pour un ordre international fondé sur des règles au nom des autres pays. L’assaut russe contre l’Ukraine, qui a débuté en 2014, est la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale qu’un pays tente de modifier les frontières internationales en Europe par une attaque militaire.

« Nous ne sommes pas l’une des plus grandes puissances économiques ou militaires du monde. Le Canada a donc un intérêt national dans cette guerre et nous devons vraiment remercier les Ukrainiens », a-t-elle déclaré. « Il est très important pour la sécurité nationale du Canada que les Ukrainiens gagnent cette guerre. »

La ministre des Affaires étrangères, Mélanie Joly, qui revient tout juste d’une visite à Kiev, a qualifié la situation là-bas de désastreuse. M. Poilievre a parlé de « l’importance de la liberté », mais la réalité, a-t-elle affirmé, est « qu’il parle de liberté pour certains et pas pour tous ».

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