Les libéraux se préparent à une éventuelle réélection de Trump en relançant l’approche d’Équipe Canada

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Le premier ministre Justin Trudeau arrive à la retraite du Cabinet fédéral à Montréal, le 22 janvier.Christine Muschi/La Presse Canadienne

Le ministre de l’Innovation François-Philippe Champagne et la ministre du Commerce Mary Ng dirigeront les préparatifs du Canada en vue d’une année volatile aux États-Unis qui pourrait voir Donald Trump revenir à la Maison Blanche.

Le premier ministre Justin Trudeau a annoncé mardi que le gouvernement fédéral renouvelait l’approche Équipe Canada qu’il avait utilisée sous la première présidence Trump, lorsqu’il avait été contraint d’entamer des négociations pour renégocier l’accord de libre-échange nord-américain.

M. Trudeau a fait cette annonce le dernier jour de sa retraite ministérielle à Montréal, où il se réunissait avec son équipe de direction pour élaborer une stratégie pour le gouvernement alors qu’il lutte pour maîtriser les vents contraires nationaux, tels que la crise de l’accessibilité financière, tout en naviguant dans une année imprévisible avec le plus important allié économique et sécuritaire du Canada.

« M. Trump représente une certaine part d’imprévisibilité, mais nous veillerons à nous serrer les coudes et à nous préparer à toutes les éventualités », a déclaré M. Trudeau lors de sa conférence de presse de clôture.

Il a ajouté qu’il souhaitait « travailler de manière constructive avec l’administration américaine en place » après les élections de novembre.

L’ordre du jour de la dernière journée de la retraite du Cabinet était axé sur les élections américaines, avec une présentation de l’ambassadrice du Canada aux États-Unis, Kirsten Hillman, et de l’ancien ambassadeur du Canada aux Nations Unies, Marc-André Blanchard.

Les deux hommes ont été rejoints par Laura Dawson, directrice exécutive de la Future Borders Coalition, et Flavio Volpe, président de l’Association des fabricants de pièces automobiles. Mme Dawson et M. Volpe ont déclaré la semaine dernière au Globe and Mail que le gouvernement fédéral devrait relancer son approche Équipe Canada.

M. Trump est toujours en lice pour l’investiture républicaine, mais il devance largement ses adversaires. Les sondages d’opinion aux États-Unis suggèrent que si M. Trump arrivait en tête du classement des Républicains, il serait en concurrence avec le président démocrate Joe Biden.

Un haut responsable du gouvernement a déclaré au Globe and Mail que l’équipe de M. Trudeau estime qu’une victoire de M. Trump en novembre serait incroyablement déstabilisatrice et aurait un impact significatif sur le Canada. La source a déclaré que la ministre des Affaires étrangères, Mélanie Joly, rencontrait déjà d’autres ministres des Affaires étrangères de pays comme la Grande-Bretagne, l’Allemagne et le Mexique pour renforcer d’autres relations.

Cette approche est utilisée en partie parce qu’ils ont déclaré que la première administration de M. Trump était marquée par une approche « diviser pour régner » et que le Canada tente de manière proactive d’éviter que cela ne se reproduise.

Le Globe n’identifie pas le responsable car il n’était pas autorisé à divulguer la stratégie du gouvernement.

Au cours de la semaine dernière, les ministres libéraux ont souligné à plusieurs reprises leur expérience sous la première présidence Trump pour montrer qu’ils ont ce qu’il faut pour affronter une deuxième. Lorsqu’on lui a demandé mardi s’il ferait quelque chose différemment s’il y avait une deuxième fois, M. Trudeau a répondu qu’il ne le ferait pas.

« Ce qui fonctionne avec tous les présidents américains, c’est de démontrer que ce qui est bon pour le Canada l’est aussi pour les États-Unis et vice versa », a-t-il déclaré. « L’approche canadienne est la même. Il s’agit de défendre les valeurs et les intérêts canadiens.

Il a déclaré que M. Champagne et Mme Ng dirigeront conjointement la stratégie avec Mme Hillman, dans le but de « promouvoir et défendre les intérêts du Canada aux États-Unis et avec les États-Unis ».

Le groupe réunira également des dirigeants du monde des affaires, des syndicats et des provinces et territoires, a-t-il déclaré.

Mme Hillman a déclaré aux journalistes que le travail s’appuierait sur ce que son équipe fait déjà à Washington en veillant à ce que davantage de plaidoyer soit mené à travers les États-Unis plutôt qu’à Washington uniquement. Elle a déclaré que le groupe identifierait les lacunes de sa diplomatie, notamment avec les interlocuteurs du Canada.

« C’est une année vraiment importante », a-t-elle déclaré. L’objectif est de « déployer des Canadiens aux États-Unis pour discuter avec leurs homologues de l’importance et de la force de nos relations ».

Le premier ministre et ses ministres ont pris soin mardi de ne pas critiquer M. Trump, mais dans leurs publicités politiques et à la Chambre des communes, ils ont invoqué l’ancien président plus fréquemment alors qu’ils tentent de lier le chef conservateur Pierre Poilievre à M. La politique de Trump.

M. Trudeau a pris l’habitude d’appeler le parti de M. Poilievre « Conservateurs MAGA » – une référence au slogan Make America Great Again de M. Trump. Le Parti libéral a également publié plusieurs vidéos attaquant M. Poilievre en regroupant des extraits de lui et de M. Trump commentant des sujets tels que les médias, le soutien à l’Ukraine et le convoi de camionneurs de 2022.

Le sondeur Nik Nanos a déclaré que lier M. Poilievre à M. Trump est l’une des rares options dont disposent les libéraux alors qu’ils tentent d’inverser leur tendance dans les sondages et de retourner les électeurs contre le chef conservateur. Mais il a prévenu qu’il s’agissait d’un risque.

« C’est une ligne très fine à franchir », a déclaré M. Nanos. «Cela a été difficile sous la première administration Trump, et un empoisonnement, surtout si Trump remporte la présidence, pourrait entraîner des relations extrêmement mauvaises entre le Canada et les États-Unis.»

Trudeau a déclaré que le Canada déployait des ministres et l’ambassadeur du Canada à Washington pour diriger une nouvelle offensive d’Équipe Canada promouvant nos intérêts à l’approche de l’élection présidentielle américaine où Donald Trump est le candidat républicain probable.

La Presse Canadienne

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