L’Inde sera incluse dans l’enquête sur l’ingérence étrangère dans les élections fédérales

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Quebec Justice Marie-Josée Hogue speaks at the Université de Sherbrooke on Sept. 6, 2022.Polycopié

Le commissaire chargé de l’enquête sur l’ingérence étrangère a demandé des documents relatifs à l’éventuelle ingérence du gouvernement indien dans les deux dernières élections fédérales.

La juge québécoise Marie Josée Hogue, qui dirige l’enquête, a annoncé mercredi avoir demandé au gouvernement fédéral des informations et des documents concernant toute ingérence présumée de l’Inde lors des élections de 2019 et 2021. Cette décision intervient quelques jours avant le début des audiences publiques lundi.

Le chef du NPD, Jagmeet Singh, avait insisté pour que l’enquête examine la possibilité que l’Inde ait agi de la même manière que Pékin en cherchant à influencer le résultat des élections dans certaines circonscriptions abritant d’importantes communautés de la diaspora.

Neil Bisson, ancien officier supérieur du renseignement au Service canadien du renseignement de sécurité, a déclaré qu’il était logique que l’enquête examine ce que d’autres pays, y compris l’Inde, ont fait en coulisses pour influencer leurs communautés de diaspora au Canada.

« Nous ne parlons pas uniquement de la Chine et de la Russie », a déclaré M. Bisson, directeur du Global Intelligence Knowledge Network.

« Si l’on considère que le gouvernement indien ne veut pas que le Canada devienne une région où les séparatistes sikhs peuvent essentiellement s’organiser, financer et se rallier, il est alors logique qu’ils essaient d’exercer une certaine influence sur les individus qui participent aux manifestations. élections, ces personnes étant élues à ces postes.

La demande de l’enquête sur l’ingérence étrangère pourrait nuire davantage aux relations entre le gouvernement canadien et l’Inde.

Le haut-commissariat indien n’était pas immédiatement disponible pour commenter.

En septembre, le premier ministre Justin Trudeau a accusé le gouvernement indien d’être à l’origine de la fusillade effrontée du leader sikh Harpreet Singh Njjar, un citoyen canadien – une allégation fermement démentie par le gouvernement indien qui a conduit à une détérioration des relations bilatérales.

New Delhi avait accusé M. Nijjar d’être un terroriste lors de sa campagne pour une patrie sikh dans l’État du Pendjab, au nord de l’Inde, que les séparatistes sikhs appellent Khalistan. Une déclaration de 2020 du gouvernement indien a affirmé qu’il était « activement impliqué dans la mise en œuvre, la mise en réseau, la formation et le financement » des membres du groupe militant Khalistan Tiger Force.

M. Trudeau a déclaré que les renseignements canadiens avaient identifié des « allégations crédibles » d’un lien entre la mort de M. Nijjar et des agents de l’État indien. Il a fait cette annonce à la Chambre des communes le 18 septembre, après que le bureau du premier ministre a appris que le Globe prévoyait de publier l’article en s’appuyant sur des sources liées à la sécurité nationale. L’article du Globe a été publié peu de temps avant que M. Trudeau ne prenne la parole aux Communes.

M. Trudeau avait déjà évoqué ces allégations avec son homologue indien lors du sommet du G20 à New Delhi en septembre. Le directeur du SCRS, David Vigneault, et la conseillère à la sécurité nationale du premier ministre, Jody Thomas, se sont également rendus en Inde pour présenter les conclusions, ont déclaré des responsables gouvernementaux au Globe.

Cependant, New Delhi a nié toute implication dans la mort de M. Nijjar, insistant sur le fait que le Canada n’a pas partagé de preuves crédibles démontrant que des agents indiens étaient derrière le meurtre.

L’accusation a eu un impact immédiat sur les relations indo-canadiennes. Ottawa a suspendu les négociations de libre-échange et une mission commerciale en Inde, tandis que New Delhi a privé 41 diplomates canadiens de leurs protections diplomatiques dans ce pays d’Asie du Sud.

Les allégations du Canada ont été étayées après que les autorités américaines ont annoncé en novembre qu’elles avaient déjoué un plan visant à tuer un militant sikh canado-américain à New York et découvert des liens apparents avec le meurtre de M. Nijjar et des menaces contre trois autres sikhs canadiens.

Un acte d’accusation criminel dévoilé à New York indique que Nikhil Gupta, un ressortissant indien arrêté en République tchèque en juin, aurait organisé le meurtre contre rémunération du militant sikh basé aux États-Unis, Gurpatwant Singh Pannun, avocat général du groupe basé à New York. Sikhs pour la justice.

Moins de deux semaines avant la mort de M. Nijjar, M. Gupta aurait dit à un agent infiltré qu’il y avait une « grande cible » au Canada. M. Gupta aurait été recruté par un employé du gouvernement indien pour « orchestrer l’assassinat » de M. Pannun. L’agent indien s’est décrit comme un « officier supérieur de terrain » qui avait auparavant servi dans la force de police centrale de réserve du pays, indique l’acte d’accusation, « et avait des responsabilités dans la « gestion de la sécurité » et le « renseignement ».

L’agent indien a accepté de payer 100 000 dollars américains à un prétendu tueur à gages, qui était un policier infiltré, pour tuer M. Pannun dans le cadre d’un accord négocié par M. Gupta, affirment les procureurs américains.

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