L’organisme de surveillance des élections enquête sur une plainte pour ingérence étrangère, selon l’ancien député conservateur Kenny Chiu

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L’ancien député conservateur Kenny Chiu se lève pendant la période des questions à la Chambre des communes le 13 avril 2021 à Ottawa.Adrien Wyld

L’organisme de surveillance des élections fédérales du Canada a enquêté sur une plainte d’ingérence étrangère lors du scrutin de 2021 dans la circonscription de Steveston-Richmond-Est en Colombie-Britannique, selon l’ancien député conservateur qui a perdu son siège lors de ce vote.

L’ancien député conservateur Kenny Chiu a déclaré avoir été interrogé à deux reprises par le personnel du commissaire aux élections fédérales en 2023. À sa connaissance, a-t-il déclaré, les enquêteurs se sont rendus dans la circonscription à trois reprises.

Les entretiens ont été menés dans un hôtel de Richmond, en Colombie-Britannique, a déclaré M. Chiu. Les enquêteurs, qui se sont présentés comme d’anciens agents de la GRC, ont déclaré qu’ils enquêtaient sur des allégations d’ingérence étrangère dans les élections de 2021, a-t-il déclaré.

Le bureau du commissaire aux élections fédérales a toutefois refusé de commenter ses enquêtes ou de savoir si des enquêtes pourraient mener à des mesures coercitives.

La commissaire Caroline Simard a déclaré aux députés en mars que son bureau avait examiné les plaintes pour actes répréhensibles – et pas seulement pour ingérence étrangère – liées aux élections de 2019 et de 2021.

M. Chiu a déclaré qu’il avait appris pour la première fois que le bureau du commissaire enquêtait sur Steveston-Richmond Est en février 2023 et qu’il avait parlé pour la dernière fois aux enquêteurs au début de l’été.

Il a déclaré que les enquêteurs l’avaient interrogé sur ses interactions avec différentes communautés de la région du Grand Vancouver, en particulier la communauté sino-canadienne. Il leur a raconté comment il avait été critiqué par des critiques pro-chinois pour son soutien à une motion condamnant la répression des Ouïghours par Pékin et pour son rôle dans la surveillance des élections locales de Hong Kong en 2019.

Myriam Croussette, porte-parole du bureau du commissaire, a déclaré que le bureau ne confirmerait pas la réception de plaintes ni l’ouverture d’un examen ou d’une enquête.

« Ces règles visent à protéger la présomption d’innocence et à éviter de compromettre les enquêtes en cours », a-t-elle déclaré. « Ce n’est que dans le cas où un examen ou une enquête aboutit à une mesure formelle de conformité ou d’application de la loi que des informations limitées sont rendues publiques – décrivant généralement la nature de l’allégation et les mesures prises par le commissaire. »

Interrogée sur les commentaires de M. Chiu, elle a noté que la disposition de confidentialité qui empêche le commissaire de divulguer des informations ne s’applique pas aux personnes extérieures au bureau.

Une enquête publique sur l’ingérence étrangère dans les élections de 2019 et 2021 devrait débuter la semaine prochaine. Le porte-parole de la Commission, Michael Tansey, n’a pas voulu dire si l’enquête prévoit appeler le commissaire aux élections fédérales pour discuter de l’enquête dans Steveston-Richmond Est.

M. Chiu, député conservateur pour un mandat, a perdu son siège aux élections de 2021. Au cours de la campagne électorale, il a été la cible de critiques sur les réseaux sociaux en langue chinoise à propos de son projet de loi visant à établir un registre public au Canada qui permettrait de suivre les campagnes d’influence étrangère. Les données du recensement de 2021 indiquent que 47 pour cent de la population de la circonscription s’identifie comme étant d’origine chinoise.

Cet effort de désinformation contre M. Chiu a également été documenté par le Digital Forensic Research Lab du groupe de réflexion Atlantic Council.

Dans un article d’Options politiques publié l’année dernière, deux chercheurs de l’Université McGill ont déclaré que la campagne de désinformation contre M. Chiu était une démonstration inquiétante de la façon dont des tactiques de propagande pouvaient être utilisées par des acteurs étrangers hostiles pour interférer avec le système politique du Canada. Il a été attaqué pour un projet de loi d’initiative parlementaire visant à créer un registre public qui permettrait de suivre l’influence étrangère et les agents travaillant pour des gouvernements étrangers.

Lors de la campagne électorale fédérale de 2021, le projet de loi de M. Chiu a été condamné sur les réseaux sociaux en langue chinoise. Par exemple, un article sur WeChat affirmait que son plan « supprimerait la communauté chinoise » au Canada. Les commentaires ont été diffusés sur des applications et des sites Internet largement utilisés par certains Canadiens d’origine chinoise.

L’attaque électorale contre M. Chiu a présenté sa proposition de registre comme un effort visant à cibler toutes les personnes d’origine chinoise au Canada. « Une fois que cette loi sera entrée en vigueur, tous les individus ou groupes liés à la Chine pourront être considérés comme des porte-parole du gouvernement chinois et devront s’enregistrer spécialement », affirme un article sur la plateforme de médias sociaux en langue chinoise WeChat.

Il a déclaré qu’après l’entrée en vigueur de ce projet de loi, « les activités liées aux associations en Chine continentale, ainsi que les échanges économiques, culturels et technologiques sino-canadiens normaux », seraient « supprimées » et « auraient un impact négatif profond sur la communauté chinoise ».

Le premier ministre Justin Trudeau a depuis adopté un registre des agents étrangers et a promis en mars d’en adopter un. Cependant, au cours des dix mois qui ont suivi, les libéraux n’ont pas réussi à mettre en œuvre une loi habilitante. Les consultations sur la conception du registre se sont terminées début mai.

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