Opinion : L’accord libéral-néo-démocrate sur l’assurance-médicaments fait avancer le temps de leur alliance

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Le chef du Nouveau Parti démocratique, Jagmeet Singh, s’adresse aux journalistes dans le foyer de la Chambre des communes avant la période des questions, à Ottawa, le 5 février.Adrian Wyld/La Presse Canadienne

Cette semaine marquera le point culminant de l’accord libéral-NPD, avec une législation-cadre pour l’assurance-médicaments et la couverture de quelques médicaments clés, notamment pour le contrôle des naissances et le diabète.

Et avec cela marque le début de la fin de l’alliance libérale-NPD.

Une fois que les fruits de ce dernier accord sur l’assurance-médicaments auront été récoltés, il ne restera plus grand-chose de très médiatisé et politiquement vendable dans l’accord d’approvisionnement et de confiance qui reste à mettre en œuvre. D’un point de vue politique, l’alliance n’a plus grand-chose pour justifier son existence.

Depuis deux ans, le chef du NPD, Jagmeet Singh, dit aux Canadiens que son parti soutient le gouvernement libéral minoritaire en raison des concessions politiques contenues dans l’accord. Mais désormais, les deux parties savent que le temps presse. Politiquement, ils vont devoir commencer à se battre.

Le dernier sondage de suivi de Nanos Research, publié mardi matin, place les libéraux à seulement 1,3 point de pourcentage devant le NPD. Il a trouvé les conservateurs à 40,8 pour cent, les libéraux à 23,4 pour cent et le NPD à 22,1 pour cent. (L’enquête téléphonique continue de quatre semaines auprès de 1 000 Canadiens présente une marge d’erreur de plus ou moins 3,1 pour cent, 19 fois sur 20.)

Les libéraux qui se souviennent de la campagne électorale de 2011 savent que prendre du retard sur le NPD signifierait la fin des Grits. Les néo-démocrates savent que mettre le nez en avant, même de quelques points de pourcentage, affaiblirait l’appel des libéraux aux électeurs progressistes pour qu’ils les soutiennent pour arrêter les conservateurs – et cela rendrait la perspective d’élections anticipées beaucoup plus acceptable pour le parti. NPD.

Une fois que le dernier accord sur l’assurance-médicaments sera mis en œuvre, les débats politiques sur la fin de l’accord d’approvisionnement et de confiance commenceront. Entre-temps, il y aura presque certainement des manœuvres politiques quant au temps qu’il faudra pour mettre en œuvre cet accord sur l’assurance-médicaments. Il y aura de nouvelles exigences, plus de pression et plus de risques de trahison. Le jugement des électeurs sur l’accord de crédits et de confiance entre les libéraux et les néo-démocrates sera fortement influencé par la façon dont il se terminera.

L’accord lui-même a suscité de nombreuses critiques dès le départ, et le chef conservateur Pierre Poilievre en particulier les a regroupés pour former une coalition coûteuse.

Du point de vue du NPD, il a réalisé d’importantes réalisations politiques, notamment un régime de soins dentaires, une loi-cadre pour l’assurance-médicaments et maintenant une couverture d’assurance-médicaments pour quelques-uns des médicaments les plus largement utilisés. Mais ils n’ont pas récolté beaucoup de récompenses politiques. Au moins pas encore.

Les libéraux ont chuté dans les sondages, les conservateurs ont progressé et le NPD est resté plus ou moins le même. Le NPD a besoin que les libéraux chutent un peu plus pour pouvoir gagner du terrain « progressiste ». Les libéraux risquent de s’effondrer si cela se produit.

M. Singh a soutenu qu’il valait la peine de maintenir le premier ministre Justin Trudeau au pouvoir pour obtenir des concessions politiques. En fait, le principal argument que le chef du NPD a fait valoir lundi à propos de ce dernier accord sur l’assurance-médicaments est que les libéraux de M. Trudeau n’auraient jamais fait quoi que ce soit si les néo-démocrates ne les y avaient pas forcés.

Mais une fois que le dossier de l’assurance-médicaments sera terminé – si jamais cela l’est – cette logique exige que les néo-démocrates continuent d’exiger davantage de choses. Et les libéraux devraient continuer à faire des concessions.

Cela équivaut à un tout nouveau jeu instable de renégociation régulière de l’accord d’approvisionnement et de confiance dans lequel chaque partie court le risque de donner l’impression que sa faiblesse l’oblige à compromettre davantage ses principes.

Cela est particulièrement délicat lorsque les deux partis sont désormais à un point où ils doivent commencer à se considérer comme des rivaux politiques plutôt que comme des partenaires politiques.

Le principal élément qui maintient l’accord ensemble à l’heure actuelle est le temps qu’il faudra pour réaliser les choses qui sont censées être faites, notamment la livraison de médicaments contraceptifs et de médicaments contre le diabète couverts par l’assurance-médicaments.

L’opposition de l’Alberta et du Québec – qui ont tous deux déclaré qu’ils ne participeraient pas à la nouvelle initiative fédérale en matière d’assurance-médicaments – pourrait faire traîner les choses et maintenir l’alliance stable encore un peu.

Mais la dynamique politique exige que M. Singh continue d’exiger que M. Trudeau agisse rapidement et mette en œuvre sa politique. Après tout, c’est ce que le NPD est censé obtenir en soutenant les libéraux. Et si M. Singh ne comprend pas, il aura l’air d’avoir été joué pour un con.

L’alliance durera certainement des mois. Mais la situation deviendra de plus en plus instable – à mesure que les négociations se durciront et que les rivalités politiques amèneront les deux parties à s’inquiéter de la manière dont cela pourrait se terminer.

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