Opinion : Les libéraux et le NPD négocient l’assurance-médicaments maintenant pour s’en disputer plus tard

Si vous interrogez les libéraux sur les engagements qu’ils ont pris en matière d’assurance-médicaments dans le cadre de leur accord avec le NPD, ils ont tendance à souligner qu’ils ont promis très peu.

L’accord d’approvisionnement et de confiance que les deux parties ont conclu en 2022 appelle à des progrès vers un programme national d’assurance-médicaments – mais pas à un véritable régime d’assurance-médicaments.

Les libéraux et le NPD étaient censés adopter une loi-cadre pour un futur programme d’assurance-médicaments d’ici la fin de 2023, mais tous deux ont convenu d’une prolongation jusqu’en mars.

Les négociations comportent deux aspects délicats. La première est que les deux partis ont des idées très différentes sur ce que devrait être un régime national d’assurance-médicaments, et ils tentent donc de rédiger une loi pour deux programmes très différents.

L’autre est que le NPD insiste sur une version initiale du régime d’assurance-médicaments – avec une couverture fédérale pour une poignée de médicaments – dès maintenant.

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Il y aura un accord. Le premier ministre Justin Trudeau et le chef du NPD Jagmeet Singh souhaitent conserver leur accord de subsides et de confiance, qui garantit la survie du gouvernement libéral et du Parlement actuel jusqu’en 2025. Ni l’un ni l’autre ne se classent très bien dans les sondages. Ni l’un ni l’autre ne veut courir le risque d’élections dans un avenir proche.

Mais ce qui est étrange, c’est que tous deux savent également que leur travail conjoint sur l’assurance-médicaments finira par aboutir à des partis séparés. Tous deux s’attendent à ce qu’ils se disputent ce sujet lors de la prochaine campagne électorale.

La vision du NPD est celle d’un accord complet : un régime national universel d’assurance-médicaments avec le gouvernement comme acheteur en gros et payeur unique pour une large liste de médicaments d’ordonnance.

Le modèle libéral est un programme plus limité, destiné à combler les lacunes, pour une liste plus restreinte de médicaments pour ceux qui n’ont pas d’autre couverture d’assurance – plus proche du régime d’assurance-médicaments de l’Île-du-Prince-Édouard.

Il est possible de rédiger une législation qui puisse être utilisée dans les deux cas, et c’est tout ce qu’exige l’accord d’approvisionnement et de confiance. Mais politiquement, cela ne suffit pas pour le NPD.

Ils veulent pouvoir démontrer que leur accord avec les libéraux donne des résultats concrets. Ils insistent donc pour que le projet de loi soit accompagné d’une couverture pour un petit nombre de médicaments largement utilisés, comme les médicaments contre le diabète.

Les néo-démocrates savent qu’il n’y aura pas d’assurance-médicaments nationale avant les prochaines élections prévues à l’automne 2025. Mais ils ne veulent pas se lancer dans la campagne en disant aux électeurs que les dispositions en matière d’assurance-médicaments au cœur de leur accord pluriannuel pour soutenir le Les libéraux n’ont offert aucune couverture réelle pour les médicaments.

« Il doit y avoir une réduction tangible du coût des médicaments pour les Canadiens afin que tout cet effort ait des retombées politiques », a déclaré Brad Lavigne, stratège de longue date du NPD, maintenant associé chez Counsel Public Affairs, dans une entrevue.

Les deux parties sont des négociateurs motivés. Les libéraux sont loin derrière les conservateurs dans les sondages, ils sont donc prêts à conclure un accord. Le NPD ne s’en sort pas très bien non plus, alors il ne poussera pas ses revendications trop loin.

Mais il ne s’agit pas ici de deux parties travaillant ensemble à un plan commun en matière d’assurance-médicaments. Au moment de la prochaine campagne électorale, les libéraux et le NPD seront dans des camps opposés.

En fait, nous pouvons nous attendre à trois visions de l’assurance-médicaments : les conservateurs préconiseront probablement le système actuel d’assurance-médicaments principalement privé ; le NPD fera campagne en faveur d’un régime d’assurance-médicaments universel et complet; et les libéraux réclameront quelque chose entre les deux.

Historiquement, les libéraux ont souvent aimé se positionner de cette façon, entre leurs adversaires comme Boucle d’or – arguant dans ce cas-ci que la proposition des conservateurs est trop petite et celle du NPD est trop.

Le ministre de la Santé, Mark Holland, a déclaré aux journalistes l’automne dernier que le gouvernement ne pouvait pas se permettre de consacrer 40 ou 45 milliards de dollars à l’assurance-médicaments, ce qui a aggravé le choc des autocollants.

Les sommes destinées à l’assurance-médicaments universelle sont effectivement énormes, mais pas aussi énormes que le suggère M. Holland. Le directeur parlementaire du budget a estimé qu’un régime universel d’assurance-médicaments coûterait au total 33,2 milliards de dollars en 2024-2025, mais ce serait 11,2 milliards de dollars de plus que les niveaux actuels de dépenses provinciales et fédérales.

Jusqu’à présent, les sondages suggèrent que davantage de Canadiens sont en faveur d’un programme public d’assurance-médicaments limité plutôt que d’un régime d’assurance-médicaments universel. Mais il s’agit d’un débat entre les libéraux et le NPD qui n’atteindra probablement pas son paroxysme avant les élections de 2025 – un vote qu’à l’heure actuelle, aucun des deux partis ne semble susceptible de gagner.

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