Opinion : Les préposés aux services de soutien à la personne sont le cœur sous-estimé du système de soins de longue durée

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Martima, une préposée aux services de soutien à la personne du programme Parkdale Assisted Living de la West Neighbourhood House, nettoie l’appartement d’un client dans les appartements May Robinson, à Toronto, le 17 avril 2020.Chris Young/La Presse Canadienne

Les soins aux personnes âgées fragiles du Canada reposent sur les épaules des préposés aux services de soutien à la personne. Dans la mesure où ils sont sous pression, c’est tout le système de soins de longue durée qui est sous pression. Et ils subissent beaucoup de stress.

Les préposés aux services de soutien à la personne, ou PSSP, sont peut-être les travailleurs les plus sous-évalués de notre société. Ils ont besoin et méritent un meilleur accès à la formation. Ils ont besoin et méritent un emploi stable et à temps plein. Et ils ont besoin d’un meilleur salaire.

S’ils n’obtiennent pas ces choses, la pénurie chronique de main-d’œuvre dans ce domaine s’aggravera. Et les personnes âgées fragiles en souffriront.

Les PSSP représentent 70 pour cent de la main-d’œuvre des soins de longue durée fournissant des soins directs. Ils aident à prendre le bain, à faire la toilette et à nourrir ceux qui en ont besoin, dans une institution ou à leur domicile. Ils les aident à prendre leurs médicaments, leur proposent des exercices d’amplitude de mouvement et leur offrent du confort.

Pour de nombreuses personnes âgées fragiles, leur PSSP peut faire la différence entre une bonne et une mauvaise journée.

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Mais les PSSP sont de moins en moins disponibles. Les données compilées par l’Institut canadien d’information sur la santé sur les PSSP en Alberta ont révélé que leur nombre a diminué de 7 % entre 2021 et 2022. Le Bureau de la responsabilité financière de l’Ontario prévoit une baisse continue de la disponibilité des PSSP jusqu’en 2026.

Beaucoup d’entre eux travaillent à temps partiel parce que les employeurs sont réticents à payer pour bénéficier des avantages d’un emploi à temps plein. (Bien que certains PSSP préfèrent la flexibilité du travail à temps partiel.)

Ceux qui entrent dans ce domaine – dont 90 pour cent de femmes – gagnent souvent à peine plus que le salaire minimum. Le salaire en Ontario peut varier de 17 $ de l’heure à 35 $ de l’heure. Le salaire minimum en Ontario est de 16,55 $ l’heure. Le gouvernement Ford, à son honneur, a maintenu les augmentations de salaire des PSSP engagées pendant la pandémie de COVID-19.

Les travailleurs doivent faire face à des pénuries chroniques de personnel, ce qui peut entraîner des quarts de travail stressants qui augmentent l’épuisement physique et émotionnel, conduisant à l’épuisement professionnel. Ils sont souvent méprisés ou considérés comme acquis par les autres travailleurs de la santé. Ils n’ont parfois pas accès à une formation susceptible d’améliorer leurs compétences et leur rémunération.

L’Association ontarienne des préposés aux services de soutien à la personne représente 62 000 travailleurs dans la province. Mais on estime que 100 000 travailleurs n’appartiennent pas à l’OPSWA.

«Le rôle du préposé aux services de soutien à la personne est vital», a déclaré la directrice générale Miranda Ferrier. Pourtant, bien trop souvent, ils ne sont pas traités de cette façon. « Ils ne sont pas considérés comme essentiels. »

Même si la pénurie de médecins et d’infirmières retient l’attention, ce sont les PSSP qui font tourner les roues. Nous l’avons découvert au cours des premières semaines de la pandémie, lorsque les craintes liées au COVID-19 ont poussé bon nombre d’entre eux à abandonner leur emploi. Les gens ont souffert et sont morts à cause de cela.

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À mesure que la pandémie s’est atténuée, les PSSP sont de nouveau passés au second plan. Mais nous dépendons d’eux tout autant qu’avant et, dans les années à venir, nous en aurons encore plus besoin.

Il y a aujourd’hui plus de 860 000 Canadiens de plus de 85 ans, soit deux fois plus qu’en 2001. Dans vingt ans, ce chiffre pourrait avoisiner les deux millions.

C’est à peu près l’âge où de nombreuses personnes âgées commencent à devenir fragiles, et plus d’un quart des personnes de plus de 85 ans vivent dans une sorte de foyer-services. Plus de 9 500 d’entre nous sont centenaires, l’un des groupes d’âge dont la croissance est la plus rapide au Canada.

Ainsi, même si le nombre et les besoins de la population âgée du Canada augmentent chaque année, la disponibilité des PSSP diminue. L’Association des soins de longue durée de l’Ontario estime que le nombre d’infirmières et de PSSP devra doubler au cours des cinq prochaines années afin de respecter les normes de soins actuelles.

« La question centrale dans le domaine des soins de longue durée est la façon dont les employeurs perçoivent la première ligne », a déclaré Mme Ferrier. « Ils doivent leur montrer le respect qu’ils méritent. » Cela signifie un emploi stable à temps plein avec un salaire adéquat et des avantages sociaux complets.

Quiconque a une personne âgée fragile dans sa vie sait à quel point les PSSP sont essentiels. Rendons-leur le respect qui leur est dû. Et rien ne montre le respect comme un meilleur salaire.

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