Opinion : Ottawa agit enfin sur les visas pour étudiants internationaux, ce qui pose un défi à Doug Ford

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L’Ontario de Doug Ford est au centre du boom des étudiants étrangers, représentant plus de 300 000 nouveaux permis d’études en 2023.BLAIR GABLE/Reuters

Dans le secteur très lucratif des étudiants étrangers au Canada, les mauvaises écoles prenaient le pas sur les bonnes.

De nombreuses universités sont devenues dépendantes des frais de scolarité plus élevés qu’elles facturent aux étudiants étrangers, mais ces dernières années, la véritable croissance s’est concentrée dans les collèges. Souvent des collèges privés.

Les diplômés de nombreux collèges publics peuvent obtenir un visa de travail de trois ans, un grand pas vers le statut de résident permanent. En Ontario, les collèges privés étaient autorisés à accorder une licence pour le programme d’études d’un collège public, et leurs étudiants pouvaient également obtenir ces permis de travail, tandis que des dizaines de collèges situés dans des centres commerciaux vendaient des formations médiocres à des prix élevés parce qu’ils étaient munis d’un visa d’étudiant.

Le nombre d’étudiants étrangers est passé à un million. Seulement environ un tiers d’entre eux fréquentent des universités.

Aujourd’hui, le ministre de l’Immigration, Marc Miller, a freiné la croissance en plafonnant les visas et en durcissant les règles en matière de permis de travail.

Enfin, le gouvernement fédéral a reconnu que ses politiques ont permis une explosion excessive du nombre d’étudiants étrangers – et de travailleurs temporaires, dont beaucoup sont arrivés en tant qu’étudiants étrangers.

Il s’agit d’un échec politique majeur qui a conduit à une croissance démographique inhabituellement rapide, dépassant la construction de logements, alimentant ainsi une crise du logement.

Il est difficile d’exagérer l’importance de la décision de M. Miller. L’augmentation de la construction de logements est la solution à long terme à la crise du logement, mais ces politiques n’auront pas d’impact majeur avant des années. Réduire la croissance du nombre de résidents temporaires peut freiner la croissance de la demande relativement rapidement – ​​et envoyer un signal de refroidissement immédiat au marché immobilier.

Maintenant, cela obligera certaines provinces à réparer le gâchis qu’elles ont causé avec une réglementation laxiste de l’éducation postsecondaire – et, pour la plupart, cela signifie l’Ontario de Doug Ford.

Le plafond touchera la Colombie-Britannique et peut-être la Nouvelle-Écosse, mais il touchera surtout l’Ontario. Ottawa a délivré environ 600 000 nouveaux permis d’études en 2023, mais M. Miller prévoit de plafonner ce nombre à environ 360 000 par an et de répartir les visas entre les provinces en fonction de la population. L’Ontario est au centre du boom des étudiants étrangers, représentant plus de 300 000 nouveaux permis d’études en 2023 – son nombre sera donc réduit.

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Le gouvernement de M. Ford doit décider quel établissement postsecondaires qui peuvent accueillir des étudiants étrangers et qui ne le peuvent pas. En fait, l’Ontario aurait dû faire cela depuis le début, mais la réglementation laxiste des collèges a plutôt laissé la place à une industrie d’exploitation.

« Les actions des mauvais acteurs, qu’il s’agisse des provinces ou des institutions, ont un impact sur l’ensemble de l’écosystème », a déclaré Philip Landon, président par intérim d’Universités Canada, le lobby des institutions.

Les étudiants étrangers ne sont pas le problème. Ils apportent de nombreux avantages au Canada. Les gouvernements fédéraux ont encouragé l’expansion : les conservateurs de Stephen Harper ont publié en 2014 une stratégie d’éducation internationale qui l’identifiait comme une opportunité commerciale.

Le problème est que ces chiffres ont augmenté si rapidement ces dernières années qu’ils ont mis à rude épreuve la capacité de logement et les services. La plus grande croissance a été la vente de programmes universitaires merdiques comme moyen d’immigration, dans des institutions que M. Miller a comparées à des usines à chiots.

Maintenant qu’il y a un plafond, les universités de l’Ontario craignent que cela ne leur tombe dessus. Ils dépendent des frais de scolarité des étudiants étrangers et certains, comme l’Université Queen’s de Kingston, sont confrontés à de graves difficultés financières. De nombreuses universités n’ont pas vu leurs inscriptions d’étudiants étrangers revenir aux niveaux d’avant la pandémie, tandis que les chiffres dans les collèges privés ont explosé. Les membres de M. Landon veulent que le plafond tombe sur les collèges « clandestins » qui utilisent leurs programmes comme « porte dérobée vers l’immigration ».

Une mesure annoncée par M. Miller réduira presque certainement le nombre de demandes. Les nouveaux étudiants des collèges privés qui autorisent un programme d’études collégial public ne seront plus éligibles à un visa de travail de trois ans une fois diplômés. Cela éliminera l’une des principales caractéristiques de vente de ces collèges.

Pourtant, M. Ford est désormais confronté à un défi. Les jours des visas étudiants illimités sont comptés, son gouvernement doit donc décider quelles écoles les obtiendront. Vont-ils donner la priorité aux talents de premier ordre ou maintenir les activités d’un secteur aux normes médiocres ?

Bien entendu, l’échec de l’Ontario ne devrait pas laisser les libéraux fédéraux s’en sortir. Ils dormaient tandis que le nombre de résidents temporaires montait en flèche. Il a fallu du temps aux libéraux pour se rendre compte de cet échec politique massif, alors que les conséquences néfastes s’accumulaient sur tant de gens ordinaires.

Finalement, bien que tardivement, M. Miller a agi. C’est à vous, M. Ford.

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