Ottawa annonce un plafond de deux ans pour les visas d’étudiants internationaux

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Le ministre de l’Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté, Marc Miller, arrive à la retraite du Cabinet fédéral à Montréal le 22 janvier.Christine Muschi/La Presse Canadienne

Le gouvernement fédéral a imposé un plafond immédiat sur le nombre de visas d’études internationaux qu’il délivre et a temporairement gelé le système de candidature pour les étudiants étrangers de premier cycle dans une grande partie du pays pendant que les provinces mettent en œuvre la politique visant à freiner la croissance fulgurante.

Les changements visent à atténuer la pression exercée par les étudiants étrangers sur des services tels que le logement et les soins de santé. Les économistes ont largement accueilli favorablement cette décision, car le nombre de nouveaux arrivants a augmenté de façon si spectaculaire sous le régime libéral que l’économie ne peut plus les absorber. Cependant, cette politique exercera une pression sur les résultats financiers des universités et collèges qui dépendent des frais de scolarité des étudiants internationaux.

Le ministre de l’Immigration, Marc Miller, a fait cette annonce lundi lors de la première journée complète de la retraite du cabinet libéral à Montréal.

M. Miller a dévoilé trois changements interconnectés qui, selon lui, stopperont la croissance du programme de visa d’études à l’étranger et élimineront les collèges privés qui, selon le ministre, produisent des diplômés étrangers comme des « usines à chiots » et offrent une éducation médiocre.

« Ce n’est pas l’intention de ce programme d’avoir de faux diplômes en commerce ou en commerce, qui sont installés au sommet d’un salon de massage, où quelqu’un ne va même pas, et qui viennent ensuite dans la province et conduisent un Uber. » » a déclaré M. Miller.

Sous les libéraux, la taille du programme a presque triplé. En 2015, il y avait 352 325 étudiants étrangers au Canada ; à la fin de 2023, ce chiffre était passé à 1 028 850.

Le ministre de l’Immigration a déclaré qu’au cours des deux prochaines années, il n’y aura « aucune nouvelle croissance » du nombre d’étudiants internationaux au Canada, ce qui signifie que le gouvernement accordera des visas à peu près équivalents au nombre qui expire.

Pour 2024, cela signifie qu’Ottawa réduira de plus d’un tiers le nombre de nouveaux permis d’études internationaux délivrés par rapport à l’année dernière.

Le plafond sera appliqué de manière égale entre les provinces, par habitant. Parce que certaines acceptent disproportionnellement plus d’étudiants étrangers que d’autres, M. Miller a déclaré que ces provinces, comme l’Ontario, devront réduire le nombre d’étudiants étrangers d’environ 50 pour cent.

Le gouvernement a déclaré qu’il annoncerait le plafond pour 2025 d’ici la fin de cette année.

« Nous avons deux ans pour remettre le navire en ordre. C’est un peu le désordre, et il est temps de le maîtriser », a déclaré M. Miller.

Le plafond imposé aux étudiants étrangers à Ottawa créera des risques financiers, affirment les dirigeants des universités et collèges

Le plafond s’appliquera aux programmes collégiaux et de premier cycle, ce qui signifie que les personnes poursuivant des études de maîtrise et de doctorat ne seront pas affectées, ni les étudiants qui renouvellent leur visa existant. Les restrictions ne s’appliqueront pas aux permis d’école primaire et secondaire.

Le gouvernement exigera que les étudiants étrangers soumettent une lettre d’attestation d’une province ou d’un territoire avec leur demande fédérale. Ottawa a donné aux premiers ministres jusqu’au 31 mars pour établir un processus de délivrance des documents. D’ici là, le programme de candidature pour ceux qui entrent dans des programmes de premier cycle ou collégiaux est suspendu, sauf au Québec où un processus est déjà en place.

Le deuxième changement dévoilé par M. Miller est qu’à partir de septembre, les étudiants internationaux qui commencent un programme d’études dans une école fonctionnant selon un modèle de partenariat public-privé ne seront pas éligibles à un permis de travail post-diplôme. Ce permis a été un élément clé pour inciter les étudiants à fréquenter des collèges privés qui s’associent à des collèges publics par le biais d’accords de licence de programmes.

Enfin, le ministre a déclaré que le gouvernement limiterait les nouveaux permis de travail accordés aux conjoints d’étudiants à ceux dont les partenaires poursuivent des études supérieures.

Les programmes de résidence temporaire, comme les permis d’études, sont le principal moteur de la croissance démographique au Canada, qui est à son rythme le plus rapide depuis les années 1950.

Cette croissance de l’immigration est l’une des raisons pour lesquelles les économistes affirment que la pénurie de logements au Canada est si prononcée : le nombre de nouveaux logements locatifs et de logements ne suit pas la demande. Et des documents internes obtenus par La Presse Canadienne montrent que le gouvernement fédéral a été averti dès 2022 d’un « désalignement » de la croissance démographique et de l’offre de logements.

Plus tôt ce mois-ci, d’éminents économistes des plus grandes banques du Canada ont vivement critiqué le gouvernement pour avoir perdu le contrôle du programme et avoir tardé à le maîtriser. Un haut responsable du gouvernement a reconnu lundi au Globe and Mail que les libéraux avaient mis du temps à réagir, mais ils ont déclaré que ce n’est qu’en 2022 qu’il est devenu clair que le rebond des candidatures post-pandémique ne se stabilisait pas.

La source a déclaré que le ministre avait choisi d’agir après avoir reçu un briefing l’automne dernier au cours duquel des fonctionnaires avaient déclaré que sans plafond, le programme pour étudiants étrangers toucherait 1,4 million de personnes d’ici la fin de 2024. La source a déclaré que le gouvernement avait espéré que les provinces freineraient leurs efforts. leurs programmes l’automne dernier, mais ils ne l’ont pas fait.

Selon le responsable, au-delà des préoccupations concernant l’offre de logements, le gouvernement craignait que le système ne sombre dans le chaos s’il autorisait beaucoup plus d’étudiants que ne pouvait en accueillir le programme de résidence permanente auquel ces mêmes étudiants postulent souvent après l’obtention de leur diplôme.

Le Globe n’identifie pas la source car ils n’étaient pas autorisés à divulguer les délibérations internes.

Benjamin Tal, économiste en chef adjoint à Marchés des capitaux CIBC, qui a donné une conférence d’information lors de la retraite du Cabinet de l’année dernière sur l’immigration et l’abordabilité du logement, a déclaré au Globe que le plafonnement des étudiants internationaux était une « mesure audacieuse et agressive dans la bonne direction ».

Il a déclaré qu’il s’agissait « peut-être de la mesure la plus importante de ces dernières années en matière d’accessibilité financière ».

La mise en œuvre du plafond est en grande partie laissée aux provinces qui devront décider comment l’appliquer dans les différentes écoles.

M. Miller a déclaré qu’il incombait également aux provinces, qui ont compétence sur les établissements postsecondaires, d’éliminer les écoles qui abusent du système et de remédier à la crise du financement public qui a obligé ces écoles à dépendre de frais de scolarité étrangers plus élevés.

« Je ne suis pas le ministre du sous-financement de l’éducation postsecondaire, je suis le ministre de l’Immigration », a-t-il déclaré.

L’Ontario et la Colombie-Britannique ont publié des déclarations affirmant qu’elles travailleraient avec le gouvernement fédéral. La Colombie-Britannique a déclaré qu’elle publierait son plan la semaine prochaine, qui « augmentera considérablement les normes de qualité ».

Le maire de Brampton, Patrick Brown, dont la ville à l’ouest de Toronto est l’un des épicentres de la crise du logement provoquée par les étudiants, a accueilli favorablement le plafond, mais a réitéré son appel à ce que les visas étudiants soient subordonnés à un logement proche de l’école, plutôt qu’à quelques heures de distance. dans des villes comme la sienne.

Le chef conservateur Pierre Poilievre a soutenu le plafond, mais a déclaré qu’il aurait pu être évité si les libéraux avaient mieux géré le programme au cours des huit dernières années.

«Les étudiants internationaux et les travailleurs étrangers temporaires ne sont pas responsables de son incompétence», a déclaré M. Poilievre en conférence de presse.

Le ministre du Logement, Sean Fraser, a défendu son bilan lundi, déclarant aux journalistes qu’il avait commencé à envisager d’imposer un plafond alors qu’il était encore ministre de l’Immigration. Il a déclaré que le plafond avait le potentiel d’atténuer la pression sur le marché immobilier, mais que la réponse à long terme serait de construire davantage d’unités.

La porte-parole du NPD en matière d’immigration, Jenny Kwan, a déclaré que son parti s’opposait au plafond des étudiants étrangers et que le gouvernement aurait dû travailler avec les universités pour créer un plan de logement pour ceux qui viennent de l’étranger.

Avec un reportage de Laura Stone.

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