Ottawa examine le programme de passation de contrats autochtones lié aux entrepreneurs ArriveCan, selon Hajdu

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La ministre des Services aux Autochtones, Patty Hajdu, répond lors d’une conférence de presse sur la Colline du Parlement à Ottawa, le 10 février.Sean Kilpatrick/La Presse Canadienne

La ministre des Services aux Autochtones, Patty Hajdu, a déclaré que le gouvernement fédéral procédait à un examen de son programme de soutien aux entrepreneurs autochtones à la lumière des préoccupations concernant son utilisation par les entreprises qui ont travaillé sur l’application ArriveCan.

Même si l’attention portée à ArriveCan s’est concentrée sur GCStrategies, la société de recrutement de deux personnes en informatique qui a reçu 19,1 millions de dollars pour travailler sur l’application destinée aux voyageurs transfrontaliers, des inquiétudes ont également été exprimées au sujet de Dalian Enterprises, qui a reçu 7,9 millions de dollars.

Dalian se présente comme une entreprise appartenant à des autochtones et remporte régulièrement des contrats fédéraux dans le cadre d’un programme d’approvisionnement qui fait la promotion des entreprises autochtones. Dalian a également déclaré ne compter que deux employés. Elle opère souvent en coentreprise avec Coradix, une entreprise plus grande qui ne se présente pas comme autochtone.

Dalian et Coradix ont reçu plus de 400 millions de dollars en contrats fédéraux au cours de la dernière décennie.

Les organisations autochtones ont fait part de leurs inquiétudes concernant ce type d’arrangements, avertissant qu’ils peuvent promouvoir des « coentreprises fantômes ».

« C’est vraiment compliqué en fait parce que définir qui est autochtone est en fait difficile dans certains cas », a déclaré Mme Hajdu aux journalistes mardi. « Nous travaillons avec des partenaires autochtones pour réfléchir à une meilleure façon, peut-être même à un moment donné, de confier la tenue de la liste aux partenaires autochtones.

GCStrategies, Coradix et Dalian ont le même modèle d’affaires : de petites équipes remportent des contrats fédéraux, puis trouvent des sous-traitants pour effectuer le travail. GCStrategies a déclaré conserver une commission comprise entre 15 et 30 pour cent de la valeur des contrats.

Après avoir reçu des questions du Globe and Mail sur Dalian et Coradix à la fin de l’année dernière, les responsables fédéraux des achats ont demandé à Services aux Autochtones Canada de vérifier les deux entreprises.

Des responsables fédéraux ont déclaré au Globe que Dalian et Coradix n’ont jamais fait l’objet d’un audit pour déterminer si elles répondaient aux exigences du programme visant à soutenir les entrepreneurs autochtones.

Anispiragas Piragasanathar, porte-parole du ministère, a déclaré au Globe en décembre que des audits étaient en cours mais que les résultats ne seraient pas rendus publics car ils « contiennent des informations commercialement sensibles ».

Le gouvernement a annoncé en 2021 qu’Ottawa mettrait progressivement en place, d’ici 2024, une règle selon laquelle tous les ministères veilleraient à ce qu’au moins 5 % de la valeur totale des contrats fédéraux soient attribués à des entreprises autochtones.

Pour aider à atteindre cet objectif, Ottawa dispose d’un programme de longue date qui permet aux entreprises autochtones de se qualifier via une coentreprise avec une entreprise non autochtone, à condition que l’entreprise autochtone détienne au moins 51 pour cent de propriété et de contrôle de la coentreprise et au moins 33 pour cent de la valeur totale des travaux sont exécutés par l’entrepreneur autochtone ou par le recours à des sous-traitants autochtones.

Mme Hajdu est ministre des Services aux Autochtones depuis le 26 octobre 2021. Elle était ministre de la Santé au début de la pandémie lorsque l’application ArriveCan a débuté en tant que projet conjoint de l’Agence de la santé publique du Canada et de l’Agence des services frontaliers du Canada. Il a ensuite été entièrement transféré à l’ASFC.

Le débat à la Chambre des communes et dans certains comités parlementaires a continué d’être dominé mardi par les retombées du rapport ArriveCan de ce mois-ci de la vérificatrice générale Karen Hogan, qui a révélé qu’Ottawa avait dépensé environ 59,5 millions de dollars en entrepreneurs pour construire et entretenir l’application pour smartphone.

Mardi, lors d’un comité, on a demandé au commissaire de la GRC, Mike Duheme, si la GRC enquêtait sur ArriveCan.

« Avec la totalité de ce que vous avez entendu sur « Arrive Scam », y a-t-il une enquête ? » a demandé le député conservateur Michael Barrett.

«Je confirme qu’il y a une enquête. Et nous n’allons pas commenter parce que c’est en cours », a déclaré le commissaire Duheme.

L’équipe des relations avec les médias de la GRC a par la suite précisé que la police était toujours en train d’évaluer le rapport du vérificateur général pour déterminer si d’autres mesures étaient justifiées.

Le Globe a rapporté pour la première fois en octobre que la GRC enquêtait sur des allégations d’inconduite contractuelle à l’ASFC. Même si ces allégations impliquaient des entreprises telles que GCStrategies, Dalian et Coradix qui ont travaillé sur ArriveCan, elles étaient liées à un projet informatique distinct.

Les allégations ont été avancées par la société de logiciels montréalaise Botler.

Son travail a été financé grâce à une vaste sous-traitance liée à un contrat de « services professionnels en informatique » de 21,2 millions de dollars avec Dalian – attribué dans le cadre du programme réservé aux Autochtones – qui a également été utilisé pour financer les travaux sur l’application ArriveCan.

Les dirigeants autochtones se sont demandé comment Ottawa gère les marchés réservés aux entreprises autochtones.

Un rapport de recherche de 2021 du Conseil canadien pour le commerce autochtone a exhorté le gouvernement à lutter contre les « pratiques prédatrices » avec les objectifs de mise de côté.

« Les coentreprises fantômes, dans lesquelles un partenaire autochtone est utilisé comme façade par une entreprise non autochtone pour obtenir un contrat réservé, portent atteinte à l’intégrité d’une politique d’approvisionnement autochtone », indique le rapport du conseil.

Après la publication du rapport de Mme Hogan, Services publics et Approvisionnement Canada a déclaré dans un communiqué que GCStratégies n’était plus éligible à participer aux appels d’offres gouvernementaux. En novembre, l’ASFC a annoncé qu’elle suspendait temporairement tous les contrats avec les trois sociétés de recrutement en TI.

Lundi, la Chambre des communes a approuvé à l’unanimité une convocation officielle ordonnant aux partenaires de GCStratégies, Kristian Firth et Darren Anthony, de comparaître devant le comité des opérations gouvernementales dans un délai de 21 jours.

S’ils ne se présentent pas dans ce délai, la requête stipule que le sergent d’armes « devra prendre Kristian Firth, Darren Anthony ou les deux, selon le cas, sous sa garde afin d’assurer leur présence » à le Comité.

GCStratégies a déjà témoigné à deux reprises devant le Comité des opérations gouvernementales dans le cadre de son étude sur ArriveCan et sur des questions contractuelles plus larges.

Lors de sa dernière comparution en novembre, M. Firth a reconnu avoir soumis des factures gonflées dans le cadre du processus d’approvisionnement fédéral lié au projet Botler. Il a dit que c’était un événement unique. Cependant, le rapport de l’ombudsman de l’approvisionnement Alexander Jeglic sur ArriveCan a trouvé « de nombreux exemples » où GCStrategies « avait simplement copié et collé » l’expérience de travail requise répertoriée par le gouvernement dans une grille de points pour décrire les compétences et l’expérience des sous-traitants proposés par l’entreprise.

M. Firth et M. Anthony ont défié une convocation antérieure en décembre, invoquant des problèmes de santé mentale.

La Chambre des communes a passé la journée à débattre d’une longue motion du chef conservateur Pierre Poilievre, qui demandait au gouvernement de collecter et de récupérer tous les fonds versés aux entrepreneurs ArriveCan « qui n’ont pas travaillé sur l’application ArriveCan ». Il a également appelé le gouvernement à produire un large éventail de documents.

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