Ottawa offrira des prêts à faible coût pour le logement étudiant

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Le ministre du Logement, de l’Infrastructure et des Collectivités, Sean Fraser, lors d’une conférence de presse à Ottawa le 5 décembre 2023.Adrian Wyld/La Presse Canadienne

Le gouvernement fédéral offre des prêts à faible coût aux établissements postsecondaires et aux constructeurs pour élargir l’accès aux logements étudiants sur et hors campus, dans le but de lutter contre la pénurie de logements à travers le pays.

Le ministre du Logement, Sean Fraser, en a fait l’annonce lundi à Ottawa, alors que la Chambre des communes revenait des vacances d’hiver. Il a déclaré que le gouvernement réformerait le programme de prêts à la construction d’appartements de 40 milliards de dollars pour permettre aux établissements d’enseignement postsecondaire, ainsi qu’aux promoteurs privés et aux constructeurs à but non lucratif, d’accéder au fonds pour agrandir le logement étudiant. Le programme offre un financement à faible coût, par l’intermédiaire du gouvernement fédéral, pour aider à construire davantage de logements locatifs.

Le changement vise à répondre aux préoccupations concernant la disponibilité de logements pour les étudiants qui fréquentent les universités et collèges du Canada, en particulier dans les grands centres urbains, où certains étudiants doivent faire la navette pendant plus d’une heure pour assister aux cours. Mais M. Fraser a déclaré que même les petites villes comptant une importante population étudiante subissent une crise du logement chaque mois de septembre.

Le changement ne profitera pas seulement aux étudiants, a déclaré M. Fraser.

« Il s’agit d’un changement politique important. Il ne s’agira pas seulement de créer des logements plus abordables pour les étudiants à proximité de l’endroit où ils vont à l’école. Cela allégera également la pression sur le marché du logement en libérant l’offre de logements qui existe déjà dans les communautés où les étudiants doivent être plus compétitifs sur le marché », a déclaré M. Fraser aux journalistes.

« Cela pourrait potentiellement réduire le coût du logement pour tous les habitants des villes collégiales et universitaires de tout le pays. »

M. Fraser a ajouté que certaines universités et collèges possèdent de vastes étendues de terrain, ce qui pourrait faciliter la construction plus rapide de logements.

Le processus de candidature au programme devrait s’ouvrir à l’automne 2024 et le gouvernement espère conclure des accords avec les instituts d’ici la fin de cette année. Le gouvernement a déclaré que l’intention du Programme de prêts pour la construction d’appartements est de construire 101 000 nouveaux logements locatifs partout au Canada d’ici 2031-2032.

Le gouvernement fédéral subit des pressions croissantes pour résoudre la crise du logement et de l’abordabilité. La semaine dernière, le ministre de l’Immigration, Marc Miller, a annoncé un plafond de deux ans sur les visas d’étudiants internationaux dans le but de freiner la croissance fulgurante, de garantir l’intégrité du système et d’alléger la pression exercée par les étudiants étrangers sur le logement et les soins de santé.

L’annonce en matière de logement a été largement accueillie favorablement par les organisations représentant le secteur postsecondaire canadien, mais certaines ont exprimé des inquiétudes quant au rythme de construction et à la capacité de payer des établissements.

Steve Orsini, président du Conseil des universités de l’Ontario, a déclaré que les universités gèrent environ 72 000 places pour étudiants, un chiffre qui a augmenté de 6 400 au cours des cinq dernières années, et qu’elles souhaitent construire 12 000 places par an d’ici environ cinq ans. M. Orsini a déclaré que cela nécessitera que tous les niveaux de gouvernement travaillent ensemble, y compris Ottawa fournissant les prêts, les provinces incluant les résidences dans les objectifs de logement et les municipalités accélérant les approbations, en particulier pour les zones à forte densité à proximité des transports en commun.

« Cela pourrait prendre des années pour obtenir les approbations nécessaires au niveau municipal, et cela retardera encore davantage notre capacité à construire les logements dont les étudiants ont besoin », a-t-il déclaré lors d’un entretien. Il a indiqué que certaines universités sont prêtes à construire, mais que les coûts d’emprunt plus élevés et les retards dans les approbations finales freinent le développement.

Philip Landon, président-directeur général par intérim d’Universités Canada, a déclaré que la réforme du programme de prêts constitue un changement de politique important. Katrina King, porte-parole de Collèges et instituts Canada, a également salué cette décision. Mais elle a également déclaré que les récents changements annoncés par M. Miller au programme des étudiants internationaux – y compris un moratoire sur le traitement des visas d’étudiant – ont créé une incertitude quant aux inscriptions futures, « rendant difficile pour beaucoup de nos membres de s’engager dans des investissements en capital substantiels dans le avenir immédiat. »

Le gouvernement de l’Ontario a également annoncé la semaine dernière qu’il prévoyait de sévir contre les recruteurs « malveillants » dans le secteur postsecondaire et qu’il exigerait que tous les collèges et universités aient une garantie de logement afin de garantir que des places adéquates soient disponibles pour les nouveaux étudiants internationaux.

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