Ottawa propose de retarder l’expansion de l’aide médicale à mourir pour les patients atteints de maladie mentale jusqu’en 2027

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Le ministre fédéral de la Santé, Mark Holland, vu ici en 2023, et le ministre de la Justice, Arif Virani, ont déclaré jeudi que la prolongation permettrait un examen parlementaire dans deux ans pour évaluer l’état de préparation.Todd Korol/La Presse Canadienne

Le gouvernement libéral a déposé un projet de loi visant à retarder de trois ans l’élargissement de l’admissibilité à l’aide médicale à mourir (AMM) pour les personnes atteintes de maladie mentale.

Le ministre de la Santé Mark Holland et le ministre de la Justice Arif Virani ont déclaré jeudi que la prolongation permettrait un examen parlementaire dans deux ans pour évaluer l’état de préparation.

M. Holland a déclaré qu’il avait communiqué avec tous ses homologues provinciaux à ce sujet et que leur réponse avait été « très favorable ».

« Ils sentent vraiment qu’ils ont besoin de plus de temps pour pouvoir examiner cela », a-t-il déclaré.

« La question en cause ici est une question de préparation. Nous acceptons l’équivalence entre… la souffrance mentale et la souffrance physique et bien sûr, nous parlons ici de maladie mentale.

Plus tôt cette semaine, la plupart des membres d’un comité spécial composé de députés et de sénateurs qui ont examiné l’état de préparation du pays dans ce domaine ont indiqué que le Canada n’était pas prêt à aller de l’avant.

En réponse au comité, M. Holland a déclaré que le gouvernement fédéral était d’accord avec son évaluation et avait promis qu’une loi serait prochainement adoptée.

À l’heure actuelle, l’aide médicale à mourir pour les maladies mentales devrait entrer en vigueur le 17 mars.

M. Holland a déclaré que le temps nécessaire pour adopter le projet de loi était limité et que des conversations étaient en cours avec ses homologues de l’opposition.

« Nous avons une date proche en mars pour que cela soit fait », a-t-il déclaré.

Une majorité de provinces et tous les territoires ont envoyé cette semaine une lettre à M. Holland demandant un report indéfini de l’aide médicale à mourir pour les maladies mentales.

Les ministres de la Santé de la Colombie-Britannique, de l’Ontario, de l’Alberta, du Nouveau-Brunswick, de la Saskatchewan, de l’Île-du-Prince-Édouard, de la Nouvelle-Écosse, du Nunavut, des Territoires du Nord-Ouest et du Yukon ont déclaré dans la lettre que l’élargissement de l’admissibilité à l’AMM nécessite une coordination entre les niveaux de gouvernement pour « garantir une approche cohérente et sûre dans tout le pays qui comprend des garanties appropriées.

« Nous vous encourageons, ainsi que le ministre fédéral de la Justice, Virani, à suspendre indéfiniment la mise en œuvre des critères élargis d’admissibilité à l’aide médicale à mourir afin de permettre une collaboration accrue entre les provinces, les territoires et le gouvernement fédéral », peut-on lire.

La lettre indique également que les juridictions, les autorités sanitaires, les régulateurs et les praticiens de l’aide médicale à mourir ont besoin de suffisamment de temps pour mettre en œuvre ces garanties et répondre aux problèmes de capacité.

« La date limite actuelle du 17 mars 2024 ne laisse pas suffisamment de temps pour préparer pleinement et adéquatement toutes les provinces et tous les territoires du Canada », indique la lettre.

L’Île-du-Prince-Édouard et la Nouvelle-Écosse sont « mieux préparées à ces changements », mais soutiennent la demande de délai supplémentaire pour les autres provinces et territoires, note la lettre des ministres provinciaux et territoriaux.

M. Holland a déclaré jeudi qu’une pause indéfinie signifierait que « nous ne serons jamais prêts », ajoutant qu’il existe un « impératif moral » de préparer les systèmes.

« En fixant un délai de trois ans, cela indique que les systèmes doivent progresser vers un état de préparation », a-t-il déclaré.

« Après deux ans, nous avons la possibilité de procéder à un autre examen et d’évaluer l’état de préparation du système par le biais d’un processus parlementaire. »

Les dispositions relatives à l’aide médicale à mourir pour les personnes atteintes de maladie mentale devaient auparavant entrer en vigueur en mars 2023.

Ottawa avait reporté cela au mois de mars de cette année. Il a convoqué à nouveau le comité mixte spécial pour vérifier qu’il pouvait y avoir « une application sûre et adéquate » de l’agrandissement prévu.

Un rapport dissident a été déposé par certains membres du comité : les sénateurs Stan Kutcher, Marie-Françoise Mégie et Pamela Wallin.

Les sénateurs ont tenu une conférence de presse jeudi pour détailler leurs préoccupations concernant le rapport du comité majoritaire et concernant l’approche adoptée par le gouvernement.

Le sénateur Kutcher a déclaré que le comité avait pour mandat d’évaluer l’état de préparation tel qu’identifié par le gouvernement et a entendu les témoignages de 21 personnes et organisations.

Il a déclaré que 15 témoins ont déclaré que les tâches nécessaires avaient été accomplies et que l’exclusion de l’AMM dans ce domaine pourrait donc prendre fin en mars.

« Même si la plupart des témoins affirment que l’état de préparation est atteint, le rapport majoritaire du comité déclare que « le système médical au Canada n’est pas préparé » », a-t-il déclaré.

Le comité n’a pas étudié le système médical au Canada et ne peut donc faire aucun commentaire sur quelque chose qu’il n’a pas étudié, a déclaré le sénateur Kutcher.

« Je trouve choquant que, évidemment, sur cette question particulière, ils (le gouvernement) ne souscrivent plus à la notion de choix et à l’importance de celle-ci », a déclaré la sénatrice Wallin, ajoutant que cela l’amène à croire qu’il y a eu « un problème de choix ». -face» de la part du gouvernement sur cette question.

Le gouvernement lui-même a déjà dit oui à une option d’aide médicale à mourir pour les personnes dont le seul problème sous-jacent est une maladie mentale, a-t-elle déclaré.

« Ils ont créé l’espoir pour les gens et, je crois, ils l’ont maintenant anéanti », a-t-elle déclaré.

En réponse aux préoccupations des sénateurs, M. Holland a déclaré que les provinces et les territoires ont déclaré qu’ils ne sont pas prêts à aller de l’avant, et l’Association canadienne pour la santé mentale a également déclaré qu’ils ne sont pas prêts.

M. Virani a déclaré que les soins de santé sont dispensés par les provinces et les territoires, qui ont indiqué qu’ils ne sont pas prêts à aller de l’avant. Il est important d’écouter en tant que gouvernement fédéral responsable et prudent, a-t-il ajouté.

Il a ajouté que le gouvernement fédéral ne prétend pas que l’aide médicale à mourir dans ce domaine n’aura jamais lieu.

« Nous faisons une pause en termes de timing », a-t-il déclaré. « Cette pause s’appuie sur tout ce que le ministre Holland et moi avons entendu sur l’état de préparation du système. Ce n’est pas prêt pour le moment.

Helen Long, PDG de Mourir dans la dignité Canada, a déclaré jeudi que la législation du gouvernement entraîne un retard de six ans de l’AMM lorsque la seule condition sous-jacente est un trouble mental et qu’il s’agit d’un « déni des droits constitutionnels des personnes qui souffrent partout au Canada ».

« Nous sommes aux côtés des personnes qui sont les plus durement touchées par l’annonce d’aujourd’hui – ces quelques personnes importantes à travers le pays qui vivent avec des troubles mentaux résistants aux traitements et qui attendent patiemment depuis 2021 ce changement à la loi canadienne sur l’AMM », Mme Long. a déclaré dans un communiqué.

« Mourir dans la dignité Canada est découragé et partage la frustration face à l’exclusion, la stigmatisation et la discrimination persistantes fondées sur le diagnostic – une violation flagrante de la Charte des droits et libertés.

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