Ottawa rejette la demande de l’Alberta d’introduire un nouveau suivi des médicaments « d’approvisionnement plus sûr »

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Le ministre de la Santé mentale et des Dépendances, Ya’ara Saks, attend de comparaître devant le comité de la santé des Communes à Ottawa le 1er février.Adrian Wyld/La Presse Canadienne

Le gouvernement libéral fédéral rejette une proposition du gouvernement de l’Alberta visant à envisager d’ajouter un « identifiant chimique unique » aux produits pharmaceutiques offerts aux utilisateurs comme alternative aux drogues illicites.

La ministre de la Santé mentale et des Dépendances, Ya’ara Saks, a écrit lundi à son homologue de l’Alberta pour lui dire que même si elle prend au sérieux les préoccupations concernant la déjudiciarisation, la proposition de la province soulève des préoccupations pratiques.

Les critiques, y compris certains spécialistes de la toxicomanie, souhaitent que le gouvernement fédéral reconsidère son soutien aux programmes qui offrent aux toxicomanes des produits pharmaceutiques comme l’hydromorphone comme alternative aux drogues illicites.

Les experts affirment que la crise des surdoses dans le pays est largement alimentée par un approvisionnement en médicaments de plus en plus toxiques. La majorité des décès par surdose enregistrés entre janvier et juin 2023 concernaient le fentanyl.

Plus de 40 000 personnes sont mortes des suites de décès liés aux opioïdes depuis 2016, date à laquelle l’agence fédérale a commencé à collecter des statistiques sur le phénomène.

La Colombie-Britannique a été la première juridiction à offrir aux consommateurs de drogues un approvisionnement en produits pharmaceutiques alternatifs grâce à des programmes dits « d’approvisionnement plus sûr ».

Après le début de la pandémie de COVID-19 en mars 2020, Ottawa a offert des fonds à d’autres programmes pilotes en Ontario et au Nouveau-Brunswick, invoquant le risque accru de restrictions et de perturbations de l’approvisionnement en médicaments liées à la pandémie.

Au cours de l’année qui a suivi, des critiques ont averti que certains consommateurs de drogues participaient à des programmes d’approvisionnement plus sûr, pour ensuite vendre leurs drogues dans la rue.

Le problème a été signalé par la Dre Bonnie Henry, responsable de la santé publique de la Colombie-Britannique, comme un « phénomène courant » dans son récent examen du programme d’approvisionnement plus sûr de sa province.

L’ampleur du problème n’est pas claire, a déclaré Henry, mais cela souligne à quel point le détournement présente un risque pour les personnes qui ne consomment pas déjà de drogues.

La première ministre de l’Alberta, Danielle Smith, a rejeté l’offre de telles alternatives dans sa province, affirmant plutôt qu’elles se concentraient sur l’offre de davantage d’options de relance.

Les données provinciales montrent que les décès par surdose liés aux opioïdes en Alberta continuent d’augmenter.

Le ministre de la Santé mentale et de la toxicomanie de l’Alberta, Dan Williams, a écrit au ministre de la Santé, Mark Holland, plus tôt ce mois-ci pour lui faire part de ses inquiétudes concernant la déjudiciarisation, demandant des « preuves concrètes » de son impact.

Il a suggéré d’exiger que tout médicament prescrit sous la bannière d’un approvisionnement plus sûr comprenne un ingrédient supplémentaire, un « identifiant chimique unique qui permettrait de tester l’origine du médicament ».

Un tel ajout permettrait aux autorités de savoir où aboutissent les approvisionnements détournés en médicaments, a soutenu Williams.

Mais la lettre de Saks montre clairement qu’elle a des doutes.

« On ne sait pas exactement comment cela fonctionnerait dans la pratique, étant donné que ces médicaments ne sont pas fabriqués spécifiquement pour ces programmes et sont également utilisés à d’autres fins médicales telles que la gestion de la douleur », écrit-elle.

« J’ai demandé à mes responsables de contacter les vôtres pour discuter de certains des problèmes pratiques potentiels liés à cette proposition. »

Ottawa travaille avec des programmes d’approvisionnement plus sûrs pour s’assurer qu’ils disposent de stratégies d’atténuation, poursuit-elle – mais le gouvernement veut également lutter contre les « idées fausses et la désinformation » autour de cette politique.

« L’idée selon laquelle ces programmes distribuent simplement des médicaments à n’importe qui est fausse », écrit Saks. Seul un petit nombre de juridictions proposent de tels programmes, qui « servent relativement peu de clients », note la lettre.

Dans une déclaration mardi, Williams a accusé Saks et le gouvernement fédéral d’ignorer les préoccupations de l’Alberta.

Dans une récente entrevue avec La Presse canadienne, Saks a rejeté les préoccupations des critiques d’un approvisionnement plus sûr, les qualifiant de peur et de stigmatisation, ce qui a suscité une réponse sévère de la part d’un groupe de médecins et d’experts en toxicomanie.

« S’il vous plaît, n’utilisez pas la stigmatisation et la peur pour justifier les dommages causés par le détournement de médicaments plus sûrs », ont écrit les médecins à Saks.

« Les drogues de rue ne devraient pas être fournies par des programmes financés par le gouvernement. Le financement des programmes de réduction des risques doit être subordonné à des pratiques sûres », notamment une supervision appropriée, ont-ils prévenu.

Un porte-parole de Saks a déclaré que la ministre continuerait d’examiner diverses opinions, soulignant qu’elle et des responsables de Santé Canada ont récemment rencontré certains des médecins qui s’opposent à l’initiative.

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