Ottawa retardera encore une fois l’expansion de l’aide médicale à mourir pour les patients atteints de maladie mentale

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Le ministre fédéral de la Santé, Mark Holland, écoute une question d’un journaliste lors d’une conférence de presse à Ottawa, le 12 décembre 2023.Adrian Wyld/La Presse Canadienne

Le gouvernement fédéral retarde pour la deuxième fois son projet d’étendre l’aide médicale à mourir aux personnes dont le seul problème médical est une maladie mentale, quelques semaines seulement avant l’entrée en vigueur de ces dispositions.

Le Canada n’est pas encore prêt à aller de l’avant dans cette démarche, a reconnu lundi le ministre de la Santé, Mark Holland, faisant écho aux conclusions d’une commission parlementaire mixte, qui avait publié peu auparavant un rapport très attendu.

« Le système doit être prêt », a déclaré M. Holland. « Nous devons bien faire les choses. »

Le comité a entendu des « témoignages importants » de parties prenantes sur la question de savoir si le système médical du pays est adéquatement préparé à l’expansion controversée de l’AMM.

« De nombreux praticiens restent préoccupés, notamment en ce qui concerne les défis liés à l’évaluation de l’irrémédiabilité », indique le rapport. Certains témoins ont fait part au comité de la difficulté de distinguer les demandes d’aide médicale à mourir des pensées suicidaires.

Les dispositions relatives à l’aide médicale à mourir pour les personnes atteintes de maladie mentale devaient auparavant entrer en vigueur en mars 2023, mais Ottawa avait reporté cette date à mars de cette année. Il a convoqué à nouveau un comité mixte spécial composé de députés et de sénateurs pour vérifier qu’il pourrait y avoir « une application sûre et adéquate » de l’expansion prévue.

M. Holland a déclaré lundi que le gouvernement était d’accord avec les conclusions du comité selon lesquelles plus de temps était nécessaire. Il n’a cependant pas précisé combien de temps encore. M. Holland a promis de présenter bientôt un projet de loi fixant un nouveau calendrier. À l’heure actuelle, les dispositions autorisant l’aide médicale à mourir en cas de maladie mentale doivent entrer en vigueur le 17 mars.

Les provinces ont également exprimé leurs inquiétudes quant à leur état de préparation, a déclaré M. Holland, ajoutant que l’Alberta, la Saskatchewan, le Manitoba et le Québec ont déclaré qu’ils n’étaient pas prêts à aller de l’avant.

Dans le rapport du comité, une majorité de membres ont déclaré que l’aide médicale à mourir dans ce domaine ne devrait pas être offerte au Canada tant que les ministres de la Santé et de la Justice ne seront pas satisfaits « sur la base des recommandations de leurs ministères respectifs et en consultation avec leurs homologues provinciaux et territoriaux ». et avec les peuples autochtones, pour qu’ils puissent être fournis de manière sécuritaire et adéquate.

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Ils ont également recommandé que le comité spécial soit rétabli un an avant la date à laquelle la loi permettra l’aide médicale à mourir pour les personnes dont la seule raison sous-jacente est un trouble mental « afin de vérifier le degré de préparation ».

Un rapport dissident a été déposé par certains membres du comité : les sénateurs Stan Kutcher, Marie-Françoise Mégie et Pamela Wallin.

Les sénateurs ont publié une déclaration disant que malgré le fait que la majorité des témoins ont déclaré que l’état de préparation était atteint, le rapport majoritaire affirme que le système médical canadien n’est pas prêt et recommande une prolongation.

« Toutefois, le comité n’a pas entrepris d’étude sur le « système médical canadien » », ont déclaré les sénateurs. « Notre mandat était de déterminer si les tâches de préparation du gouvernement fédéral avaient été accomplies. Nous pensons que oui.

Les Canadiens souffrant de troubles mentaux devraient recevoir des soins de santé appropriés au cas par cas, ont ajouté les sénateurs, affirmant qu’il s’agit d’un droit accordé à tous les autres Canadiens qui répondent aux critères d’accès à l’AMM.

« Cela stigmatise également les personnes atteintes de troubles mentaux, favorisant le mythe selon lequel les personnes atteintes de troubles mentaux sont incapables de prendre des décisions éclairées concernant leurs choix de fin de vie », ont déclaré les sénateurs.

Helen Long, directrice générale de Mourir dans la dignité Canada, a déclaré lundi qu’il y avait un manque de clarté à ce stade sur ce que signifierait la recommandation du comité, ajoutant que son organisation continuerait d’éduquer les Canadiens sur les choix de fin de vie.

« Pour les personnes de partout au pays qui vivent avec des troubles mentaux résistants au traitement et qui ont patiemment attendu ce changement dans la loi canadienne sur l’AMM, Mourir dans la dignité Canada est découragé et partage la frustration de l’exclusion, de la stigmatisation et de la discrimination continues fondées sur le diagnostic – un une violation flagrante de la Charte des droits et libertés », a déclaré Mme Long.

Le député conservateur Michael Cooper, qui était membre du comité, a déclaré lundi qu’il était bon que le gouvernement « écoute enfin, ou semble enfin écouter ce que les experts disent à ce gouvernement » au sujet des préoccupations concernant l’aide médicale à mourir pour les maladies mentales. Ce n’est pas sûr et ne peut pas être mis en œuvre pour le moment.

« Compte tenu des problèmes qui ont été identifiés pour aller de l’avant, rien de moins qu’une pause indéfinie ne suffit pas », a déclaré M. Cooper.

Le député néo-démocrate Alistair MacGregor, l’un des vice-présidents du comité spécial, a déclaré lors d’une entrevue avant le dépôt du rapport du comité que le comité avait entendu un large éventail de points de vue sur l’extension des lois sur l’aide médicale à mourir.

Il a déclaré que ces professionnels, tels que les psychologues et les psychiatres, se sont dits mal à l’aise face à la manière dont les lois canadiennes concernant l’aide médicale à mourir sont appliquées.

«C’était tout à fait remarquable», a déclaré M. MacGregor.

Jocelyn Downie, professeur émérite aux facultés de droit et de médecine de Dalhousie et qui étudie depuis longtemps l’aide médicale à mourir, a déclaré au Globe and Mail lundi, avant la publication du rapport du comité, que les critères de préparation avaient été atteints.

Elle a également déclaré que si une autre exemption devait être accordée, la conséquence serait que « les personnes qui satisferaient aux solides critères d’éligibilité et aux garanties procédurales et qui attendaient la levée de l’exclusion se retrouveraient dans un état de souffrance durable, intolérable et peu fiable ». souffrance. »

David Lametti, qui a été ministre de la Justice et a récemment annoncé qu’il quittait la politique fédérale, a déclaré la semaine dernière que l’aide médicale à mourir dans ce domaine ne s’appliquerait qu’à un très petit nombre de personnes et qu’il « n’aurait pas peur personnellement d’aller de l’avant avec il. »

M. Lametti était au portefeuille de la Justice lorsque le projet de loi C-7 a été adopté, qui élargissait l’accès à l’aide médicale à mourir aux personnes dont le seul problème médical sous-jacent était une maladie mentale.

Avec un reportage de La Presse Canadienne

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