Ottawa s’adresse à Meta pour relancer les négociations dans l’espoir de mettre fin au blocage des informations

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Une voiture passe devant le nouveau logo Meta de Facebook sur une pancarte au siège de l’entreprise le 28 octobre 2021, à Menlo Park, en Californie.Tony Avelar/Associated Press

Ottawa a fait une nouvelle ouverture à Meta dans le but de persuader le géant de la technologie de revenir à la table des négociations et de débloquer les informations sur Facebook et Instagram.

L’approche de Meta par des responsables du Département du patrimoine a été faite cette semaine peu après la conclusion d’un accord avec Google, ont indiqué des sources.

Meta a bloqué l’accès des Canadiens aux informations sur ses plateformes Facebook et Instagram pour protester contre la loi sur les informations en ligne, qui l’obligerait à conclure des accords avec des organismes de presse pour publier ou créer des liens vers leurs travaux. En bloquant totalement l’accès, Meta n’est plus couvert par la législation.

Le gouvernement fédéral a conclu cette semaine un accord avec Google qui verra l’entreprise injecter 100 millions de dollars par an dans l’industrie de l’information. Il alimentera une sorte de fonds, géré par un collectif d’organismes de presse. L’accord écarte la menace de Google de bloquer la capacité des Canadiens à rechercher des informations sur la plateforme.

La Loi sur les nouvelles en ligne entre en vigueur le 19 décembre. Le Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes supervisera la mise en œuvre de la loi, en tenant compte des réglementations gouvernementales.

Meta a déclaré que les problèmes qu’elle rencontre avec la législation ne peuvent pas être résolus par la réglementation.

« Contrairement aux moteurs de recherche, nous ne extrayons pas de manière proactive les informations d’Internet pour les placer dans les flux de nos utilisateurs et nous avons clairement indiqué depuis longtemps que la seule façon de nous conformer raisonnablement à la loi sur les informations en ligne est de mettre fin à la disponibilité des informations pour les personnes dans Canada », a déclaré la porte-parole Lisa Laventure.

La ministre du Patrimoine, Pascale St.-Onge, a déclaré qu’elle souhaitait reprendre les discussions avec Meta il y a quelques mois, mais Meta a refusé. Son département a renouvelé ses ouvertures envers Meta cette semaine.

Trois sources gouvernementales ont déclaré que le ministère avait contacté Meta pour discuter. Le Globe ne nomme pas les sources car elles n’étaient pas autorisées à s’exprimer publiquement sur le sujet. Deux d’entre eux ont exprimé leur optimisme quant au fait que l’accord avec Google inciterait Meta à revenir à la table des négociations.

L’accord de 100 millions de dollars par an avec Google est bien inférieur à la projection initiale du gouvernement quant au montant que l’entreprise devrait payer chaque année, qui était de 172 millions de dollars. A cette époque, la Direction du Patrimoine projetait que Meta, dont les revenus mondiaux sont inférieurs à ceux de Google, devrait payer 62 millions de dollars. Ce montant serait probablement désormais bien inférieur, conformément à la contribution de Google.

La décision de Meta de bloquer l’information a provoqué une réaction de colère de la part du premier ministre ainsi que des premiers ministres provinciaux et a entraîné la suspension de publicités valant des millions de dollars.

Plus de 30 annonceurs, dont le gouvernement fédéral, les gouvernements de la Colombie-Britannique et du Québec, Hydro-Québec, Loto-Québec, Bell Média, les organisations médiatiques québécoises Cogeco et Quebecor, ainsi que les villes de Québec et de Montréal, ont suspendu leurs publicités sur Métaplateformes.

L’année dernière, Ottawa a dépensé 11,4 millions de dollars en publicité sur Facebook et Instagram. Le gouvernement de la Colombie-Britannique a dépensé près de 1,4 million de dollars l’an dernier en publicité sur Meta, et 138 000 dollars supplémentaires au cours de cet exercice.

Paul Deegan, président et chef de la direction de News Media Canada, qui représente l’industrie de l’information, notamment le Globe and Mail, a exhorté les grands détaillants, les banques et les entreprises de télécommunications à retirer les publicités de Meta pendant que celui-ci bloque l’information.

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