Trudeau cherche à rallier le caucus libéral tandis que l’ancien ministre David Lametti quitte la politique

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Le premier ministre Justin Trudeau s’adresse à son caucus national lors d’une retraite hivernale sur la Colline du Parlement à Ottawa, le 25 janvier.Sean Kilpatrick/La Presse Canadienne

Le premier ministre Justin Trudeau a cherché à rassurer son caucus sur le fait que des temps meilleurs étaient à venir et a tenté de rallier son équipe libérale dans un long discours jeudi, juste au moment où un ancien ministre libéral de haut rang annonçait son départ.

Les libéraux sont réunis à Ottawa pour une retraite de trois jours avant le retour à la Chambre des communes lundi.

Leur réunion du caucus national a débuté par un discours public du premier ministre visant à motiver son équipe face à des électeurs en colère, à des résultats obstinément bas dans les sondages et à une baisse du soutien personnel à M. Trudeau.

L’objectif du premier ministre cette semaine est de montrer aux libéraux qu’un retour est possible, mais les vents contraires auxquels il est confronté ont été amplifiés par les membres de sa propre équipe.

Mercredi, le député libéral Ken McDonald a réclamé une révision du leadership, bien qu’il se soit rétracté jeudi. Puis, quelques minutes seulement après que le premier ministre ait terminé son discours de motivation, l’un de ses anciens lieutenants a annoncé son départ.

David Lametti, qui était ministre de la Justice jusqu’à son départ du cabinet en juillet, a annoncé qu’il démissionnerait de son poste de député à compter du 31 janvier pour occuper un poste au sein du cabinet d’avocats Fasken Martineau DuMoulin. Les commentaires de M. McDonald sur le mandat du premier ministre ont une fois de plus mis l’avenir de M. Trudeau sous les projecteurs. Mais M. Lametti a déclaré que le Premier ministre a « mérité le droit de dire s’il veut rester ou non ».

« Je pense que le Premier ministre a un bilan dont il peut à juste titre être fier », a-t-il déclaré.

Mais M. Lametti a ajouté qu’il était « définitivement préoccupé » par les sondages.

«Je serais idiot si je ne regardais pas les sondages et ne disais pas ‘Cela va présenter des défis vraiment sérieux.’ « 

L’ancien ministre de la Justice a déclaré que M. Trudeau lui avait confié son « emploi de rêve » lorsqu’il l’avait nommé au Cabinet en 2019, mais il a déclaré que la transition vers les banquettes d’arrière-ban avait été difficile et qu’il n’avait jamais vraiment retrouvé son « équilibre ».

« Ce n’est pas que j’avais le droit de rester ou que je m’attendais à rester ministre de la Justice », a déclaré M. Lametti. « C’est juste une surprise. »

Il a qualifié de douce-amère sa décision de quitter son poste de député de la circonscription québécoise de LaSalle–Émard–Verdun. Mais après son éviction du cabinet, il a déclaré qu’il avait commencé à réfléchir à la suite des choses. Il a finalement choisi de se tourner vers Fasken après une conversation avec l’ancien chef national de l’Assemblée des Premières Nations, Perry Bellegarde, qui fait également partie du cabinet.

Son départ fait suite à la députée de longue date de Toronto, Carolyn Bennett, qui a démissionné fin 2023. Elle a également été démis de ses fonctions du cabinet en juillet.

Avec le départ de M. Lametti, il y aura trois sièges vacants à la Chambre des communes, ce qui signifie des élections partielles à un moment où les conservateurs ont le dessus dans la majorité des sondages d’opinion publique. M. Lametti et Mme Bennett détenaient tous deux des circonscriptions libérales traditionnellement sûres. La troisième circonscription est Durham, que représentait l’ancienne chef conservatrice Erin O’Toole.

Dans son discours devant le caucus, le premier ministre a souligné le succès des libéraux aux élections partielles du printemps dernier dans le but de remonter le moral de son parti après une année difficile au pouvoir. Cependant, peu après ces élections partielles, les libéraux ont chuté de façon spectaculaire dans les sondages et le parti n’a pas été en mesure de récupérer le soutien qu’il a perdu au profit du chef conservateur Pierre Poilievre.

M. Trudeau n’a pas mentionné ces sondages dans son discours devant le caucus jeudi. Il a plutôt cherché à renforcer son équipe en louant le travail des députés d’arrière-ban et a tenté de diriger les énergies libérales dans une direction commune contre M. Poilievre et les conservateurs.

«Pierre Poilievre s’efforce d’amener son parti plus à droite tandis que nous nous efforçons d’aller à la rencontre des Canadiens là où ils se trouvent, là où ils ont besoin de nous», a-t-il déclaré.

Le premier ministre a reconnu que les Canadiens se débattent dans un contexte de crise de l’accessibilité financière. « Les chèques de paie ne vont plus aussi loin qu’avant », a-t-il déclaré, et même si les salaires sont en hausse, les gens s’inquiètent du renouvellement de leur prêt hypothécaire dans un contexte de taux d’intérêt élevés.

Depuis des années, M. Poilievre utilise la crise de l’accessibilité financière comme un argument clé pour attaquer le gouvernement minoritaire. Les libéraux ont tardivement fait de cette question un élément clé de leur programme de l’année dernière et jeudi, M. Trudeau a fait valoir à son caucus que le gouvernement travaillait à des solutions, alors que M. Poilievre ne le faisait pas.

« Notre travail consiste à renforcer la classe moyenne et à soutenir ceux qui travaillent dur pour en faire partie », a déclaré M. Trudeau, reprenant un slogan de l’élection de 2015.

« C’est ce que nous allons continuer à faire. Et c’est ainsi que nous avons traversé des périodes de turbulences extraordinaires au cours des dernières années. Et nous commençons à voir et à sentir que les turbulences diminuent et que l’atterrissage se dessine clairement.

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