Trudeau refuse de faire écho au commentaire du dictateur Biden sur Xi

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Le premier ministre Justin Trudeau se dirige vers le podium pour un point de presse avec les journalistes le dernier jour du sommet de l’APEC, à San Francisco, en Californie, le vendredi 17 novembre 2023.Adrian Wyld/La Presse Canadienne

Vendredi, le premier ministre Justin Trudeau a refusé de suivre le président américain Joe Biden en qualifiant le président chinois de dictateur, mais a donné peu d’explications sur les raisons pour lesquelles le Canada n’a pas réussi à organiser une réunion formelle avec Xi Jinping lors d’un sommet à San Francisco.

M. Trudeau a pris la parole juste avant de conclure une visite à la réunion de coopération économique Asie-Pacifique en Californie du Nord, où M. Xi semblait mener une offensive de charme, tenant des réunions formelles non seulement avec M. Biden mais aussi avec les dirigeants du Japon. , le Mexique, les Philippines, le Pérou et Brunei.

S’exprimant en français, M. Trudeau a décrit les relations actuelles avec la Chine comme un processus d’engagement progressif qui, espère-t-il, mènera un jour à une rencontre avec M. Xi. « Je ne pense pas que nous en soyons rendus là », a-t-il déclaré aux journalistes.

Les dirigeants américains et chinois ont tenu mercredi des réunions de plusieurs heures visant à stabiliser leurs relations chancelantes et ont émergé avec ce qui semblait être une nouvelle positive : ils ont convenu de rétablir les communications de haut niveau entre leurs armées et Pékin s’est engagé à contrecarrer l’exportation de produits chimiques et de presses à pilules. production illicite du fentanyl, un opioïde mortel.

M. Biden a toutefois mis un terme à cette entente en reconnaissant aux médias qu’il considère toujours M. Xi comme un dictateur.

Le Parti communiste chinois dirige la Chine depuis 1949, mais le ministère des Affaires étrangères du pays, sans mentionner le président américain, a qualifié cette déclaration de « manipulation politique extrêmement erronée et irresponsable ». La Chine se classe régulièrement au bas du classement annuel des pays en matière de libertés personnelles et politiques, établi par Freedom House, l’organisme de surveillance de la démocratie basé à Washington.

M. Trudeau a cependant évité à deux reprises d’utiliser le mot dictateur lorsqu’on lui a demandé s’il caractériserait M. Xi de cette façon. En 2013, il a déclaré une certaine admiration pour la « dictature fondamentale » de la Chine lorsqu’on lui a demandé quel pays étranger il admirait le plus – parce qu’il permet aux Chinois de « redresser leur économie en un rien de temps ».

Vendredi, M. Trudeau a toutefois évité ce terme.

« La Chine est un État à parti unique. Je ne pense pas que quiconque puisse parler de démocratie », a déclaré M. Trudeau.

Interrogé une deuxième fois, il a répondu : « Écoutez, nous pouvons entrer dans toutes sortes de définitions différentes. Le fait est qu’il ne dirige pas une démocratie. C’est un État autoritaire.

Lors du forum de coopération économique Asie-Pacifique (APEC) à San Francisco le 16 novembre, le président américain Joe Biden a déclaré que sa rencontre en face-à-face avec le dirigeant chinois Xi Jinping soulignait l’engagement des deux pays à coopérer dans les domaines qui les concernent tous deux. allait en bénéficier.

Reuters

Les relations du Canada avec la Chine ont été tendues par les révélations d’ingérence étrangère cette année. Une enquête publique officielle examine l’ingérence dans le processus démocratique de la Chine, de la Russie et d’autres pays. En mai, Ottawa a expulsé un diplomate chinois, Zhao Wei, pour ingérence dans la politique canadienne après que le Globe and Mail a révélé que le porte-parole conservateur en matière d’affaires étrangères, Michael Chong, avait été secrètement ciblé par Pékin pour ses critiques sur ses violations des droits de l’homme.

M. Trudeau et M. Xi se sont rencontrés brièvement jeudi lors du sommet des dirigeants de l’APEC. Le Premier ministre a raconté l’épisode aux journalistes vendredi.

Lorsqu’on lui a demandé de quoi les deux hommes avaient parlé, M. Trudeau a répondu qu’il avait conseillé à M. Xi une coopération plus étroite.

« J’ai parlé de la nécessité de maintenir nos responsables et nos équipes à travailler ensemble pour essayer de créer un dialogue constructif sur des questions qui nous intéressent individuellement, mais qui comptent également pour le monde », a-t-il déclaré. «Cela fait partie de l’engagement continu que le Canada doit avoir dans le monde entier, y compris avec les pays avec lesquels nous ne sommes pas d’accord.»

Lorsqu’on lui a demandé ce que M. Xi lui avait dit, M. Trudeau a répondu : « Il a reconnu ce que j’ai dit. »

L’année dernière, lors d’une réunion du G20 à Bali, des caméras vidéo des médias ont filmé M. Xi réprimandant M. Trudeau à propos de fuites présumées de leur réunion privée au sommet.

Vendredi, à San Francisco, le premier ministre s’est hérissé lorsqu’un journaliste a laissé entendre qu’il essayait délibérément d’éviter de faire l’actualité sur les relations entre le Canada et la Chine à l’APEC.

« Ce voyage vise à interagir de manière constructive avec des partenaires de toute la région Indo-Pacifique pour le bénéfice des Canadiens. Si vous ne pensez pas que faire du bon travail avec les gens de toute la région Indo-Pacifique est une nouveauté. Eh bien, c’est une réflexion que les médias doivent prendre en compte.

M. Xi a également courtisé les chefs d’entreprise américains lors de son voyage à San Francisco – son premier aux États-Unis depuis 2017 pour tenter de séduire les investisseurs américains.

« La Chine est prête à être un partenaire et un ami des États-Unis », a-t-il déclaré mercredi lors d’un dîner avec des chefs d’entreprise américains, auquel participaient notamment le PDG de Tesla, Elon Musk, et le PDG d’Apple, Tim Cook.

M. Xi tente de remédier à une baisse significative des investissements des entreprises étrangères provoquée par les confinements draconiens imposés par Pékin en cas de pandémie, la répression réglementaire contre les entreprises au nom de la sécurité nationale et l’attitude hostile des États-Unis envers la Chine à Washington ces dernières années.

Avec les rapports de Reuters

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