Trudeau soulève des questions sur les liens du conseiller de Poilievre avec le secteur de l’épicerie

Le premier ministre Justin Trudeau a déclaré que Pierre Poilievre devait expliquer pourquoi un conseiller clé faisait du lobbying en faveur du secteur de l’épicerie alors que le chef conservateur soulevait des inquiétudes concernant les prix des produits alimentaires.

M. Trudeau a fait part de ses inquiétudes au sujet de Jenni Byrne, qui a été chef de cabinet adjoint de l’ancien premier ministre Stephen Harper et conseillère de M. Poilievre, lors d’une conférence de presse vendredi.

À la fin d’une annonce sur le logement à Waterloo, en Ontario, à la suite de questions des médias sur d’autres sujets, M. Trudeau a soulevé la question.

« Pierre Poilievre se lève depuis des mois en prétendant se soucier des prix élevés des produits alimentaires auxquels sont confrontés les Canadiens, et il s’avère que son principal conseiller travaille comme lobbyiste pour Loblaws », a déclaré M. Trudeau.

«Je pense que M. Poilievre doit quelques explications aux Canadiens», a déclaré le premier ministre avant de répéter ses propos en français.

Les commentaires du premier ministre interviennent alors que les députés libéraux soulignent les liens de lobbying entre l’entreprise de Mme Byrne et Loblaw Co. Ltd. Loblaw Co. Ltd., le géant de l’épicerie de Brampton, en Ontario.

M. Poilievre a insisté sur les questions d’abordabilité, y compris le prix des produits d’épicerie pour les consommateurs, dans le cadre d’un appel aux Canadiens qui a vu les conservateurs prendre une avance constante sur les libéraux dans les sondages d’opinion publique.

Un représentant de l’entreprise de Mme Byrne a répondu à ce sujet.

« Soyons clairs sur les faits ici », a déclaré Simon Jefferies dans un communiqué au nom de Jenni Byrne + Associates, qui travaille dans le domaine du gouvernement et des relations publiques.

« Jenni Byrne n’est pas et n’a jamais été enregistrée pour faire du lobbying au nom de Loblaws. Le travail que JB+A effectue avec Loblaws se limite au niveau provincial et se concentre sur un accès élargi à la bière et au vin et sur la réduction des formalités administratives », indique le communiqué.

Sebastian Skamski, directeur des relations avec les médias du Bureau du chef de l’opposition, a également répondu aux propos du premier ministre.

Dans un communiqué, M. Skamski a déclaré que le ministre de l’Industrie, François-Philippe Champagne, n’a pas respecté son engagement de stabiliser les prix des produits alimentaires et que ceux-ci n’ont fait qu’augmenter.

« Les libéraux ont échoué et prétendent maintenant que c’est réellement le chef de l’opposition – et non le premier ministre et le gouvernement du Canada – qui détient tout le pouvoir. C’est ridicule et pathétique », a-t-il déclaré.

L’automne dernier, M. Champagne a rencontré les dirigeants de l’industrie pour leur demander de stabiliser leurs prix sous peine de subir des conséquences telles que des mesures fiscales.

Plus tôt cette semaine, le ministre a déclaré qu’il contactait les épiciers internationaux dans l’espoir qu’ils commenceront leurs activités au Canada afin de stimuler davantage de concurrence.

Cependant, il n’a pas nommé les opérations avec lesquelles il est en pourparlers.

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