Opinion : Toronto doit cesser de presser ses propriétaires pour obtenir des recettes fiscales

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La mairesse de Toronto, Olivia Chow, assiste à une conférence de presse avec le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, non représenté, à Toronto, le lundi 27 novembre 2023. LA PRESSE CANADIENNE/Chris YoungChris Young/La Presse Canadienne

Craig Rouillard est un responsable du commerce électronique à Toronto.

Le déficit budgétaire de Toronto, qui s’élève désormais à 1,5 milliard de dollars, n’est pas uniquement la responsabilité des propriétaires. La ville ne devrait donc pas s’attendre à ce qu’ils financent tous ses besoins. Pourtant, c’est exactement ce qu’il fait avec son projet d’augmenter les impôts fonciers d’un montant astronomique de 10,5 pour cent.

Il n’est ni équitable ni financièrement possible pour de nombreux résidents de payer de tels impôts. En effet, imposer de manière disproportionnée aux propriétaires la responsabilité de générer des revenus supplémentaires pour la ville ne fera qu’exacerber la crise de l’accessibilité financière.

Oui, les propriétaires ont également du mal à suivre le rythme de la hausse du coût de la vie. L’année dernière, les impôts fonciers ont été augmentés de 7 pour cent. Les tarifs de l’eau et des ordures ont également été augmentés d’environ 3 pour cent. Quiconque achète une maison à Toronto est également assujetti à des droits de mutation immobilière correspondant en plus de la taxe provinciale. Chaque augmentation d’impôts ne fait que contribuer à la crise de l’accessibilité au logement.

En augmentant les impôts fonciers, la ville cible de manière disproportionnée les propriétaires, sans tenir compte de la manière dont les services municipaux sont consommés.

Tout le monde à Toronto bénéficie de certains des services suivants : services 911, sécurité publique, transports en commun, parcs, patinoires, piscines, installations sanitaires, bibliothèques, santé publique, écoles, plages, déneigement, routes sûres, etc. Les coûts de ces services ont considérablement augmenté. . Mais les taxes d’usager et les péages urbains – des mesures qui auraient réparti les coûts de manière plus équitable – ont tous été rejetés dans le passé.

Le fait est que les propriétaires et les locataires consomment ces services de manière égale. En tant que propriétaire, cela ne me dérange pas de payer ma juste part, mais je ne devrais pas avoir à payer également la part des locataires.

Chaque résident de Toronto doit contribuer au maintien de la ville. D’autant plus que la population de la ville est répartie presque également entre propriétaires et locataires – 51,9 pour cent et 48,1 pour cent.

S’appuyer sur les propriétaires pour financer les services municipaux pourrait être justifié dans d’autres villes. En Ontario, 68 pour cent des gens sont propriétaires de leur maison. La propriété dans les communautés voisines s’élève à 82 pour cent dans la région de York, 75 pour cent à Peel, 64,2 pour cent à Oshawa et 77,5 pour cent à Oakville. Par habitant, d’autres villes disposent d’une assiette fiscale plus large pour contribuer au coût des services pour tous les résidents de la ville.

Mais Toronto n’a pas le même type d’assiette fiscale et a plus d’infrastructures à desservir que la plupart des villes. Moins de propriétaires par habitant signifie relativement moins de contribuables pour financer les besoins de la ville.

Tout argument selon lequel les locataires contribuent aux caisses municipales via le propriétaire – parce que leurs loyers tiennent compte des impôts payés par leurs propriétaires – n’est pas valable. En effet, de nombreux propriétaires ne seront pas en mesure de répercuter une augmentation de 10 pour cent des taxes foncières sur leurs locataires.

La Loi sur la location résidentielle limite les propriétaires à des augmentations annuelles en moyenne inférieures à l’inflation. En 2019, l’augmentation était de 1,8 pour cent ; en 2020, il était de 2,2 pour cent ; en 2021, c’était zéro ; en 2022, il était de 1,2 pour cent ; et en 2023, il était de 2,5 pour cent. Ce chiffre est bien inférieur aux augmentations auxquelles les propriétaires sont soumis par la ville et les services publics appartenant à la ville.

Tout le monde doit contribuer au maintien des services pour tous. Locataires et propriétaires. Le conseil municipal doit cesser de choisir la solution de facilité.

La double pression exercée par les augmentations de l’impôt foncier et l’augmentation des services publics municipaux, sans possibilité d’ajuster davantage les loyers, exacerbe la crise de l’accessibilité financière.

Le conseil municipal doit envisager des alternatives qui soient à grande échelle et qui n’imposent pas un fardeau à un seul segment de la communauté des contribuables. S’ils consacrent plus d’un instant à une question complexe, ils pourraient envisager des options plus équitables et plus efficaces. Ce contribuable n’a pas accès à toutes les options, mais plusieurs alternatives lui viennent à l’esprit, notamment une taxe municipale à la consommation, des frais d’utilisation des services municipaux et une taxe touristique.

Si le conseil municipal faisait le travail pour lequel il a été élu, on pourrait penser qu’il pourrait proposer plus que cette solution injuste et à courte vue.

Malheureusement, je doute qu’ils fassent ce qu’il faut. Ne soyez pas surpris lorsque j’augmente mes mises et que je transfère l’argent de mes impôts vers le 519 ou le 905. Dommage, cependant, j’ai aimé mon séjour dans le 6ix.

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