Un espace rebelle, coloré et décalé sur Davenport Road

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La nouvelle vidéo télévisée, une galerie avec un modus operandi inhabituel, peut-être même rebelle, située au 1265 Davenport Rd.Riley Snelling/Riley Snelling Photographie

Davenport Road est un rebelle. Plutôt que de s’en tenir au quadrillage rigide que John Graves Simcoe a imposé sur les terres accidentées qui deviendront la ville de York, puis Toronto, elle suit obstinément le tracé de l’ancienne rive du lac glaciaire Iroquois.

Davenport, en particulier la partie entre Spadina Road et Dufferin Street, est rebelle à d’autres égards : elle est à la fois une rue principale et une partie résidentielle ; le côté nord présente, par endroits, des maisons surélevées avec de grands escaliers (elles sont plus haut sur le rivage) provenant d’un mélange d’époques – de petits immeubles d’appartements des années 1960 côte à côte avec des semi-remorques édouardiens à baie et à pignon – et les entreprises, qui émaillent les deux côtés de la rue, sont décalés. Il y a Faema pour les machines à expresso rutilantes, les laveries automatiques, le « gars dans un magasin qui répare le cuir », les restaurants chaleureux et les magasins de variétés encombrés. Et maintenant, il y a des galeries.

Alors que des galeries d’art existent dans la partie de Davenport adjacente à Yorkville depuis plus de six décennies, la Cardinal Gallery a ouvert ses portes en 2020 près de Dovercourt Road, au n° 1231. Et aujourd’hui, à environ un pâté de maisons à l’ouest se trouve la nouvelle TV Video, une galerie avec un homme inhabituel, peut-être même rebelle, mode de fonctionnement.

« Je ne veux pas être un commissaire traditionnel dans lequel je réalise des expositions collectives et choisis des éléments qui s’emboîtent. Cela ne m’intéresse pas », déclare Leif Low-Beer, fier propriétaire de TV Video, au 1265 Davenport Rd., depuis moins de trois ans.

« Ainsi, si un artiste entre dans cet espace, il contrôlera en grande partie le fonctionnement de l’espace », ajoute Tim Mitanidis, l’architecte de Creative Union Network qui, avec sa partenaire Claudia Bader, a aidé M. Low-Beer à transformer le bâtiment, qui, sans surprise, était depuis des décennies un atelier de réparation de téléviseurs nommé Orion TV Video Sale Service.

M. Low-Beer acquiesce. « Il y aura une sorte d’heures d’ouverture formelles… (mais) ce sera à chaque individu de faire entrer (les gens). »

Pour les passants curieux qui se donnent la main et jettent un coup d’œil aux fenêtres au cours du mois prochain, ce qu’ils verront probablement sur le sol de l’ancien magasin – maintenant d’une blancheur saisissante et immaculée – sont les œuvres des parents de M. Low-Beer (son père est un peintre et maman un sculpteur) ou l’œuvre propre de M. Low-Beer, conçue comme une sorte de test de l’espace. Ou encore, si les panneaux muraux coulissants sont ouverts, ils pourraient apercevoir M. Low-Beer en train de préparer une cafetière dans la nouvelle cuisine bien rangée.

« J’essaie encore de comprendre exactement comment cela fonctionne avec la façon dont j’utilise l’espace et comment quelqu’un d’autre l’utiliserait », dit-il.

Ce que les curieux ne verront pas en revanche, c’est l’immense « boîte » du deuxième étage, où l’ancien résident de New York et de Berlin créera ses propres peintures et sculptures. Ce qui était à l’origine une maison à deux étages à l’arrière avec un magasin d’un étage greffé sur la façade est maintenant un bâtiment commercial complet à deux étages. Et grâce au travail de Creative Union Network – qui a supprimé les anciennes voies de tramway utilisées comme support de chargement à certains endroits – le deuxième étage est désormais une toile complètement ouverte et complètement blanche, littéralement, pour les installations en perspective bizarres et magnifiques de M. Low-Beer.

Pour expliquer : lorsque M. Low-Beer a informé pour la première fois M. Mitanidis de ses exigences programmatiques, il lui a montré une grande photographie. Ou peut-être était-ce une illustration ? Ou des collages ? Tout ce qui était sûr, c’était qu’il s’agissait d’un champ blanc sur lequel était placé un tas d’objets colorés et fantaisistes. En réalité, chaque objet était une sculpture en trois dimensions, dans une grande pièce recouverte de tissu blanc. Certaines sculptures se trouvaient au fond de la pièce tandis que d’autres objets se trouvaient au milieu du champ ou assez près de la caméra. En utilisant un certain objectif et le bon éclairage, M. Low-Beer pouvait tout « écraser » pour paraître plat.

« Il faut les rendre moins parfaits, d’une certaine manière, pour que les gens puissent s’en rendre compte », explique M. Low-Beer à propos des sculptures, qui combinent souvent des morceaux de brique lavés sur la plage avec du métal ou du bois peint. « Cet espace était à Berlin, c’était l’ancien espace d’entraînement de Max Schmeling (le boxeur). »

Essentiellement, Creative Union Network avait pour mission de fournir à M. Low-Beer un espace prêt à l’emploi pour de telles photographies, et ils ont tenu leurs promesses. La seule interruption dans le décor entièrement blanc se trouve à l’extrémité nord de la longue pièce, où se trouvent de belles et chaleureuses menuiseries sous la forme d’étagères, d’armoires et d’une table de travail. Il y a aussi une salle de bain. Et comme il s’agit d’un espace spécialement conçu pour créer et photographier de l’art, les architectes ont conçu un toit en dents de scie de style industriel. Les trois rangées de lucarnes pointent vers le nord afin que le soleil direct ne soit jamais un problème, et les fenêtres orientées sud et ouest sont dotées de volets internes pour l’heure de la photographie. Une courbe dans les cloisons sèches du plafond et dans les menuiseries garantit que l’espace ne semble pas trop rigide.

« Lorsque vous en faites l’expérience de l’intérieur, cela devient un toit presque plus volumétrique, et il fonctionne également bien en termes de réfraction de la lumière qui entre et de la distribue un peu plus uniformément », explique M. Mitanidis. « La quantité de lumière qui entre ici, même par une journée nuageuse comme aujourd’hui, est surprenante. »

Dans le marché brûlant de Toronto, il n’a pas été facile de trouver un bâtiment suffisamment grand pour faire toutes ces choses ; Le fait que M. Low-Beer ait quitté la ville depuis deux décennies n’a fait qu’ajouter au choc : « Je n’étais pas pleinement conscient du fait que chaque centimètre carré allait être évalué comme un condo ; Je pensais qu’on pourrait trouver un vieux garage ou un endroit sur une autoroute qui n’était pas souhaitable.

Même si cela aurait pu être possible à Rexdale ou à Scarborough, M. Low-Beer ne voulait pas conduire pendant 45 minutes à une heure. Heureusement, grâce à l’aide de M. Mitanidis dans les recherches, l’ancien magasin TV Vidéo, situé à 20 minutes à pied de chez lui (il a une femme et des enfants), a été sécurisé. Et c’est une bonne chose : les espaces originaux et révolutionnaires qui rendent les quartiers du centre-ville excitants et colorés ne seront jamais fournis par le monde de l’entreprise.

« Nous sommes investis maintenant », termine M. Low-Beer en riant.

Étant donné que M. Low-Beer est « plutôt nouveau » sur la scène artistique torontoise, il est ouvert aux sollicitations d’artistes pour des vidéos télévisées, qu’il fournirait gratuitement. Contactez-le via Instagram @tv.video.to

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