Westbank augmente la hauteur d’un projet de tour controversé à côté de la station SkyTrain Commercial Drive de Vancouver

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Rendu de la proposition Broadway et commerciale de Westbank.Banque de l’Ouest

Le promoteur à l’origine d’une proposition visant à construire trois tours résidentielles le long du couloir Broadway de Vancouver, près de Commercial Drive, a soumis une autre version de ses plans avec des tours encore plus hautes – mais cette fois composées entièrement d’unités locatives plutôt que de condos.

Le site proposé, sur ce qui est maintenant une épicerie Safeway qui serait également réaménagée, est important car il se trouve à côté de la station Commercial-Broadway SkyTrain, qui relie deux des lignes de transport en commun rapide de Vancouver. Il se trouve également au cœur du quartier Commercial Drive, à l’est de la ville, et a le potentiel de le transformer. La question est de savoir comment cela transformera la région.

La proposition du promoteur Westbank et du propriétaire foncier Crombie REIT au 1780 E. Broadway comprend désormais trois tours de 35, 36 et 39 étages au-dessus d’un podium de vente au détail. Il y a un peu plus d’un an, en 2022, ils étaient aux étages 31, 34 et 38, ce qui était déjà plusieurs étages plus haut que ce qui avait été proposé en 2019. Le plan a été mis à jour à plusieurs reprises.

L’augmentation vise à accueillir 981 logements locatifs spécialement construits et sécurisés, explique l’architecte Peter Busby. Le nouvel accent mis sur la location est une réponse aux politiques adoptées ces dernières années visant à encourager une plus grande densité autour des centres de transport en commun.

« La ville a approuvé le plan du corridor Broadway, et il crée des nœuds de densité assez intenses autour des transports en commun », explique M. Busby. «On a pensé que le conseil envisagerait peut-être une densité plus élevée quelque part entre Granville Woodland et le couloir Broadway.»

Le site est proche, mais pas à l’intérieur, du plan Broadway de la ville, qui se termine à quelques pâtés de maisons, à Clark Drive. Parmi les 981 logements locatifs proposés, 99 logements seront plus abordables que les loyers habituels du marché.

La proposition de rezonage comprend une place publique de 20 000 pieds carrés parallèle à la station SkyTrain. Le ratio de surface au sol proposé est désormais 7,9 fois supérieur à la taille de la propriété, qui est actuellement occupée par un magasin Safeway et un parking. Le plan communautaire de la ville prévoit un ratio de superficie de 5,7.

D’autres changements incluent 12 000 pieds carrés supplémentaires d’espace public au deuxième niveau, ce qui ne figurait pas dans le plan initial. Il y a aussi une garderie pour près de 1 000 unités. Les dernières révisions ont repensé l’apparence des tours et les ont rendues plus économes en énergie, grâce à un système énergétique de quartier interne, explique M. Busby.

Il dit que les promoteurs s’attendent à une journée portes ouvertes avant l’été et à un examen du projet par le conseil municipal d’ici l’automne.

«Cela dure depuis six ans, très longtemps», déclare M. Busby. « Si vous voulez un logement abordable ou un logement locatif, approuvez-le. »

Cependant, les résidents doutent que l’espace public soit l’espace idyllique pour se détendre au soleil comme ils l’avaient initialement imaginé. Ils craignent qu’il ne s’agisse que d’un couloir très large. Le plan communautaire de Grandview Woodland, qui était le point culminant de centaines d’heures de collaboration entre résidents, y compris une assemblée de citoyens, avait demandé que le site Safeway ajoute de la densité avec quatre tours de 12 et 24 étages, avec une grande place publique qui permettrait remédier au manque d’espaces publics à cette extrémité de Commercial Drive. Le parc le plus proche se trouve au parc John Hendry, mieux connu sous le nom de Trout Lake, à plusieurs pâtés de maisons au sud.

La tension entre les propriétaires du site et les résidents porte moins sur la hauteur que sur le logement abordable et l’espace public, disent les résidents qui ont participé à l’élaboration du plan communautaire. Ils estiment qu’il n’y a aucun avantage communautaire offert, en particulier pour un projet qui recherche beaucoup plus de densité et de hauteur. The Drive est un quartier unique avec une importante population de locataires et de détaillants à faible revenu qui répondent à cette tranche démographique, affirment-ils. On craint que ces gratte-ciel ultra-hauts ne créent un précédent pour la région, bien qu’ils soient ouverts aux tours. Et il est décevant de constater que seulement 10 pour cent des logements sont inférieurs au prix du marché.

«L’abordabilité est absolument le problème numéro un», déclare la résidente Paisley Woodward. « Si vous devez tout donner dans le plan communautaire de Grandview Woodland, vous devriez au moins en avoir un prix abordable, et ce n’est pas le cas. »

Il ajoute cependant qu’il pense également que les tours proposées sont trop hautes, avertissant qu’elles projetteront des ombres sur le quartier.

«Cela ne crée pas une porte d’entrée accueillante et attrayante vers l’est de Vancouver, comme on pourrait en avoir sur ce site», dit-il. « Il y a tellement de potentiel pour en faire quelque chose de vraiment spécial, avec une vraie vision, et pour cela, nous avons besoin que les décideurs, les politiciens, provinciaux et municipaux, s’impliquent.

Westbank a refusé une entrevue parce que la proposition est en cours d’examen par la ville, mais a déclaré dans un communiqué que la proposition était conforme aux politiques de logement de la ville et de la province.

« Notre nouvelle proposition répond directement aux besoins de logement de Vancouver, tout en contribuant aux objectifs d’action climatique de la ville et en apportant de nouveaux ajouts importants, notamment une garderie et un espace public élargi », indique le communiqué.

Environ un tiers des logements seraient adaptés aux familles. Westbank et Crombie REIT proposent un magasin Safeway beaucoup plus grand de 50 000 pieds carrés et d’autres espaces de vente au détail et de bureaux au niveau du podium.

Selon un rapport récemment publié par la Société canadienne d’hypothèques et de logement, le loyer moyen d’un appartement de deux chambres spécialement construit à Vancouver est de 2 181 $. Le loyer d’un condo de deux chambres est plus élevé, soit 2 580 $. C’est le loyer le plus élevé au Canada. Le rapport indique que l’accessibilité financière n’a fait que se détériorer pour les ménages à faible revenu. L’offre de logements locatifs ne suit pas la demande en raison de l’immigration, de l’arrivée des 15 à 24 ans sur le marché du travail et du coût élevé de possession.

« La première chose, c’est que je suis heureux de voir que Crombie et sa compagnie écoutent ce que nous disons, et la communauté le dit depuis un certain temps, dans le sens où ils introduisent des garderies », déclare Zakir Jamal Suleman, 30 ans. , qui a grandi dans le quartier.

« Une des choses que nous mentionnons depuis le début, c’est qu’il s’agit d’un quartier avec un grand nombre de familles, un grand nombre de personnes qui dépendent des services de garde. … Je suis heureux qu’ils commencent maintenant, 10 ans plus tard, à écouter les gens au sujet des commodités, et je pense que cela montre à quel point ce processus est toujours en cours et a toujours eu lieu, c’est-à-dire que nous essayons de faire pression pour faire avancer les choses. nous pensons que cela profitera à la communauté.

Cependant, il partage les inquiétudes selon lesquelles la proposition ne fait pas assez pour créer des logements non seulement inférieurs au prix du marché, mais à des prix que les habitants du quartier peuvent se permettre.

« Lorsque vous regardez les formes bâties qui composent le quartier, c’est l’une des choses qui lui ont permis de rester un refuge pour les locataires : ces bâtiments plus anciens, ces bâtiments plus denses, les logements sociaux et les coopératives d’habitation. » il dit.

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