Auston Matthews et les Leafs visent à surfer sur l’élan des étoiles contre les Isles

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Le capitaine de l’équipe d’étoiles Matthews de la LNH, l’attaquant Auston Matthews (34 ans), des Maple Leafs de Toronto, célèbre son but contre l’équipe McDavid avec ses coéquipiers sur le banc lors du Match des étoiles de la LNH, à Toronto, le 3 février.Frank Gunn/La Presse Canadienne

Les Maple Leafs de Toronto ont remporté trois victoires consécutives avant la pause des étoiles. Ils chercheront à poursuivre leur bonne fortune lundi contre les Islanders de New York en visite.

L’élan s’est poursuivi pour les joueurs torontois qui ont participé au week-end des étoiles à Toronto.

La star des Maple Leafs, Auston Matthews, qui mène la ligue avec 40 buts, a été le joueur le plus utile du match des étoiles samedi. Il a récolté deux buts et obtenu une passe pour l’équipe Matthews dans une victoire de 7-4 contre l’équipe McDavid en finale.

Matthews a également obtenu une passe décisive en demi-finale, une victoire de 6-5 en tirs de barrage contre l’équipe Hughes.

« Nous voulions gagner, c’est sûr », a déclaré Matthews. « En parlant dans les vestiaires, je ne pense pas qu’il y ait eu beaucoup de déconner. Tout le monde était à peu près sur la même longueur d’onde, pour essayer d’y aller, de fournir un assez bon effort et d’obtenir un bon résultat.

Matthews avait dans son équipe ses coéquipiers des Maple Leafs William Nylander, Mitchell Marner et Morgan Rielly.

Mathew Barzal des Islanders faisait également partie de l’équipe Matthews. Il est resté alerte en participant au concours d’habiletés vendredi.

« Je suis plutôt content d’avoir compris cela, car je ne vais pas m’entraîner avant le prochain match », a déclaré Barzal. « J’ai les jambes en marche et ça devrait me garder en forme pour lundi. »

Les Maple Leafs, les Red Wings de Détroit et le Lightning de Tampa Bay se disputent la troisième place de la division Atlantique.

«Je pense que notre équipe est dans une excellente position pour être prête pour une petite course ici dans la deuxième moitié de la saison, alors nous avons hâte de jouer lundi», a déclaré Rielly après le match des étoiles.

Le tableau des gardiens des Leafs devrait être terminé bientôt. Joseph Woll (cheville) est sur le point de revenir après avoir été blessé le 7 décembre contre les Sénateurs d’Ottawa.

Ilya Samsonov a montré des signes de retrouver sa bonne forme avant la pause, et Martin Jones a été solide pour combler l’écart lors de la blessure de Woll et des difficultés de Samsonov.

Le match de lundi sera le cinquième des Islanders depuis que Patrick Roy a remplacé Lane Lambert comme entraîneur.

New York, qui a du mal à se qualifier pour les séries éliminatoires, a une fiche de 1-2-1 sous Roy après une défaite de 3-2 en prolongation contre les Panthers de la Floride le 27 janvier.

Roy s’est fortement appuyé sur Barzal, Bo Horvat et Noah Dobson, et les Islanders ont semblé être une meilleure équipe malgré les résultats.

« Honnêtement, je sais que ce que nous faisons fonctionne et j’espère que nos joueurs ressentent la même chose », a déclaré Roy après la défaite contre les Panthers. «Je sais que nous voulions ce match. Mais je crois que si nous continuons à jouer de cette façon, de bonnes choses se produiront. »

Les Islanders ont placé l’attaquant Julien Gauthier au ballottage vendredi après que Gauthier ait été laissé de côté lors du dernier match avant la pause des étoiles.

Il avait été mis sur le banc un match plus tôt contre les Canadiens de Montréal.

Gauthier a obtenu des dérogations et a été affecté à Bridgeport de la Ligue américaine de hockey. Il compte cinq buts et quatre passes décisives en 27 matchs avec New York.

Les Islanders ont ajouté Benoit Desrosiers comme troisième entraîneur adjoint, vendredi.

Desrosiers a travaillé avec Roy pendant six saisons avec les Remparts de Québec dans la Ligue junior des Maritimes du Québec.

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