Billie Jean King adore la PWHL mais elle est une Swiftie dans l’âme

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Billie Jean King.Illustration photographique Le Globe and Mail. Photo source : Jason Kempin/Getty Images pour CMT/Getty Images

Au cours d’une année 1973 mouvementée, Billie Jean King a fondé la Women’s Tennis Association, a été le fer de lance de l’égalité salariale pour les femmes à l’US Open et a battu l’ancien numéro un mondial Bobby Riggs dans la bataille des sexes, un moment marquant dans le sport. Au cours des 50 années qui ont suivi, King ne s’est pas reposé.

Aujourd’hui âgée de 80 ans, l’icône du tennis milite toujours pour l’égalité. Elle et sa femme Ilana Kloss dirigent Billie Jean King Enterprises, qui investit dans des propriétés sportives. Cela inclut la nouvelle Ligue professionnelle de hockey féminin, aux côtés du propriétaire majoritaire des Dodgers de Los Angeles, Mark Walter, et de son épouse Kimbra.

La médaillée olympique américaine de hockey Kendall Coyne Schofield a demandé leur aide en 2019 après la fermeture de la Ligue canadienne de hockey féminin et le besoin de bâtir une ligue professionnelle qui durerait. Le conseil du roi : commencez par constituer un syndicat de joueurs et restez soudés.

King a récemment discuté de nombreux sujets par appel vidéo. Elle m’a imploré de regarder une vidéo YouTube de sa première fois hilarante en tirant une rondelle tout en faisant la promotion du hockey féminin lors d’un match des Blackhawks de Chicago en 2019. Debout au centre de la glace, le pionnier du tennis regardait une petite cible suspendue au-dessus du filet. Après deux tentatives horribles, King a gazouillé « Donne-moi cette rondelle ! » puis a exécuté le troisième plan avec une perfection étonnante.

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Qu’est-ce qui vous occupe alors que la PWHL approche de ses débuts le 1er janvier ?

Je suis au conseil d’administration. Ilana a passé des années là-dessus. Elle m’appelait habituellement pour des paroles d’encouragement, mais elle faisait le vrai travail. Nous avons demandé aux joueurs : « Qui devrait vous diriger ? et tout le monde a dit « Jayna Hefford », boum, sans aucun doute. Jayna est incroyable. Elle comprend les affaires, a été une grande joueuse et est une véritable leader, toujours axée sur « nous » et non sur « moi ». Nous devons tendre la main et accroître la participation des enfants, accroître la diversité et inciter les gens à regarder ces femmes jouer. J’ai dit aux joueurs : « Cela fait si longtemps que c’est les États-Unis contre le Canada, mais c’est différent des Jeux olympiques ou des championnats du monde. La frontière qui vous a toujours divisé vous relie désormais. Cette ligue vous appartient à tous et vous aurez de plus en plus de joueurs internationaux au fil du temps. Je n’arrive pas à croire à quel point les joueurs sont restés soudés.

Quelle est selon vous votre plus grande réussite ?

Oh, je ne pense pas à ce genre de choses ! Je continue de penser à la suite, et en ce moment, c’est le hockey féminin. Et aussi, ce que j’appelle encore la Fed Cup – la Billie Jean King Cup. Et qu’en est-il de l’équipe du Canada ? Nous devons aussi parler de ces femmes.

C’est vrai, les champions de la Billie Jean King Cup, et vous étiez là pour les voir gagner récemment ?

Oui. Leyla (Fernandez) était la petite Miss Star. Elle était sans aucun doute la joueuse la plus précieuse. Je l’ai regardée jouer (plusieurs fois). La première fois que j’ai vu Leyla, j’ai dit « qui est-ce ? » C’est une vraie joueuse d’équipe ; on pourrait dire qu’elle élève son niveau de jeu pour l’équipe. J’aimerais féliciter Tennis Canada. C’est l’une des meilleures associations nationales de tennis au monde. Compte tenu de la taille de la population canadienne, le tennis au Canada est incroyable. Pendant un mois, le Canada a remporté la Coupe Davis et la Coupe BJK. C’est incroyable.

À quelle quantité de tennis joues-tu ces jours-ci ?

Je n’avais pas joué depuis environ 20 ans, puis j’ai recommencé à frapper pendant le COVID, et je n’arrive pas à croire à quel point je me sens mieux. Je frappe environ trois fois par semaine. Ilana joue encore beaucoup, et tire, elle ne touche jamais le cadre. Et elle le met directement sur ma raquette. Je ne peux pas courir. J’ai deux attelles aux genoux. Oh, mais c’est tellement amusant. Je l’aime. Je ne peux pas vous dire à quel point j’apprécie le fait de pouvoir encore aller sur le terrain et frapper parce que je viens d’avoir 80 ans et je me sens bien.

Où es-tu le plus heureux ?

Je suis un enfant heureux la plupart du temps ! Et j’étais très optimiste en tant qu’enfant et grand rêveur. Je veux changer le monde depuis l’âge de 12 ans, quand j’ai eu ma révélation. Je suis heureux quand je me réveille. Je fais ma liste de bénédictions chaque matin. Des gens comme Susan Williams sont toujours là – c’est la fille qui m’a demandé de jouer au tennis en cinquième année, et j’ai dit : « Qu’est-ce que le tennis ? Pouvez-vous imaginer si elle ne me l’avait pas demandé ? Je pense toujours à ce que serait ma vie si je n’avais pas joué au tennis.

Quel est votre plus grand regret ?

Je ne sais pas si c’est exactement un regret, mais si je n’avais pas joué au tennis, j’aurais fait des études de droit et j’aurais peut-être essayé de devenir président des États-Unis ou de servir mon pays d’une manière ou d’une autre et de me battre pour que tout le monde ait sa chance. peu importe qui vous êtes, peu importe votre couleur, votre religion ou votre handicap. Quand je regarde le leadership aujourd’hui, je ne suis pas vraiment heureux. C’est plutôt un leadership narcissique et je n’aime pas ça. J’aime la démocratie. Je pense que la démocratie est très fragile et nous nous en éloignons de plus en plus. Je veux y revenir.

Quel trait n’aimez-vous pas chez les autres ?

Je n’aime pas quand les gens ne sont pas gentils avec les autres. Je pars toujours d’un blanc avec chaque personne que je rencontre, sans aucun jugement. Je veux que les enfants réfléchissent à diriger et à rendre le monde meilleur. Je sais que ça sonne bien, mais je m’en fiche. C’est qui je suis.

Quel trait n’aimez-vous pas chez vous ?

Je suis perfectionniste. C’est ma force et ma faiblesse.

Quelle est quelqu’un que vous admirez ?

Je me souviens avoir vu Althea Gibson pour la première fois. Je voulais savoir à quoi ressemblait la n°1 et elle était la n°1. Si vous pouvez le voir, vous pouvez l’être. J’ai dit : ‘Oh mon Dieu. Je vais devoir m’entraîner très dur. Elle est tellement bonne. Ensuite, j’ai fait sa connaissance, ce qui était un plus encore plus important.

Y a-t-il un personnage historique que vous auriez aimé rencontrer ?

Nelson Mandela, Ilana et moi avons eu l’occasion de le rencontrer. C’était un leader extraordinaire.

Quel est votre bien le plus précieux ?

Je ne me soucie pas vraiment des choses matérielles. Probablement la bague qu’Ilana et moi avons. Regardez, vous pouvez voir à quel point c’est simple. J’adore. Je le regarde tous les jours.

Y a-t-il des auteurs ou des musiciens qui vous parlent ?

Oui, nous pourrions être là toute la journée ! Je vais juste commencer par les Canadiens pour vous, comme j’aime Anne Murray, avec qui j’ai fait le Perry Como Show en 1975 et j’ai appris à la connaître. Elle allait au terrain de golf. Que diriez-vous de Gordon Lightfoot, kd lang, Drake (que j’ai rencontré à Wimbledon), Shania Twain, Joni Mitchell, Leonard Cohen, Neil Young. Et Céline Dion, que j’ai vue au César, et je l’ai rencontrée avec Elton (John), parce qu’Elton, comme vous le savez, est mon bon ami et mon préféré (King a inspiré la chanson de John Philadelphie Liberté).

Et les auteurs ?

Robert Caro, lauréat du prix Pulitzer – Ilana et moi venons de dîner avec lui et sa femme Ina. J’ai lu tous ses livres. J’ai appelé la Société historique de New York et lui ai dit : « J’aime Robert Caro et je meurs d’envie de le rencontrer parce qu’il est l’un de mes héros. » J’aime aussi Toni Morrison et Margaret Atwood. Mais aussi, peut-on parler de Taylor Swift ?

Bien sûr. Avez-vous rencontré Taylor Swift ?

Non, mais je veux! Je n’ai pas seulement aimé son documentaire, je l’ai adoré. Je pense que c’est une écrivaine extraordinaire. Elle écrit sur la vie et tous les enfants peuvent s’identifier. Comme si elle avait demandé à ses amis d’aller au centre commercial et ils ont dit « non », puis ils sont allés au centre commercial sans elle et cela l’a blessée. Et les bracelets (d’amitié), j’adore ce genre de choses. Je pense qu’elle est tout simplement incroyable, et son petit ami (l’ailier rapproché de Kansas City Travis Kelce) est adorable. J’adore les frères Kelce. Je sais qu’elle se soucie des droits des femmes, alors j’aimerais qu’elle regarde les sports féminins ainsi que son petit ami dans la NFL. La NFL n’a pas besoin d’aide, mais le sport féminin a besoin de beaucoup d’aide. J’aimerais qu’elle y réfléchisse.

Peut-être devriez-vous inviter Taylor Swift à un match de la PWHL.

Ce serait génial si nous pouvions l’amener à un match. Mais j’aimerais d’abord la rencontrer et lui dire « merci pour tout », parce qu’elle est incroyable.

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