Chris Mortensen, journaliste primé d’ESPN qui couvrait la NFL, est décédé à 72 ans

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Le journaliste d’ESPN Chris Mortensen interviewe le quart-arrière des Cowboys de Dallas, Dak Prescott, après un match de la NFL contre les Giants de New York, le 5 novembre 2019, à East Rutherford, dans le New Jersey.Adam Hunger/Associated Press

Chris Mortensen, le journaliste primé qui a couvert la NFL pendant près de quatre décennies, dont 32 en tant qu’analyste principal chez ESPN, est décédé dimanche matin. Il avait 72 ans.

ESPN a confirmé dimanche la mort de Mortensen. Aucune information n’a été communiquée dans l’immédiat sur la cause ou le lieu du décès.

« Mort était largement respecté en tant que pionnier de l’industrie et universellement apprécié en tant que coéquipier solidaire et travailleur », a déclaré le président d’ESPN, Jimmy Pitaro, dans un communiqué. « Il a couvert la NFL avec une compétence et une passion extraordinaires et a été au sommet de son domaine pendant des décennies. Il manquera vraiment à ses collègues et à ses fans, et nos cœurs et nos pensées vont à ses proches.

Mortensen a annoncé en 2016 qu’on lui avait diagnostiqué un cancer de la gorge. Même pendant son traitement, il a été le premier à confirmer la retraite du quart-arrière du Temple de la renommée, Peyton Manning.

« Nous avons perdu une véritable légende », a déclaré Manning dans un message sur les réseaux sociaux. « Mort était le meilleur du secteur et je chérissais notre amitié. Je lui ai fait confiance pour mon annonce de signature avec les Broncos et pour l’annonce de ma retraite. Il me manquera beaucoup et mes pensées et mes prières vont à Micki et à sa famille. Repose en paix, Mort.

Mortensen a annoncé sa retraite après le repêchage de la NFL l’année dernière afin qu’il puisse « se concentrer sur ma santé, ma famille et ma foi ».

L’analyste du NFL Network, Daniel Jeremiah, a déclaré dimanche à la fin de la couverture du NFL Scouting Combine que Mortensen lui avait envoyé un texto pour lui demander comment il pensait que Spencer Rattler se comporterait pendant les entraînements du quart-arrière à Indianapolis.

« C’est l’une des âmes les plus douces que vous ayez jamais rencontrées, et il adorait son sport », a déclaré Jeremiah. « C’est pourquoi, lorsque nous avons découvert cela, la dernière chose que je veux faire est de venir ici. Mais, mec, il me frapperait au visage si nous ne le faisions pas, si nous ne faisions pas ça, ne nous amusions pas et n’appréciions pas ce grand jeu qu’il aimait tant.

Mortensen a rejoint ESPN en 1991 et a contribué pendant des années à façonner la couverture du réseau alors que la NFL explosait en couverture toute l’année. En plus d’apparaître dans une myriade d’émissions sur le réseau, il a également écrit pour ESPN.com.

« Chris fera toujours partie de la famille NFL. Aimé par tant de gens, il était une voix brillante pour le jeu et aussi passionné et talentueux que jamais », a déclaré le propriétaire des Cowboys de Dallas, Jerry Jones, dans un communiqué. «Mon appréciation et mon respect sont venus rapidement pour Chris alors que je lui rendais souvent visite à Austin au cours de mes premières années. Nous nous sommes beaucoup liés là-bas.

Il a reçu le prix Dick McCann des Professional Football Writers of America en 2016. Il a été renommé Bill Nunn Jr. Award en 2021 et est décerné chaque année lors des cérémonies du Pro Football Hall of Fame au journaliste qui a fait un long et distingué travail. contribution à travers leur couverture du jeu.

« J’ai admiré les efforts déployés par Chris pour devenir l’un des journalistes sportifs les plus influents et les plus vénérés. Il a gagné notre respect et celui de beaucoup d’autres grâce à sa recherche incessante de nouvelles, mais aussi grâce à la gentillesse qu’il a témoignée à tous ceux qu’il a rencontrés », a déclaré le commissaire de la NFL, Roger Goodell, dans un communiqué. « Il manquera beaucoup à beaucoup d’entre nous dans la ligue qui ont eu la chance de le connaître bien au-delà des histoires qu’il a racontées chaque dimanche. »

Mortensen a également travaillé pour l’Atlanta Journal-Constitution de 1983 à 1989. Il a couvert les Falcons d’Atlanta de 1985 à 1986 et la ligue de 1985 à 1989. Il part pour The National en 1989 et y travaille pendant près de deux ans.

Il était chroniqueur sur la NFL pour The Sporting News et rédacteur pour le magazine Sport. Il a également été consultant pour « The NFL Today » de CBS en 1990.

«Je considérais Chris comme un de mes héros personnels et il est vraiment difficile d’imaginer le journalisme sportif sans lui. Sa capacité à affronter les obstacles de la vie avec courage et détermination a toujours été vraiment inspirante et son énorme impact sur tant de personnes, moi y compris, perdurera grâce à ce travail et à des amitiés inébranlables », a déclaré le propriétaire des Falcons, Arthur Blank, dans un communiqué.

Originaire de Torrance, en Californie, Mortensen a fréquenté le El Camino College. Il a servi deux ans dans l’armée avant de commencer sa carrière de journaliste au Daily Breeze de South Bay (Californie) en 1969.

« Une journée absolument dévastatrice. Mort était l’un des plus grands journalistes de l’histoire du sport, et un homme encore meilleur », a déclaré Adam Schefter, journaliste d’ESPN NFL, sur les réseaux sociaux. «Mort était le meilleur. Il nous manquera à jamais et nous nous souviendrons de lui.

Il laisse dans le deuil son épouse, Micki, et son fils, Alex.

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