Christian Horner restera à la tête de l’équipe Red Bull F1 après le rejet d’une plainte pour mauvaise conduite

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Christian Horner, directeur de l’équipe Red Bull, arrive pour les essais de pré-saison à Bahreïn, le 23 février.HAMAD I MOHAMMED/Reuters

Red Bull a rejeté mercredi les allégations contre le directeur de l’équipe, Christian Horner, clôturant une enquête qui avait éclipsé le début de la saison de Formule 1.

Horner restera à la tête de l’équipe championne de F1 après que l’enquête interne de Red Bull l’ait innocenté de toute mauvaise conduite présumée envers un employé de l’équipe.

Les détails des allégations n’ont pas été rendus publics, mais l’enquête a été le principal sujet de discussion à l’approche de la course d’ouverture de la saison de ce week-end à Bahreïn. L’annonce de Red Bull est intervenue peu de temps après que les pilotes de l’équipe aient terminé leur disponibilité médiatique habituelle d’avant-course, et moins de 24 heures avant la première séance d’essais.

« L’enquête indépendante sur les allégations portées contre M. Horner est terminée et Red Bull peut confirmer que le grief a été rejeté. Le plaignant a un droit de recours. Red Bull est convaincu que l’enquête a été juste, rigoureuse et impartiale », a déclaré la société mère de Red Bull dans un communiqué.

« Le rapport d’enquête est confidentiel et contient les informations privées des parties et des tiers qui ont contribué à l’enquête. Nous ne ferons donc pas de commentaires supplémentaires par respect pour toutes les personnes concernées. Red Bull continuera de s’efforcer de respecter les normes les plus élevées en matière de lieu de travail. »

Red Bull a remporté toutes les courses sauf une la saison dernière et son pilote Max Verstappen est le triple champion en titre.

Horner était resté à son poste pendant l’enquête dans le cadre de ce qu’il a appelé une approche « business as normal », et était en charge de l’équipe pour les tests de pré-saison la semaine dernière, même s’il a admis que l’enquête était une distraction.

S’exprimant avant l’annonce, le pilote Mercedes et septuple champion de F1 Lewis Hamilton a déclaré que l’enquête sur Horner était un test des valeurs du sport.

«Toute allégation doit être prise très au sérieux. Évidemment, nous ne savons pas tout ce qui s’est passé, mais cela doit être résolu car cela pèse sur le sport », a déclaré Hamilton. « Je pense que c’est un moment vraiment important pour le sport de s’assurer que nous restons fidèles à nos valeurs. »

Jim Farley, PDG de Ford Motor Co., qui devrait devenir le fournisseur de moteurs de Red Bull en 2026, a écrit à l’équipe la semaine dernière pour exiger une résolution de l’enquête, dans une lettre consultée par l’Associated Press.

Les directeurs de l’équipe rivale, Toto Wolff de Mercedes et Zak Brown de McLaren, ont appelé la semaine dernière à la transparence de l’enquête.

Horner, 50 ans, est directeur de l’équipe Red Bull depuis son entrée en F1 en tant que constructeur à part entière en 2005. Il a guidé l’équipe vers six championnats des constructeurs et sept championnats des pilotes pendant son séjour là-bas.

Red Bull a remporté quatre titres de pilotes consécutifs avec Sebastian Vettel de 2010 à 2013, et trois titres avec Verstappen depuis 2021.

Horner est marié depuis 2015 à Geri Halliwell, mieux connue sous le nom de Ginger Spice du groupe pop féminin The Spice Girls.

Le profil de Horner en dehors de la F1 a été rehaussé par son rôle de premier plan dans la série documentaire Netflix « Drive to Survive » et par sa relation combative avec le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, au milieu d’une âpre lutte pour le titre entre Verstappen et Hamilton en 2021.

Verstappen a déclaré que l’enquête n’avait pas été une distraction dans sa tentative de remporter un quatrième titre consécutif. Le pilote néerlandais a remporté un nombre record de 19 courses la saison dernière et est largement considéré comme le grand favori cette année, aidé par une voiture Red Bull qui a été considérablement redessinée.

« Je suis moi-même très concentré uniquement sur les performances de la voiture et j’espère que (l’enquête) sera résolue très bientôt », a déclaré Verstappen mercredi avant que Red Bull ne publie sa déclaration. « C’est un effort d’équipe dans lequel tout le monde doit se serrer les coudes et travailler pour plus de succès et c’est pourquoi il est important de tout résoudre très rapidement. »

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