Coco Gauff affronte la championne en titre Aryna Sabalenka en demi-finale de l’Open d’Australie

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Coco Gauff célèbre après avoir battu Marta Kostyuk lors d’un match à l’Open d’Australie, à Melbourne, en Australie, le 23 janvier.Alessandra Tarantino/Associated Press

Coco Gauff espère avoir réglé son « mauvais » match à l’Open d’Australie avant de rencontrer la championne en titre Aryna Sabalenka en demi-finale.

Ce sera une revanche de la finale de l’US Open, que Gauff, 19 ans, a remportée en trois sets pour son premier titre majeur.

Gauff est sur une lancée de 12 victoires dans les tournois majeurs après être revenu d’un score de 5-1 dans le premier set pour battre Marta Kostyuk 7-6 (6), 6-7 (3), 6-2 dans un quart de finale qui a duré plus de trois heures.

Sabalenka est sur une séquence de 12 matches consécutifs à Melbourne Park après sa victoire 6-2, 6-3 contre Barbora Krejcikova, tête de série n°9, lors du premier match de la session nocturne qui n’a commencé qu’après 21 heures.

« Je l’aime. J’adore ça », a déclaré Sabalenka à propos de la confrontation avec Gauff. « Après l’US Open, je voulais vraiment cette revanche et, je veux dire, c’est un grand match. »

Le long trois sets de Gauff a eu un effet d’entraînement qui a donné lieu à une longue nuit à Melbourne Park. Il a fallu 3 heures 3/4 à Novak Djokovic pour tenir tête à Taylor Fritz 7-6 (3), 4-6, 6-2, 6-3 et atteindre les demi-finales de l’Open d’Australie pour la 11e fois.

Le match de Sabalenka a commencé à 21h09 et le dernier match masculin, le n°4 Jannik Sinner contre le n°5 Andrey Rublev, n’a commencé qu’à 22h42.

Après avoir remporté son premier tournoi majeur ici l’année dernière, Sabalenka a atteint les demi-finales de Roland-Garros et de Wimbledon avant de se qualifier pour la finale à New York, terminant l’année au deuxième rang.

En cinq tours jusqu’à présent, elle n’a perdu que 16 matchs et est restée sur le terrain pendant un total de 5 heures et demie.

« J’ai joué un excellent tennis », a déclaré Sabalenka après avoir battu Krejcikova, la championne de Roland-Garros 2021. « J’espère pouvoir continuer à jouer de cette façon, ou même mieux. »

Gauff n’avait pas perdu un set jusqu’à ce qu’elle affronte Kostyuk, 37e, qui a remporté 39 coups gagnants mais a également commis 56 fautes directes dans un match offensif sans relâche.

« Aujourd’hui, c’était définitivement un match C », a déclaré Gauff. « Je n’ai pas joué mon meilleur tennis, mais je suis vraiment fier d’avoir pu m’en sortir. J’espère que le mauvais match sera éliminé et que je pourrai jouer encore mieux.

Gauff a commis 51 fautes directes, neuf doubles fautes et n’a eu que 17 vainqueurs dans un match contenant 16 pauses de service.

Son coup droit était particulièrement vulnérable et Kostyuk en a pleinement profité, se précipitant à 5-1 pour ensuite montrer sa propre fragilité avec deux doubles fautes pour rendre l’un des breaks.

Gauff a récupéré pour sauver un point de set à 5-3 avant de égaliser à 5-5. Kostyuk a obtenu un autre point de set au bris d’égalité, mais n’a pas pu se dissimuler.

Les erreurs ont continué à affluer et, même si elle menait 5-3 dans le deuxième set, Gauff n’a pas pu clôturer le match. Elle était à deux points de la victoire à 6-5, 40-40, mais Kostyuk a tenu bon et a remporté le tie-break 7-3 pour égaliser.

La joueuse ukrainienne s’est dite heureuse d’avoir atteint pour la première fois les quarts de finale d’un tournoi du Grand Chelem.

« Très fière de moi », a-t-elle déclaré. « J’ai gagné pour moi aujourd’hui et c’est la chose la plus importante. Ce n’est que le début de la saison. J’attends avec impatience ce qui nous attend.

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