Dans une ligue qui s’appuie sur les jeunes, la présence d’un vétéran reste la clé du succès de la LNH

Steven Stamkos était assis quatre mois avant son 19e anniversaire.

C’était en octobre 2008 et le premier choix du repêchage de juin était prêt à faire ses débuts dans la LNH.

Stamkos avait le talent et les compétences. Il manquait cependant un ingrédient clé – un ingrédient sur lequel il ne pouvait rien faire à ce moment-là.

« En tant que jeune, la seule chose qui vous manque, c’est de traverser différentes situations », a déclaré le joueur de centre qui fêtera ses 34 ans dans trois semaines. « Et savoir comment réagir. »

Les joueurs à la fin de l’adolescence et au début de la vingtaine entrent désormais dans la LNH avec une capacité à produire contrairement aux générations précédentes.

Alors que l’âge moyen dans la ligue est resté entre 27 et 28 ans au cours des 15 dernières saisons, ce qui est demandé aux jeunes au pelage de pêche lorsqu’ils entrent dans la mêlée est nettement différent.

Et comme Stamkos il y a plus de 15 ans, ils manquent d’expérience au plus haut niveau.

«C’est ce que les gars plus âgés – les vétérans – peuvent apporter», a ajouté le capitaine du Lightning de Tampa Bay. « Chaque équipe dans laquelle j’ai joué (où) nous avons réussi, nous avons eu un excellent mélange de jeunes et de gars plus âgés.

« Vous avez besoin d’un équilibre sain. »

Les équipes de la LNH étaient autrefois en grande partie remplies par des joueurs allant de la fin de la vingtaine au milieu de la trentaine. Les anciens combattants complètent désormais souvent les listes plutôt que de les diriger.

Mais l’entraîneur-chef des Blackhawks de Chicago, Luke Richardson, a déclaré que ce que ces coéquipiers grisonnants fournissent aux jeunes ne peut pas être mesuré sur la page des statistiques.

« De bons conseils et de bonnes caisses de résonance », a déclaré le vétéran de 21 saisons dans la LNH en tant que défenseur intransigeant. « Cela va plus loin que les entraîneurs. »

Richardson, dont l’organisation a recruté un certain nombre de joueurs plus âgés pour aider un noyau dirigé par le choix n ° 1 de 2023 Connor Bedard, a déclaré que les temps avaient changé en termes de besoins des jeunes joueurs.

« Ils viennent d’endroits où il y a beaucoup d’entraîneurs en compétences individuelles et ils ont leur propre équipe qui travaille avec eux », a-t-il déclaré. « Mais maintenant, ils font partie d’une équipe au plus haut niveau. Ils ont besoin de gars qui ont gagné la Coupe Stanley.

« Cela va très loin. »

Le défenseur des Maple Leafs de Toronto Mark Giordano, le joueur le plus âgé de la ligue cette saison à l’âge de 40 ans, a déclaré que les recrues entrent désormais dans la LNH mieux préparées et avec un état d’esprit différent.

« Une bien meilleure forme physique », a déclaré Giordano. « Les gars sont plus forts, les gars sont plus rapides. »

Il a ajouté que le changement d’orientation vers l’offensive au cours de la dernière décennie a également été perceptible chez les jeunes.

« Je me souviens avoir eu très peur de faire des erreurs, et je ne vois plus vraiment cela chez les jeunes », a déclaré Giordano. « Ils sont confiants. »

L’entraîneur-chef du Lightning, Jon Cooper, a toutefois déclaré que l’équipe « ne peut pas estimer le prix » de la valeur d’un vétéran.

« Ces gars-là savent comment y parvenir quand ça compte », a-t-il déclaré. « Vous voulez entourer vos jeunes superstars de ces joueurs. Ils arrivent dans la ligue si jeunes qu’ils n’ont plus personne à qui se fier, à part ces gars de la LNH.

«Il est essentiel d’avoir les bons vétérinaires.»

L’entraîneur-chef des Sabres de Buffalo, Don Granato, a ajouté qu’à mesure que la LNH s’oriente vers des noyaux plus jeunes, l’âge de ces vétérans continue de diminuer.

« Mais les joueurs les plus âgés de la ligue sont (toujours) les joueurs les plus âgés de la ligue, et leur expérience est extrêmement précieuse », a-t-il déclaré. « Les gars ne durent tout simplement pas aussi longtemps, mais il est essentiel d’avoir un leadership chevronné. Ce type d’expérience est essentiel.

« Quand vous ne l’avez pas, vous traversez beaucoup de hauts et de bas pour l’obtenir. »

Stamkos a parcouru ces montagnes russes au début de sa carrière alors qu’il apprenait les ficelles du métier avant de finalement percer avec des victoires consécutives en Coupe en 2020 et 2021.

À ce stade, il était le vétéran qui aidait ses jeunes coéquipiers.

«Ils sont très importants», a déclaré Stamkos à propos des barbes grises de la ligue. « Vous vous appuyez simplement sur eux dans des situations qui ne vous sont pas familières. C’est bien d’avoir ces gars qui ont vécu à peu près tout ce que vous pouvez traverser.

« Sur et hors de la glace. »

Aperçu des étoiles

La visite des Leafs à Vancouver pour affronter les Canucks samedi est importante au classement – ​​et constitue un aperçu des festivités des étoiles de la LNH le mois prochain. Auston Matthews, Mitch Marner, William Nylander et Morgan Rielly sont les têtes d’affiche du contingent de Toronto qui jouera à domicile lors de la vitrine de la ligue le 3 février. Le groupe de Vancouver sera composé de Quinn Hughes, Elias Pettersson, JT Miller, Brock Boeser et Thatcher Demko. Matthews, Nylander et Pettersson font également partie des 12 patineurs prêts à concourir pour un prix d’un million de dollars américains dans le cadre de la nouvelle compétition d’habiletés.

Les Sens changent la donne

Les Sénateurs d’Ottawa, qui occupent une désastreuse 30e place au classement général, ont réaffecté l’entraîneur des gardiens Zac Bierk et promu Justin Peters de la filiale du club dans la Ligue américaine de hockey cette semaine. Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Les Sénateurs – en grande partie avec Joonas Korpisalo et Anton Forsberg dans l’enceinte – sont derniers dans la ligue de 32 équipes avec un pourcentage d’arrêts de ,884.

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