De Bogota à Tokyo : comment l’état de santé d’un Canadien a fait de lui un prétendant au record du monde du marathon

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Le marathonien Ben Pobjoy a parcouru une distance de 74 601 kilomètres sur six continents.Polycopié

Il y a huit ans, Ben Pobjoy pesait 250 livres – bien trop pour quelqu’un qui avait 34 ans et mesurait 5 pieds 11 pouces. Il a réalisé qu’il avait besoin d’un changement de style de vie, sinon il pourrait mourir.

Il a donc modifié son alimentation et a commencé à marcher. Et faire du jogging. Et courir. Et courir des marathons.

Aujourd’hui, il a complété 842 marathons en solo. En incluant d’autres entraînements et la marche, il a parcouru une distance de 74 601 kilomètres sur six continents. Cela fait presque deux fois le tour de la Terre. Il court des marathons de style libre, par opposition aux marathons chronométrés officiellement sanctionnés, mais la distance non-stop est équivalente, 42,2 kilomètres, et parfois plus. Son temps moyen est de 6 heures et demie.

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Au cours des huit dernières années, Ben Pobjoy a parcouru le monde en solitaire. Il porte un appareil photo et un ordinateur portable dans son sac à dos et un sifflet autour du cou pour effrayer les chiens.Polycopié

«J’avais trop peur pour monter sur une balance», dit le Torontois à propos de sa décision il y a huit ans. Il a commencé à souffrir de problèmes de santé liés au poids, notamment des inflammations, des calculs rénaux et des courbatures. «J’en suis arrivé à un point où je me suis dit : ‘La série est terminée mec, il est temps de grandir et d’être responsable.’ J’étais embarrassé. Les cheeseburgers ne vous mènent pas loin.

Il a perdu 100 livres au cours des huit premiers mois. Bientôt, il s’engagea dans une aventure Forrest Gumpian.

Depuis huit ans, il parcourt le monde en solitaire. Il porte un appareil photo et un ordinateur portable dans son sac à dos et un sifflet autour du cou pour effrayer les chiens. Lorsqu’il a eu 40 ans en 2021, il a célébré son anniversaire en participant à neuf marathons de 42 km dans neuf pays différents en neuf jours.

Et il n’a pas encore fini. Il espère que ses exploits seront reconnus comme un record du monde.

Au cours de la dernière année civile, il a réalisé 242 courses équivalentes à un marathon dans 63 pays, soit une distance totalisant 11 465 km. Il a récemment déposé une demande de record du monde Guinness dans la catégorie « la plupart des marathons courus dans différents pays en un an ». (Le record est de 239).

« En soi, si j’obtiens le record, ce sera une très agréable surprise », déclare M. Pobjoy, 42 ans, qui tient un journal de bord et enregistre tous ses déplacements à pied via GPS. « Dès le départ, c’était plutôt un projet de bricolage. Si je reçois le morceau de papier à mettre sur le frigo, ce sera la formalisation physique de ce que j’ai accompli.

Il a appelé le projet de l’année dernière le Marathon Earth Challenge et l’a documenté étape par étape, mot par mot et image par image dans des publications sur les réseaux sociaux et des essais qu’il a écrit dans son propre bulletin d’information. Il a financé lui-même l’exercice avec un budget de 38 000 dollars américains, couvrant 70 vols, 70 hébergements différents, la nourriture et l’assurance maladie. Il séjournait dans des motels avec des autocars et dormait sur un sac de couchage à même le sol lorsque cela était nécessaire.

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Au cours de la dernière année civile, Ben Pobjoy a réalisé 242 courses équivalentes à un marathon dans 63 pays, soit une distance totalisant 11 465 km.Ben Pobjoy/La Presse Canadienne

Il a commencé l’année à Bogota et a terminé son dernier marathon à Tokyo le 20 décembre en avançant, dit-il, « au rythme d’un escargot humain ». En chemin, il a admiré les pyramides de Gizeh, les tortues des îles Galápagos, la splendeur du canal de Panama et l’architecture de Dubaï. À Oulan-Bator, en Mongolie, il contemplait les sommets enneigés et se sentait comme au bout du monde.

Il a également été secoué par la police dans les rues de Mexico à deux reprises, a atterri à Lima, au Pérou, au printemps 2023, au milieu de manifestations contre la corruption du gouvernement et a couru un marathon en Azerbaïdjan pendant la guerre avec l’Arménie. Il a entendu des coups de feu.

« Ce que l’on réalise rapidement, c’est que la frontière entre ce qui est normal et le chaos est très mince », explique M. Pobjoy.

À un moment donné, il a été directeur créatif d’une agence de marketing et de publicité à Toronto, et a pris sa retraite d’une autre entreprise en 2022 lorsqu’il a commencé à planifier le Marathon Earth Challenge.

«Je voulais faire ma liste de choses à faire lorsque j’étais sportif», dit-il. «Je parcoure le monde avec mon appareil photo et un bloc-notes et je m’intéresse beaucoup à la condition humaine. J’aime l’agitation de la vie quotidienne et voir comment les choses fonctionnent.

La plupart du temps, il se déplace tranquillement tandis qu’il trotte pendant des heures d’un endroit à l’autre.

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Lorsque Ben Pobjoy court dans des lieux exotiques, il ne boit que de l’eau en bouteille, évite la nourriture de rue, les produits laitiers et carnés et se contente d’un régime à base de plantes.Polycopié

«J’ai l’air d’un gros cinglé», dit M. Pobjoy. « J’ai une barbe touffue, je porte un grand bob, je suis en apparence négligée et je ne sens probablement pas très bon. Je suis une bizarrerie, donc la plupart des gens restent à l’écart. Je ne me présente pas comme un touriste normal.

Lorsqu’il court dans des lieux exotiques, il ne boit que de l’eau en bouteille, évite la nourriture de rue, les produits laitiers et carnés et se contente d’un régime à base de plantes. Parfois, il collecte des fonds dans différentes localités pour des œuvres caritatives.

Il est revenu à Toronto peu avant Noël et a fait quelques-uns de ses marathons solitaires juste pour beurk.

« Ma femme m’a dit que si je n’étais pas de retour avant les vacances, je ne serais plus marié », raconte M. Pobjoy. « Ma femme est une personne normale. Je suis Peter Pan.

Depuis son retour, il accomplit des tâches figurant sur sa liste de choses à faire et nettoie leur appartement.

Il n’a pas encore annoncé de nouveau projet.

« Mon objectif à court terme est de rester marié », dit-il. « Mon objectif à long terme est que j’aimerais courir un marathon dans tous les pays avant que mon heure ne soit sonnée. »

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