De grandes questions entourent les Jeux olympiques de Milan-Cortina 2026, deux ans avant les prochains Jeux d’hiver

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Des ouvriers construisent le village olympique dans l’ancienne gare de triage de Porta Romana, à Milan, en Italie, le 6 février.Antonio Calanni/Associated Press

La construction de la piste de bobsleigh, très controversée, n’a même pas commencé. Les projets du stade San Siro, où doit se dérouler la cérémonie d’ouverture, restent flous.

Et une toute nouvelle arène de hockey de 15 000 places, censée accueillir à nouveau les joueurs de la LNH aux Jeux olympiques pour la première fois depuis plus d’une décennie, est une fosse de construction géante.

Les Jeux olympiques de Milan-Cortina 2026 commencent exactement dans deux ans mardi et il semble toujours qu’il y ait plus de questions que de réponses pour des jeux compliqués qui se dérouleront sur une grande partie du nord de l’Italie, répartis sur cinq groupes de sites différents.

« Les Jeux olympiques n’ont pas lieu tous les deux ans, ils ont lieu en 2026 et ensuite ils ne reviendront plus, et je commence à regretter de les avoir soutenus, car j’en ressens la responsabilité », a déclaré la semaine dernière le ministre de l’Economie, Giancarlo Giorgetti. .

« De nombreuses années se sont écoulées entre 2018 et 2024 », a déclaré Giorgetti, faisant référence au début du processus d’appel d’offres il y a six ans.

Giorgetti s’exprimait lors d’une réunion dans la vallée de la Valteline, où se trouve Bormio, où se déroulera le ski masculin. Il a ajouté qu’il faudrait placer un panneau électronique « à l’entrée de la Valteline, indiquant combien de jours il reste pour nous faire comprendre l’urgence nécessaire ».

Giorgetti a déclaré plus tard qu’il n’était pas complètement sérieux mais qu’il essayait simplement de motiver les autorités locales.

Car il est clair que les organisateurs sont très en retard sur le calendrier de l’un des premiers jeux à adopter pleinement les réformes de réduction des coûts mises en place par le président du Comité international olympique Thomas Bach et à utiliser principalement les sites existants.

Cela signifie que le ski alpin se déroulera sur les sites de longue date de la Coupe du monde à Cortina (pour les femmes) et Bormio (pour les hommes) ; Les épreuves nordiques et le biathlon auront lieu respectivement à Val di Fiemme et Anterselva, dans des arènes qui ont accueilli plusieurs championnats du monde.

Les plus grandes installations en cours de construction sont l’arène de hockey sur glace et le village olympique de Milan.

Plus le centre coulissant.

Débat glissant

La décision du comité d’organisation local de reconstruire la piste centenaire de Cortina s’est heurtée à une farouche opposition de la part du CIO, qui souhaite utiliser à la place une piste actuellement en activité en Autriche ou en Suisse.

Mais le gouvernement italien ne veut pas payer pour un site étranger et les organisateurs ont signé un contrat pour reconstruire la piste de Cortina pour 81,6 millions d’euros (118 millions de dollars). Les travaux devraient commencer le 19 février, soit un an avant les épreuves tests mandatées par le CIO.

Aucune piste de glisse n’a été construite récemment dans un laps de temps aussi court et les organisateurs poursuivent les négociations pour un éventuel plan B – probablement dans un pays voisin.

« Il n’y a plus rien à discuter », a déclaré le maire de Cortina, Gianluca Lorenzi. « L’entrepreneur est l’un des meilleurs d’Italie et il a fourni des garanties dans les délais requis. C’est donc aussi une question d’image pour lui. Les Jeux olympiques auront lieu sur la piste de Cortina.

Questions villageoises

Les organisateurs vont également de l’avant avec le projet de construire un village olympique temporaire à la périphérie de Cortina pour 1 400 athlètes, qui serait ensuite retiré après les jeux, a déclaré Lorenzi.

Mais si les 12 épreuves médaillées de glisse – comprenant le bobsleigh, la luge et le skeleton – étaient déplacées ailleurs, cela ne laisserait que le ski alpin et le curling à Cortina et cela n’aurait peut-être plus de sens de construire un village.

« Nous n’avons plus de temps à perdre », a déclaré Stefano Longo, président de la Fondazione Cortina, chargée d’organiser les événements dans la station des Dolomites. « Nous avons perdu deux années à cause de la pandémie et maintenant nous devons prendre des risques. »

La construction avance régulièrement dans un village olympique encore plus grand à Milan.

San Siro

À un moment donné, la cérémonie d’ouverture de 2026 était censée être l’événement final pour le San Siro de 80 000 places, tandis que de nouveaux stades étaient construits pour les deux équipes de football de Milan, l’AC Milan et l’Inter Milan.

Mais maintenant, les projets de stade des deux équipes sont au point mort et la ville, qui gère le San Siro, a proposé d’ajouter un quatrième niveau et de rénover les installations existantes. On ne sait pas exactement comment ce plan pourrait s’aligner sur les Jeux olympiques.

La cérémonie de clôture est prévue aux Arènes de Vérone, un grand amphithéâtre romain.

Le casse-tête des transports

Des systèmes de transport olympiques spécialement dédiés seront disponibles au sein de chaque cluster mais pas entre les clusters.

« Ce sera un système très différent de celui auquel les gens sont habitués », a déclaré Andrea Varnier, PDG de Milan-Cortina. « Les transports publics assureront les déplacements entre un cluster et un autre et nous avons récemment conclu un accord avec les Ferrovie dello Stato (service ferroviaire italien) pour améliorer ce fonctionnement. »

Alors un spectateur étranger peut-il atterrir à Milan, assister à du patinage artistique, puis se rendre à Cortina pour le ski féminin ou à Livigno pour le snowboard et le ski freestyle ?

« Bien sûr », a déclaré Varnier. « Il y aura toutes sortes de forfaits différents disponibles. Et nous gardons à l’esprit qu’en Italie, les gens voudront aussi faire autre chose. Beaucoup de gens voudront faire plus que simplement voir les compétitions.

La vente des billets débutera probablement en septembre ou octobre de cette année.

Héritage de 1956

Cortina montrera l’héritage qu’elle a laissé en accueillant les Jeux olympiques de 1956.

Le tremplin de saut à ski de cette année-là, qui semble désormais miniature par rapport à ceux utilisés aujourd’hui, sera restauré et transformé en un musée en plein air qui pourra être visité pendant les jeux.

La patinoire en bois utilisée en 1956 va également être restaurée et accueillera le curling. L’arène – et Cortina en général – était également le lieu où se déroulaient les scènes Rien que pour vos yeuxle film de James Bond de 1981 avec Roger Moore.

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