Dricus Du Plessis remporte le titre des poids moyens après une épuisante guerre d’usure à l’UFC 297

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Dricus Du Plessis célèbre après avoir battu Sean Strickland dans un combat pour le titre des poids moyens à l’UFC 297, à Toronto, le 21 janvier.Nathan Denette/La Presse Canadienne

Le champion des poids moyens Sean Strickland et son challenger Dricus (Stillknocks) Du Plessis avaient promis que leur affrontement à l’UFC 297 serait une guerre.

« Jusqu’à la mort », a chanté Strickland avant le combat.

Heureusement, on n’en est pas arrivé là. Mais Du Plessis (21-2-0) est arrivé à la conférence de presse d’après-combat tôt dimanche matin avec des béquilles et avec son pied droit dans une botte de marche, son œil gauche presque fermé et des écorchures sur tout le visage.

Et il a gagné.

Strickland (28-6-0) n’a pas rencontré les médias après un événement principal épuisant de cinq rounds au cours duquel les deux combattants se sont combinés pour 310 frappes significatives avant une salle comble annoncée de 18 599 à la Scotiabank Arena pour le premier spectacle de l’UFC à Toronto depuis l’UFC 231. en décembre 2018.

C’était une guerre d’usure avec Strickland, un attaquant technique d’élite, marquant avec un jab semblable à un piston et, dans un premier temps, évitant la puissance de Du Plessis et faisant face au style saccadé et maladroit du challenger.

« Le jab était magnifique », a déclaré le président de l’UFC, Dana White, en lançant une bombe F pour souligner. « On ne voit pas de coups comme ça en MMA. Et les vaccins ont fait ce qu’ils étaient censés faire. Ses deux yeux (de Du Plessis) se fermaient enflés.

Mais le Sud-Africain de 30 ans a continué à avancer, mélangeant ses frappes sauvages et puissantes avec des mises au sol, réussissant six des 11 tentatives de retrait au cours du combat. Les dégâts ont commencé à s’accumuler sur Strickland, son visage ensanglanté par plusieurs coupures.

Selon les statistiques de l’UFC, Strickland détenait un avantage dans les frappes significatives aux premier (34-18), troisième (31-29), quatrième (33-29) et cinquième tours (53-35). Du Plessis a pris l’avantage en seconde période (26-22).

Mais le challenger a marqué des mises au sol dans le premier (deux, avec 28 secondes de temps de contrôle), le deuxième (un, avec 22 secondes) et le quatrième round (trois, avec 1:18). Et a délivré les tirs les plus puissants.

Les juges ont marqué 48-47, 48-47, 47-48 pour Du Plessis, qui a déclaré que son plan de match était d’augmenter le score à partir du troisième tour.

Les juges Derek Cleary et Eric Colon ont attribué les deuxième, troisième et quatrième tours à Du Plessis. Sal D’Amato a donné à Strickland les premier, troisième et cinquième.

« Je l’avais 2-2 avant le dernier tour », a déclaré White. « Et je pensais que Strickland avait gagné le dernier tour.

« Les gars assis à la même table avaient une vision inverse. … C’était un de ces combats serrés. Mais je fais aussi partie de ces gars-là, je crois qu’il faut s’en remettre au champion.

Du Plessis a déclaré qu’il en avait fait assez pour gagner.

« C’était un combat serré, ne vous y trompez pas. Mais je pensais l’avoir », a-t-il déclaré.

Strickland, 32 ans, a offert son point de vue via une brève publication sur les réseaux sociaux.

« Mec, ce coup de tête a vraiment rendu la vision difficile, mais je pensais que nous avions fait le travail. Du sang et tout. Sur le prochain. »

Du Plessis a déclaré qu’il ne se souvenait pas d’un choc de têtes. Mais à en juger par son expression, ce n’était pas hors de question.

« Tu te souviens à quel point j’étais beau avant ce combat ? » dit-il avec un rire de ventre. «Je ressemble à un chou-fleur maintenant. Je suis plutôt dérangé en ce moment.

La foule était solidement derrière Strickland pour commencer, mais Du Plessis en a gagné quelques-uns. Il y a eu à la fois des chants « DDP » pour Du Plessis et « Let’s Go Strickland » lors du tour final.

Strickland, basé à Las Vegas, un canon libre sans auto-édition, a fait la une des journaux à Toronto avec sa vision bruyante et profane de tout, de la communauté LGBTQ et des personnes transgenres à Justin Trudeau et à la liberté d’expression, ou à son absence, dans Canada.

Mais Strickland, qui défendait pour la première fois le titre qu’il avait pris à Israel (The Last Stylebender) Adesanya lors d’une surprise majeure à l’UFC 293 en septembre, a été gracieux lors de la défaite dans la cage, applaudissant lorsque la décision a été annoncée.

Les deux hommes étaient tous occupés samedi après un mois compliqué avant le combat qui a vu les deux échanger des piques lors d’une conférence de presse à Las Vegas et se bagarrer dans les tribunes de l’UFC 296. Strickland a menacé de poignarder Du Plessis s’il revenait sur la question des abus violents. Strickland dit qu’il a souffert lorsqu’il était enfant aux mains de son défunt père.

De toute évidence, Strickland a touché une corde sensible chez certains fans. Un chant anti-Trudeau non sollicité et obscène a résonné dans la région de la Banque Scotia tout au long de la nuit.

Lorsqu’on lui a demandé si Strickland aurait dû être maîtrisé avant la nuit du combat, White a été catégorique.

« Je ne dis à aucun autre être humain quoi dire, quoi penser et il n’y a aucune laisse sur aucun d’entre eux (les combattants de l’UFC) », a-t-il déclaré avec une bombe F.

« Liberté d’expression, mon frère », a-t-il ajouté. « Les gens peuvent dire ce qu’ils veulent et croire ce qu’ils veulent. »

La semaine de combat a également rappelé que la liberté d’expression – bien que prisée – peut être haineuse et blessante.

Les Canadiens ont eu une soirée difficile au bureau, perdant sept des neuf combats et les sept hommes étant battus – dont trois décisions partagées. Les femmes ont cependant eu une soirée inoubliable.

Jasmine Jasudavicius, combattant dans une catégorie de poids coq en raison des problèmes de poids de son adversaire, et Gillian (The Savage) Robertson, poids paille, ont toutes deux été récompensées par des bonus de performance de 50 000 $ US pour leurs victoires dominantes.

Robertson a enregistré son neuvième résultat en carrière à l’UFC, juste derrière le 10 de la retraitée Amanda Nunes parmi les femmes de l’UFC.

Le rappeur torontois Drake s’en est également pris au menton, après avoir publié un bulletin de pari montrant un pari de 700 000 $ sur Strickland pour gagner. Peut-être à juste titre, la Scotiabank Arena a fait écho à sa chanson Le plan de Dieu alors que la foule sortait.

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