Eetu Luostarinen marque deux fois et les Panthers battent les Canadiens 4-1

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L’ailier droit des Panthers de la Floride, William Lockwood, travaille pour la rondelle contre le défenseur des Canadiens de Montréal Kaiden Guhle, à Sunrise, en Floride, le 30 décembre.Michael Laughlin/Associated Press

Eetu Luostarinen a marqué deux buts en avantage numérique alors que les Panthers de la Floride ont battu les Canadiens de Montréal 4-1 samedi soir, prolongeant ainsi leur séquence de victoires à quatre matchs.

Sam Bennett et Carter Verhaeghe ont également marqué pour les Panthers, qui ont dominé Montréal 3-0 en troisième période. Anthony Stolarz a terminé avec 18 arrêts pour la Floride.

Cole Caufield a marqué pour les Canadiens, qui ont perdu leur deuxième match consécutif en temps réglementaire après avoir obtenu au moins un point à chacun de leurs cinq matchs précédents. Jake Allen a arrêté 22 tirs pour Montréal.

« Nous avons affronté de grandes équipes et remporté d’énormes victoires », a déclaré Luostarinen après que la Floride ait terminé l’année civile 2023 avec des victoires contre Vegas, Tampa Bay, les Rangers de New York et maintenant Montréal. « C’est une bonne fin d’année pour nous. »

Luostarinen a ouvert le score en déviant un tir d’Evan Rodrigues à 4:05 de la deuxième période. Caufield a marqué son propre but en avantage numérique à 7:01 de la seconde période, puis Luostarinen a donné l’avance à la Floride pour de bon avec 12:26 à jouer.

« Il fait partie de ces gars qui se dépassent tous les jours à l’entraînement et pendant les matchs et il continue de conduire », a déclaré l’entraîneur des Panthers Paul Maurice à propos de Luostarinen. « Ces gars-là peuvent jouer tard dans les matchs parce que leurs mains ne sont pas bancales et ils ne sont pas fatigués. Il a juste été une grande force.

Bennett a dévié un tir d’Oliver Ekman-Larsson avec 4:34 à jouer pour une avance de 3-1, et Verhaeghe a ajouté un filet désert.

Les Canadiens disputeront leur sixième match d’une série de sept matchs consécutifs sur la route – trois avant Noël, quatre après le congé des Fêtes – dimanche soir à Tampa Bay, un match qui marquera la quatrième fois que l’ancien grand du Lightning Martin St. Louis est de retour là-bas en tant qu’entraîneur de Montréal.

Montréal a une fiche de 1-2-0 lors des trois précédentes apparitions de St. Louis à Tampa en tant qu’entraîneur des Canadiens. Les Canadiens ont une fiche de 0-6-0 contre les Panthers depuis que St. Louis a pris le relais, la Floride ayant remporté tous ces matchs par au moins trois buts.

« Je pensais que nous travaillions », a déclaré St. Louis. « C’est une équipe difficile et nous étions 1-1 avant la troisième période après ce que je pensais être une très bonne première période. La seconde était bonne, mais nous avons quand même trouvé le moyen d’être 1-1. C’est difficile de jouer 60 minutes de bon hockey quand on affronte de bonnes équipes. Ils doivent parfois vous faire lutter. C’est juste le jeu. Mais j’aime mon équipe.

Il s’agissait du dernier match de la Floride en 2023, l’année au cours de laquelle les Panthers ont remporté plus de matchs que jamais. Ils ont gagné 61 fois en 2023, une année marquée par une participation à la finale de la Coupe Stanley et qui n’a fait qu’ajouter au meilleur parcours de l’histoire de la franchise.

Au cours des trois dernières années civiles, les Panthers ont enregistré en moyenne 59,3 victoires. Dans l’histoire de la franchise, de 1993 à 2020, elle a enregistré en moyenne 31 victoires par an.

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