Forte augmentation de l’utilisation des unités sonar orientées vers l’avant attendue sur la série Elite en 2024

Il est déjà un homme marqué, mais la technologie présentera au Canadien Jeff Gustafson un formidable défi cette saison.

L’année dernière, le pêcheur à la ligne de Kenora, en Ontario, est devenu le premier Canadien à capturer le Bassmaster Classic d’un million de dollars américains – le principal événement de pêche à l’achigan professionnel – sur la rivière Tennessee. Mais de nombreux concurrents de la série Elite cette saison disposeront d’une électronique considérablement renforcée sur leurs bateaux, fonctionnant entre trois et six unités sonar orientées vers l’avant.

Les sonars orientés vers l’avant – notamment le Livescope de Garmin – ont pris d’assaut le monde de la pêche. Actuellement, il n’existe aucune règle concernant le nombre d’unités que les pêcheurs de la série Elite peuvent utiliser.

Les pêcheurs peuvent voir si l’appât est présent et si les poissons sont à proximité, si les poissons sont suspendus ou liés à la structure et où. Le tout en sachant exactement à quelle distance ils se trouvent du bateau.

Les pêcheurs ne peuvent pas identifier exactement les espèces qu’ils observent, mais avec l’expérience, ils peuvent en avoir une assez bonne idée. En regardant un écran, ils peuvent voir à quelle profondeur leurs appâts fonctionnent, à quelle distance les présentations sont des poissons, leurs réactions et si/quand ils frappent, le tout en temps réel.

Gustafson a remporté la Classique avec une seule unité orientée vers l’avant. Il en aura deux jeudi lorsque la série Elite – le meilleur circuit de pêche au bar professionnel – ouvrira ses portes en 2024 au réservoir Toledo Bend, à la frontière entre le Texas et la Louisiane.

« J’avais juste l’impression que je n’avais pas le choix », a déclaré Gustafson. « C’est fou à quel point (la technologie) a changé le paysage des tournois de pêche au cours des deux dernières années.

« Si vous ne l’utilisez pas dans la plupart des endroits où nous allons, vous allez être laissés pour compte et je m’en rends compte et je le vois. »

Gustafson a utilisé un sonar orienté vers l’avant pour localiser l’achigan à petite bouche pendant la Classique, puis a suspendu un shad en plastique de quatre pouces de couleur éperlan sur une tête plombée de ⅜ once au-dessus du poisson qui épouse le fond. La technique, appelée se morfondre, a permis à Gustafson de remporter 12 petites bouches pour un poids gagnant de 42 livres et sept onces.

Il a mis en œuvre la même approche deux ans plus tôt sur la rivière Tennessee, se lançant à nouveau fil à fil pour sa victoire en Elite Series.

Avec seulement trois jours d’entraînement, la technologie permet de maximiser le temps passé sur l’eau avant un tournoi. Les gagnants des Elite Series gagnent 100 000 $ US tandis que le champion Classic empoche 300 000 $.

Les frères canadiens Cory et Chris Johnston, de Cavan et Peterborough, en Ontario, respectivement, ont tous deux quatre unités sur leurs bateaux cette année. L’étudiant de deuxième année Cooper Gallant, de Bowmanville, en Ontario, est passé de un l’an dernier à trois actuellement, comme Gustafson, pensant qu’il le devrait pour rester compétitif.

« Le sonar orienté vers l’avant a définitivement simplifié les choses, mais en fin de compte, il faut quand même les attraper », a déclaré Gallant. « Mais ils nous ont fait gagner beaucoup de temps car il suffit de poser le moteur de la pêche à la traîne et de voir s’ils sont là ou non, vous ne perdez pas 10 à 20 minutes à essayer d’en attraper un. »

Mais la technologie n’est pas bon marché. L’ajout de quatre transducteurs et graphiques pourrait à lui seul totaliser près de 20 000 $, sans compter le coût des batteries et des unités de charge nécessaires au fonctionnement de tous les composants électroniques.

Ce n’est pas un problème pour les professionnels grâce aux accords de parrainage Garmin. D’autres, cependant, doivent peser le coût du paiement direct des unités par rapport à la possibilité d’encaisser davantage de chèques avec elles.

Idem pour les guides, dont les moyens de subsistance dépendent de la fourniture constante de poisson aux clients.

Mais lorsque les pêcheurs récréatifs ou ceux qui participent à des tournois locaux voient des professionnels utiliser plusieurs unités, beaucoup pourraient penser que c’est ce dont ils ont besoin pour réussir.

« La réalité est que vous avez besoin de ce truc pour aller attraper quelques poissons ? » » dit Gustavson. « Non, mais ça aide certainement.

« Si vous voulez vraiment le faire de manière compétitive, il est assez difficile de rivaliser sans cela, du moins dans de nombreuses pêcheries. »

Gallant a déclaré que le sonar orienté vers l’avant est un outil important dans les tournois, mais il ne croit pas que les pêcheurs aient besoin de plusieurs unités pour concourir.

« Mais si vous voulez concourir, vous en avez absolument besoin et vous pouvez certainement concourir en n’en utilisant qu’un seul », a-t-il déclaré. « Je veux dire, 80 pour cent du peloton (Elite Series) au cours des quatre ou cinq dernières années n’en a utilisé qu’un. »

Gustafson aurait souhaité que le sonar orienté vers l’avant n’ait jamais été commercialisé.

« C’est amusant, on en apprend beaucoup et je ne dirai jamais que nous devons l’interdire mais je n’aime pas ça », a-t-il déclaré. « Je pense que cela m’enlève un peu du million d’heures que j’ai passées sur mon bateau à apprendre à pêcher, comment les poissons se comportent et bien d’autres choses encore.

«Ça a changé les choses. Cela a vraiment égalisé les règles du jeu dans bon nombre des endroits où nous allons. Cela a définitivement permis aux gens de se présenter plus facilement quelque part et de trouver du poisson beaucoup plus rapidement que par le passé.

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