Jannik Sinner met fin au record parfait de Novak Djokovic en demi-finale à l’Open d’Australie avec une victoire éclatante

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Jannik Sinner serre la main de Novak Djokovic après leur demi-finale de l’Open d’Australie à Melbourne, le 26 janvier.MARTIN GARDER/Getty Images

Jannik Sinner a mis fin au record parfait du 10 fois champion Novak Djokovic en demi-finale à l’Open d’Australie, gagnant une place dans une finale du Grand Chelem pour la première fois grâce à la victoire éclatante de vendredi.

L’Italien de 22 ans a brisé le service de Djokovic à deux reprises dans chacun des deux premiers sets mais a raté une balle de match dans le troisième set avant de tenir le coup 6-1, 6-2, 6-7 (6), 6-3. la victoire. Djokovic avait remporté les 10 demi-finales et les 10 finales qu’il avait disputées auparavant à la Rod Laver Arena.

Près d’une heure après sa première balle de match, Sinner a converti sa deuxième pour remporter sa troisième victoire en quatre face-à-face depuis une défaite en deux sets contre Djokovic en demi-finale de Wimbledon l’année dernière.

« Cela vous donne un meilleur sentiment quand vous savez que vous pouvez battre un joueur », a déclaré Sinner. « C’est toujours agréable d’avoir ce genre de joueur dont on peut apprendre.

« J’ai perdu l’année dernière en demi-finale à Wimbledon et j’en ai beaucoup appris. La confiance de la fin de l’année dernière a certainement permis de maintenir la confiance.

Plus jeune joueur à atteindre la finale masculine en Australie depuis le premier titre de Djokovic en 2008, Sinner affrontera dimanche Daniil Medvedev, troisième tête de série, ou Alexander Zverev, numéro 6, pour le championnat.

La candidature de Djokovic pour un 11e titre australien et un 25e titre majeur au total devra attendre.

Il n’avait pas perdu un match à Melbourne Park depuis une élimination au quatrième tour en 2018 et était sur une séquence de 33 victoires consécutives lors du premier tournoi majeur de la saison.

« Il est à juste titre en finale. Il m’a complètement surclassé », a déclaré Djokovic. « Écoutez, j’ai été, d’une certaine manière, choqué par mon niveau – dans le mauvais sens. Je n’ai pas fait grand-chose dans les deux premiers sets.

« Oui, je suppose que c’est l’un des pires matchs du Grand Chelem que j’ai jamais joué. Du moins, je m’en souviens.

Djokovic n’a pas du tout regardé une balle de break – c’est la première fois qu’il fait l’expérience de cela dans un match terminé du Grand Chelem.

« Cette statistique en dit long », a déclaré Djokovic. « Tout d’abord, il servait très précisément, il soutenait très bien son service.

« Il y a beaucoup de choses négatives que j’ai faites sur le terrain aujourd’hui en termes de jeu et dont je ne suis pas vraiment satisfait en retour ou, vous savez, en mouvement ou en coup droit, en revers. Tout, vous savez, était tout simplement médiocre.

Sinner a remporté les deux premiers sets en moins d’une heure et demie dans un début de match étonnant contre un joueur qui n’a perdu qu’un seul match du Grand Chelem l’année dernière – la finale de Wimbledon contre Carlos Alcaraz.

Djokovic, comme il le fait si souvent, a augmenté son pourcentage de service, réduit ses fautes directes et augmenté la pression en troisième.

Il servait à 5-5 et à égalité lorsque le jeu a été interrompu alors qu’un spectateur recevait des soins médicaux dans les tribunes. Après que les ambulanciers aient aidé l’homme à sortir, Djokovic a tenu son service et a sauvé une balle de match à 5-6 lors du bris d’égalité.

Djokovic a remporté trois points consécutifs pour forcer un quatrième set, mais a immédiatement été de nouveau en difficulté sur son service.

Il a repoussé trois balles de break pour conserver une avance de 15-40 lors du deuxième match du quatrième, mais Sinner a obtenu un break de service décisif lors du quatrième match, remportant cinq points consécutifs de 40-0 pour prendre une avance de 3-1.

Les chants continus de « Nole, Nole, Nole, Nole » résonnaient autour de la Rod Laver Arena entre les grands points des fans de Djokovic encourageant leur champion, lui donnant une ambiance de football.

Cela a contribué à augmenter l’intensité des deux joueurs.

L’arbitre de chaise a demandé à trois reprises aux spectateurs de se taire tandis que Sinner servait pour le match.

La défaite contre Djokovic à Wimbledon est devenue un tournant dans leur rivalité. Après avoir perdu les trois premières rencontres, Sinner a remporté deux des trois suivantes – toutes en novembre – lors de la phase de groupes de la finale de l’ATP à Turin et en demi-finale de la Coupe Davis.

Sinner était le seul joueur des quatre derniers à ne pas perdre un set dans le tournoi, et il a passé près de quatre heures de moins sur le terrain en cinq tours que Djokovic, qui a été amené à quatre sets à trois reprises.

Pourtant, les chances étaient contre Sinner, quatrième tête de série.

Mais il a joué un tennis calme et presque parfait au cours des deux premiers sets et a mis la pression sur le service de Djokovic dans une température relativement fraîche de 21 degrés Celsius (70 Fahrenheit) et une légère brise.

Djokovic, 36 ans, a raté sa première chance d’être la troisième personne de l’histoire à remporter 11 titres dans n’importe quel événement du Grand Chelem – Rafael Nadal possède 14 titres à Roland-Garros et Margaret Court a remporté 11 titres féminins à l’Open d’Australie.

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