« Je n’abandonne jamais » : à 99 ans, la nageuse de Colombie-Britannique Betty Brussel bat des records et se surprend elle-même

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Betty Brussel se tient sur les blocs avant un relais 4 x 50 libre.Hannah Walsh/Le Globe and Mail

Betty Brussel a appris à nager lorsqu’elle était adolescente dans les canaux d’Amsterdam, mais n’est devenue une nageuse sérieuse qu’à l’âge de 68 ans et lorsqu’elle a vécu au Canada. Elle a maintenant 99 ans et détient plusieurs records du monde.

Samedi, Mme Brussel a établi des records au 400 mètres libre, au 50 mètres dos et au 50 mètres brasse lors de la compétition du Victoria Masters Swim Club à la piscine du Commonwealth à Saanich, en Colombie-Britannique.

Elle a concouru dans la catégorie des 100 à 104 ans car les divisions sont basées sur l’année de naissance du concurrent. Elle est née le 28 juillet 1924. Deuxième de 12 enfants, elle a développé une passion pour la natation dans la capitale des Pays-Bas, même si le budget familial n’avait pas d’argent pour les cours.

Mme Brussel a parlé avec brio dimanche de sa longévité depuis son domicile de New Westminster, sur le continent. «Je suis vraiment très chanceux. Je suis en bonne santé et je ne prends aucun médicament.

Elle porte un appareil auditif, vit seule dans un appartement de deux chambres, tape sur son ordinateur portable et se rend à des séances de natation deux fois par semaine dans le Surrey, à environ 20 minutes de là.

«J’adore être dans une piscine et glisser sur l’eau», a déclaré Mme Brussel. «Je me sens mieux quand je sors que quand j’entre. La natation est mon amour. Cela me fait oublier tous mes soucis et je me sens bien.

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Quelques instants après que Mme Brussel ait établi un nouveau record du monde au 50 mètres brasse, elle a célébré avec son entraîneur, Linda Stanley Wilson.Hannah Walsh/Le Globe and Mail

Elle a grandi pendant la Grande Dépression et avait 15 ans lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté.

« Ce n’étaient pas des années faciles », a-t-elle déclaré. « Nous devions nous assurer d’avoir suffisamment de nourriture. Mes parents m’ont retiré de l’école pour que je puisse m’occuper des petits. C’était notre vie et nous ne savions pas mieux.

Mme Brussel et son défunt mari, Gerrit, ont immigré au Canada en 1959 et se sont installés en Colombie-Britannique. Elle a trois enfants – aujourd’hui âgés de 69, 72 et 74 ans.

Elle est membre du White Rock Wave Swim Club, marche vite et ne laisse jamais personne l’aider avec son sac rempli d’équipement.

Samedi, elle a nagé le 400 mètres libre en 12 minutes et 50,3 secondes. Le record précédent dans sa catégorie d’âge était de 16:36,80. Elle a complété le 50 mètres dos en 1:24,91, battant la marque existante de près de cinq secondes. Son temps au 50 mètres brasse était de 1:56,22 dans une épreuve dans laquelle il n’y avait aucun record précédent.

« J’ai été surprise par mes propres nages hier », a déclaré Mme Brussel. « J’ai tout donné. Je n’abandonne jamais. C’était merveilleux. C’était comme être dans un film. J’ai été totalement submergé par le soutien de tout le monde.

Elle a eu une crise cardiaque il y a un quart de siècle et porte un stimulateur cardiaque mais ne présente aucun effet indésirable. Avant le début d’une course, elle a besoin de quelqu’un pour la maintenir dans les starters, mais c’est tout.

« Quand je suis avec elle, je ne pense pas qu’elle ait 99 ans parce qu’elle n’agit pas de cette façon », a déclaré son entraîneur, Linda Stanley Wilson, âgée de 65 ans. « Mais quand quelqu’un en parle, je pense en moi-même. , « Combien d’autres personnes font ça ? » »

Lorsque son coach lui donne des conseils, Mme Brussel lui dit : « Je vais essayer de faire mieux. »

« Je veux dire, comment pouvez-vous donner des conseils à quelqu’un quand il a 99 ans, qu’il établit des records du monde et qu’il se porte très bien ? » a déclaré Mme Stanley Wilson. « Betty établira des records du monde, du Canada et de la Colombie-Britannique presque chaque fois qu’elle nage. »

Mme Bruxelles n’y pense pas.

« J’aime gagner, mais les records n’ont jamais été la chose la plus importante pour moi », a-t-elle déclaré. « Si quelqu’un d’autre gagne, je suis heureux pour lui. »

Hannah Walsh, ancienne nageuse de compétition et cinéaste, a travaillé sur un documentaire sur Mme Brussel. Mme Walsh, qui a nagé pendant un an à l’université aux États-Unis, l’a contactée cet été et espère mener à bien le projet avec l’aide éventuelle d’une subvention du Conseil des Arts du Canada. Elle et sa partenaire, Emma Puchniak, espèrent que le film sortira dans des festivals à l’automne de cette année.

Mme Walsh a demandé si elle pouvait nager avec Mme Brussel et a été stupéfaite la première fois qu’elle l’a rejoint.

« En raison de son âge, je ne m’attendais pas vraiment à grand-chose », a déclaré Mme Walsh. «Je pensais qu’elle ferait peut-être quelques tours lors d’une séance d’entraînement. Elle a nagé 1 200 à 1 500 mètres.

Samedi, Mme Brussel a participé à cinq épreuves au total.

« Si je nageais cinq épreuves en une seule compétition, je serais épuisée », a déclaré Mme Walsh, 26 ans. « Elle s’est rétablie en une heure et a dit qu’elle se sentait très énergique. »

Mme Brussel lit encore quotidiennement un journal néerlandais en ligne et fait de longues promenades. Elle vit avec son chat sauvé, nommé Mika, et aime tricoter et broder.

«Je vis la vie tous les jours et j’en profite», a-t-elle déclaré. «Je me sens très chanceux de faire ce que je fais. Je ne suis pas prêt à ce que quelqu’un s’occupe de moi.

Elle dispose d’un téléphone portable principalement en cas d’urgence.

« Tous mes amis sont morts à cause de moi », a déclaré Mme Brussel. « Qui vais-je appeler? »

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