Jim Harbaugh deviendra l’entraîneur-chef des Chargers de Los Angeles

Jim Harbaugh sera l’entraîneur-chef des Chargers de Los Angeles, quittant le Michigan après avoir couronné sa neuvième saison en tant qu’entraîneur du programme le plus gagnant du football universitaire avec le premier championnat national de l’école depuis 1997, ont déclaré à l’Associated Press deux personnes proches du dossier.

Les gens ont parlé à l’AP sous couvert d’anonymat car l’équipe n’a pas fait l’annonce.

Harbaugh a pris la décision très attendue mercredi de retourner dans la NFL après une deuxième entrevue et de reprendre sa quête du Super Bowl qui lui échappait en tant que quart-arrière et entraîneur.

Il sera le premier ancien joueur des Chargers à revenir dans l’équipe en tant qu’entraîneur-chef. Il a joué pour les Bolts en 1999-2000 avant de prendre sa retraite après la saison 2001.

Los Angeles était à la recherche d’un nouvel entraîneur et directeur général après le licenciement de Brandon Staley et Tom Telesco le 15 décembre, au lendemain d’une défaite 63-21 à Las Vegas contre les Raiders.

Harbaugh a rencontré les Chargers pour la première fois le 15 janvier. Il était le huitième des 15 candidats entraîneurs à interviewer la famille Spanos. Il a été le seul à obtenir un deuxième entretien.

Les Falcons d’Atlanta ont également parlé à Harbaugh le 16 janvier et avaient réservé une deuxième entrevue avant qu’il ne décide d’accepter le poste des Chargers.

Harbaugh avait une fiche de 86-25 au Michigan et a redonné de la pertinence au programme le plus gagnant du football universitaire après qu’il ait glissé sur plusieurs saisons sous Brady Hoke et Rich Rodriguez après le départ à la retraite de l’entraîneur vainqueur du championnat national Lloyd Carr.

Le rival des Ohio State Buckeyes a connu une séquence de huit victoires consécutives contre les Wolverines jusqu’à ce que Harbaugh les aide à mettre fin à la séquence en 2021, menant à leur premier de trois titres consécutifs dans le Big Ten et à des apparitions en séries éliminatoires de football universitaire.

Après deux défaites consécutives en demi-finale, prolongeant à six la séquence sans victoire de Harbaugh dans les matchs de bowl, le Michigan a survécu à l’Alabama au Rose Bowl et s’est éloigné de Washington pour remporter le championnat national avec un record scolaire de 15-0.

Le Michigan a tenté de garder Harbaugh en lui offrant un nouveau contrat de six ans pour 11,5 millions de dollars américains par saison, selon une personne proche des négociations qui a déclaré à l’Associated Press. La personne a parlé sous couvert d’anonymat car elle n’était pas autorisée à partager les détails de l’accord.

L’alma mater de Harbaugh ne pouvait pas lui offrir la seule chose qu’il désire désespérément : un titre au Super Bowl.

Les Chargers ont l’un des meilleurs quarts de la ligue, Justin Herbert, mais ont terminé 5-12 cette saison et ont perdu huit de leurs neuf dernières, dont les cinq dernières. Herbert jouera pour son quatrième entraîneur-chef et peut-être son quatrième coordonnateur offensif en cinq saisons.

C’est la première fois depuis 2007, lorsque Norv Turner a succédé à Marty Schottenheimer, que les Chargers choisissent de faire appel à quelqu’un ayant une expérience d’entraîneur-chef. Turner a dirigé l’équipe vers trois apparitions consécutives en séries éliminatoires, y compris le match de championnat de l’AFC au cours de la saison 2007.

Les Chargers n’ont pas remporté de titre de division depuis 2009, également sous Turner.

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